Student-personal-partnerskap: En studentpartners erfarenhet

Publicerad

(Eva Shelmerdine) (21 aug 2020)

Foto av Dylan Gillis Unsplash

Jag heter Eva Shelmerdine och i sommar fick jag möjlighet att arbeta som studentstudent vid University of Manchester. I den här rollen arbetade jag tillsammans med personalen i ett projekt som undersökte aktuell praxis för partnerskap vid University of Manchester. Projektet syftade också till att främja personal-student-partnerskap och stödja inkludering av sådana partnerskap i framtida projekt i hela universitetet. I det här blogginlägget kommer jag att prata om och reflektera över mina erfarenheter av denna roll.

Under mitt tredje år på universitetet hade jag varit studentrepresentant för min kurs och tyckte mycket om att arbeta med personal för att förbättra studentupplevelse. När rollen som praktikant för studentpartner annonserades såg jag detta som en möjlighet att fortsätta arbeta med personal samtidigt som jag fick ytterligare arbetserfarenhet som skulle öka mitt CV. Den extra motivationen för en extra inkomstkälla var också inflytelserik i mitt beslut att ansöka. Trots COVID-19-pandemin fortsatte universitetet att stödja studentpartnerns praktikprogram och efter inlämnandet av en ganska dålig applikationsvideo och en Zoom-intervju fick jag rollen som studentpartnerpraktikant!

Jag tilldelades ett projekt som leds av Teaching Fellow John Owen, som syftade till att undersöka nuvarande partnerskapspraxis vid University of Manchester. Under mina första veckor i den här rollen försökte jag helt enkelt hitta mina fötter – slutföra utbildningsmoduler online, anpassa mig till en online-arbetsmiljö och läsa om partnerskapspraxis. Dessa veckor var överlägset de viktigaste i min tid som studentpartnerpraktikant! Efter att ha aldrig arbetat i någon form av kontorsmiljö, tyckte jag att det var svårt att anpassa mig till denna främmande arbetsvärld. COVID-19-pandemin komplicerade ytterligare frågor som kräver att jag lär mig allt om Zoom, Slack och annan programvara som är avgörande för att upprätthålla kontakten med mitt team. Med stöd av John och flera lite förvirrade Google-sökningar fick jag så småningom mitt huvud runt saker!

Från mina första veckor finns det några viktiga reflektioner att få. För de flesta studenter som kommer in i någon form av partnerskap, kommer det att bli deras första erfarenhet av en kontorsarbetsmiljö. På grund av detta kan de sakna självförtroende och färdigheter som är så avgörande i den här arbetsvärlden. Stödet från personalen och försäkran om att de alltid är tillgängliga om jag har några frågor hjälpte mig att växa i självförtroende under hela min tid på laget. Detta förtroende gjorde det möjligt för mig att bli en mer aktiv medlem av projektgruppen genom att göra det möjligt för mig att uttrycka mina åsikter och idéer vid möten.

Jag insåg att jag inte visste något om hur högre utbildning fungerar ”bakom kulisserna”. och visste verkligen mycket lite om teorin som ligger till grund för student-personal-partnerskap. Min bakgrundsläsning under de första veckorna hjälpte mig att förstå dessa komplicerade ämnen. Utan den läsningen hade jag varit helt vilse under resten av tiden som praktikant för studentpartner.

Efter några veckor gick jag vidare till min första stora roll inom projektet – med hjälp av utformningen av en personalinriktad undersökning för att samla information om aktuell partnerskapspraxis vid universitetet. Genom detta fick jag många nya färdigheter, inklusive förmågan att använda enkätdesignverktyget ”Online Surveys”. Avgörande, jag utvecklade också mina reflekterande färdigheter. Under processen att utforma undersökningen fanns det flera punkter där jag själv och teamet var tvungna att granska vårt eget arbete. Genom att granska vårt arbete och göra förändringar kunde jag utveckla mina kritiska tänkande färdigheter och min förmåga att reflektera över mitt eget arbete för att förbättra det framöver. Att skicka undersökningen och hantera en del av den oundvikliga kritiken har också utvecklat min motståndskraft och förmåga att ta kritik och göra det till ett tillfälle att förbättra i framtiden.

Min andra stora roll i projektet var att hjälpa att utforma en workshop för personal som stöder partnerskapspraxis inom universitetet. I den här rollen tillbringade jag mindre tid på att designa och mer tid på att granska de mönster mitt team hade utvecklat. Att ge feedback till personalen och se hur de tog detta ombord och direkt gjorde ändringar i verkstadsdesignen hjälpte till att bygga upp mitt självförtroende och känna mig som en lika respekterad medlem i teamet. Så ofta har du som student en ”oss och dem” -mentalitet när det gäller personal med dem som har all makt i alla interaktioner du har med dem (trots allt är det oftast de som bedömer dig).Att känna mig lika med anställda hjälpte till att bygga mitt förtroende för min roll vilket i sin tur gjorde det möjligt för mig att utveckla mina kritiska tänkande färdigheter utan rädsla för att bli avvisad. Till slut blev workshopen en succé! Jag tyckte att det var oerhört givande att se en workshop jag arbetat med att bli så framgångsrik.

Nu tar min tid som praktikant på studentpartner slut. Även om jag är ledsen att jag lämnar den här rollen går jag gärna tillbaka för att tillåta en annan studentpartnerpraktikant att ta min plats och få den här fantastiska möjligheten att lära sig och utvecklas! Framöver är jag säker på att de färdigheter som uppnåtts i den här rollen kommer att vara till stor nytta för mig i framtida anställning samt ett välkommet lyft i mitt CV. Till alla studenter som funderar på om de vill ta tillfället i akt att arbeta i samarbete med personalen, säger jag gör det! De färdigheter som man lär sig i denna roll kan inte läras ut i föreläsningar och kommer att vara enormt användbara för dig framöver. Det är