Utgångsintervju: Statssenator Jim Beall om kamp för mental hälsoförändring

Publicerad

Uttalad San Jose-ledare talar om sina år i statens lagstiftare och mentalhälsopolitiken

(Rob Waters) (17 nov 2020)

Senator Beall, i en zoombild från intervjun för den här berättelsen.

Jim Beall var 28 år gammal när han valdes till San Jose Council. Fyrtio år senare avslutar han sin politiska karriär efter 14 år i Kaliforniens lagstiftare, de sista åtta i senaten.

Beall har gjort psykiska frågor till ett av hans främsta fokusområden. Han var grundare av senatens Mental Health Caucus och fungerade som dess ordförande. Och han har infört dussintals mentala hälsorelaterade lagar genom åren.

Förmodligen var ingen av dem viktigare än två åtgärder som han var författare till i år (båda sponsrade av Steinberginstitutet) . SB 855 stärker privata sjukförsäkringsgivares skyldighet att täcka psykiska tillstånd. SB 803 etablerar en process för utbildning och certifiering av kollegasupportspecialister – personer som har personlig erfarenhet av att återhämta sig från psykisk sjukdom eller substansstörning – så att de kan stödja och coacha människor som genomgår liknande erfarenheter.

Liknande åtgärder har inte lyckats passera lagstiftaren eller har fått veto av guvernören under tidigare år. Den här gången godkändes båda åtgärderna och undertecknades i lag av guvernör Gavin Newsom, som hälsade Bealls arbete under en ceremoni för att underteckna räkningar i september.

Beall satte sig ner för en exitintervju via Zoom för att diskutera psykiska frågor och lektioner han har lärt sig genom åren. Den har redigerats för längd och tydlighet.

När jag tittade på din historia insåg jag att du har tillbringat 40 raka år i valt ämbete – kommunfullmäktige, styrelse tillsynsmyndigheter och 14 år i lagstiftaren. Tappade du någonsin ett val?

En gång förlorade jag ett församlingsval. I sista minuten behövde de någon att springa mot Chuck Quackenbush för församlingen. Jag slog honom nästan – fick inom 1,5\%. Så jag är 20–1.

Och vad är ditt poängkort i lagstiftningen om psykisk hälsa?

Cirka 50–50. Ungefär hälften av dem godkändes.

Varför har mental hälsa varit så viktigt för dig?

När jag var kommunfullmäktige i San Jose på 80- och 90-talet arbetade jag i många nödställda områden och jag såg missbruk, mental hälsa och depression. Och bokstavligen ingenting gjordes åt det. Det gick inte något offentligt svar. När jag gick med i tillsynsnämnden fokuserade jag på mental hälsa som okänt territorium. Jag började läsa upp och fann att den akademiska forskningen låg årtionden före den allmänna politiken. Vi arbetade hårt inom psykisk hälsa och folkhälsa. Vi var det första länet som inrättade ett initiativ för barnhälsovård för att finansiera hälso- och sjukvård för alla barn, inklusive papperslösa barn. När jag började i lagstiftaren hade jag intrycket av att psykisk hälsa kan vara en tvåpartig fråga som båda parter kunde komma överens om när det gäller att förbättra hälsan men också spara mycket pengar. Att inte ta hand om människor är mycket dyrt i det långa loppet.

Så vad är din poäng för tidiga investeringar?

För 75\% av människorna som har psykiska problem börjar dessa problem när de re barn. Att behandla dem så tidigt som möjligt är en folkhälsopolitik som skulle spara stora summor pengar. Det kostade nu 125 000 dollar per år att ta hand om någon som är fängslad i ett statsfängelse som har allvarlig psykisk sjukdom. En lektion jag lärde mig är att titta på dina kostnadsdrivrutiner, de saker som kostar mest och attackera dessa saker ur politisk synvinkel. Kör ner din ärende och håll människor borta från akutmottagningen och de dyra delarna av hälso- och sjukvårdssystemet genom att göra förebyggande.

Som att bära en mask i tiden av COVID?

Jim Beall: Höger . Inom psykisk hälsa springer vi runt utan masker. Vi andas på varandra och bär inte masker. Studier gjorda av UCLA School of Health Policy visar att endast cirka 14\% av allmänheten i Kalifornien tror att de får adekvat mentalvård.

Hur många andra sjukdomar har 86\% av människorna som tror att de vårdas du inte?

Vi är längst ner i gropen, och inkrementalism fungerar inte. Om du ska försöka lösa problemet måste du göra saker större och större frågor politiskt är svårare att göra.

Andra räkningar som syftar till att uppnå paritet dödades eller nedlagdes veto tidigare. Men i år passerade SB 855 och undertecknades av guvernören, liksom flera andra psykiska hälsoposter. Vad har förändrats?

Vi har en ny guvernör. Gavin Newsom är den enda guvernören som någonsin har pratat om mental hälsa. Tidigare guvernörer – deras politik dominerades av personer som var knutna till försäkringsbolagen. Än idag är försäkringsbolagen de största lobbyisterna, de ger mycket pengar till politiska handelskommittéer. Det finns ingen politisk handelskommitté för personer som har psykiska problem.

Vilken inverkan tror du 855 kan ha och vad kommer det att krävas för dess potential att bli realiserad?

Guvernören måste säga: ”Jag vill ha fullständig tillämpning av dessa stadgar och jag kommer att lägga pengar i budgeten för att genomföra detta. ” Guvernör Newsom bestämde att han ville fokusera på mental hälsa. Men vi behöver en mental hälsoexpert inom guvernörens kontor, och vi behöver guvernören själv för att vara en ledare.

”Gavin måste ta ett steg framåt i detta ämne. Han kan ha djupt inflytande över psykisk hälsa och missbruk i vårt tillstånd. Han sa att han skulle och jag vet att han blev försenad av COVID. Han måste gå framåt. ”

Annars kommer vi bara att se fler och fler människor i Medi-Cal-systemet, mer hemlösa, fler människor i vårt straffrättsliga system, mer familjer med psykisk sjukdom och drog- och alkoholproblem, vilket resulterar i att barn går i fosterhem. Vi spenderar en hel del pengar genom att inte ta hand om problemet. Så varför spenderar vi inte lite pengar på att ta hand om problemet och sparar pengar genom att göra det?

Problemet är att pengarna du sparar kan vara flera år på vägen, och alla tänker alltid på årets budget, särskilt med pandemin.

Jag håller inte med det. Jag tror (om du investerar) i tjänster just nu, kommer du omedelbart att flytta människor bort från hemlöshet, minska barnens välfärdskostnader. Du kan minska skärpan nästan omedelbart om du har en god psykisk behandling i de tidigaste stadierna. Jag tror att du kan få resultat på ett år och förmodligen enorma resultat på tre år inom en guvernörs mandatperiod – om guvernören inte försenar. Naturligtvis förvärrar COVID situationen. Jag föreslår att guvernören skapar en COVID arbetsgrupp för psykisk hälsa och omedelbart anställer en psykisk hälsozar för att styra detta arbete. Eftersom resultatet blir fler människor med psykisk sjukdom, mer depression, högre skärpa, mer självmord, mer överdoser.

Hur har uppfattningen om mental hälsa av valda tjänstemän och allmänheten förändrats?

Människor är medvetna om att psykisk hälsa är en pågående kronisk sjukdom, inte en social fråga, som straffrättsliga frågor närmar sig t arbete och att tidig intervention och behandling är en framgångsrik modell. Det finns mer insikt om genetik, om barndomstraumer. Kombinationen av predisponering från din genetik och från din miljö och ditt liv. Om du har mycket missbruk i din familj kommer du att ha förutsättningar senare i livet för att få allvarliga psykiska problem. Och negativa barndomsupplevelser leder inte bara till psykiska problem utan de leder till problem inom alla hälsoområden.

Jag ser tecken på att mental hälsa har kröp ut ur skuggorna. Det finns mindre stigma, människor är mer villiga att prata om det. Mental Health Services Act (MHSA) har gett ökad finansiering. Ändå exploderar antalet svårt psykiskt sjuka människor som bor på gatorna eller dröjer kvar i sina föräldrars källare. Vad gör vi fel?

Jag bestrider tanken att offentliga investeringar i mental hälsa har ökat. MHSA tillhandahåller ett par miljarder dollar per år. Staten tog 2011 avdelningen för mental hälsa. Du kan säga att de offentliga utgifterna har ökat, möjligen för mental hälsa i Medi-Cal-systemet. Men varför är så fallet? Eftersom den privata, arbetsgivarbaserade försäkringsmodellen inte fungerar för psykisk hälsa, förlorar personer med psykiska problem sina jobb, blir funktionshindrade. Sedan går de på Medi-Cal, som täcker deras psykiska sjukdom och vård. Vid den tiden (deras tillstånd har förvärrats). Och kostnaden är högre. Staten har inte upprätthållit mental hälsa med privata försäkringsbolag. Det är vad SB 855 försöker ta itu med.

Tror du att Newsom-administrationen kommer att kraftigt genomdriva de nya paritetslagarna? Och vilka strategier tror du att försäkringsbranschen kommer att följa?

Försäkringsgivarna insisterar på att kontrollera hanteringen av användning av ärenden och de kämpar fortfarande mot medicinska nödvändighetskriterier. De har inget emot att betala böter. De är flera miljarder dollar företag. Om du bemyndigar att alla har en privat försäkring – och det är en statlig lag i Kalifornien nu – varför kan du inte ge mandat att försäkringsgivarna ska ha adekvat mentalvård? Annars ger du dem bara massor av pengar. Guvernören måste ta en politisk ståndpunkt om detta. Och han får. Under sin kampanj träffade han Mental Health Coalition och han sa att han skulle göra mycket arbete med mental hälsa. Vi vill att han ska genomföra sina tankar. Han kan inte glida bort från dessa saker.

Vilka typer av förändringar skulle du vilja se i krissvar, övergång från polis till mentalvårdssvar ?

Personer inom brottsbekämpning gillar inte att vara skyddsnät för psykisk sjukdom. De vill hellre ha människor som hanteras av det mentala hälsosystemet. Vi passerade SB 29 för fyra år sedan som krävde psykisk hälsoutbildning för all brottsbekämpning i avskalningstekniker.

Många människor fruktar att polisutbildning ensam vann ” t räcker.

Jag håller med om det. Du kan inte ha en polis som psykolog. Du behöver ett psykiskt svar i motsats till polisens svar för beteendemässiga hälsoproblem. Jag tror att vår kris 5150-lag också bör ses på i framtiden. De borde känna igen olika nivåer av skärpa, fler bostadsanläggningar som kan hantera olika typer av psykiska problem. Vi borde ha krisprogram för barn och vi bör involvera familjen mer med krisinterventioner. Familjemedlemmar kan delta mer i vad jag kallar den stödkrets som behövs för någon med psykisk sjukdom.

Vilka är några andra viktiga prioriteringar?

Ras- och etniska skillnader i det psykiska hälsosystemet. Med COVID har arbetslösheten angripit Latinx- och Black-samhällena och kvinnor som var tvungna att lämna sina jobb för att ta hand om barnen. Samhället förändras på grund av pandemin och vi måste kalibrera om. Kalifornien måste vara mer strategiskt i sin inställning till dessa frågor. Just nu är vi förbundna med vår budgetprocess. Vi går igenom den här kortsiktiga, månad för månad-metoden och tittar inte på de långsiktiga strategierna som skulle minska skärpan, minska fallet, få kostnaderna under kontroll. Lagstiftaren behöver göra mer forskning. Men begreppet gränslag minskade lagstiftningsanalytikens kontor med över 100 anställda som gjorde analytiskt arbete. Det ger lobbyisterna mer makt. Vi gör hundratals och hundratals mindre räkningar som inte har stora effekter. Det låter lobbyisterna fakturera sina kunder för att lobbya för eller emot räkningarna. Alla tjänar mycket pengar. Det är dags att göra saker lite annorlunda. Majoriteten av lagstiftarna – republikaner eller demokrater, liberala, måttliga konservativa – anser att detta är ett problem.

Vi behöver ett mer omfattande hälso- och sjukvårdssystem som inkluderar stark psykisk hälsa och förebyggande för barn. Vi lägger in lite pengar för ungdomar som släpper in i centra, där barn bara kan komma in och prata med någon. Det har fungerat i länder som Australien. Vi kallar det inte psykisk sjukdom, vi säger att om du känner dig ledsen och vill prata med någon är det en säker plats.

Vad är nästa för dig, och har du några avskedsord för dina medvalda tjänstemän?

Jim Beall: Jag hoppas att jag kommer att vara inblandad i psykiska frågor resten av mitt liv, och jag kommer att skriva och föreslå och driva på ämnet.

Gavin har att ta ett steg framåt i detta ämne. Han kan ha djupt inflytande över psykisk hälsa och missbruk i vårt tillstånd. Han sa att han skulle och jag vet att han blev försenad av COVID. Men han måste gå framåt.

Jag har sett enkäter som frågar om du skulle vara mer benägen eller mindre benägen att stödja någon som vill ha starkare program för psykisk hälsa och missbruk i Kalifornien. Och nästan ingen motsätter sig det. Alla – republikaner, demokrater, oberoende – de vill alla ha fler program. Jag tror att det finns en stark röst där ute för starkare psykiska hälsoprogram som politikerna bör vara uppmärksamma på. Och om de inte gör det kan det kosta dem.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *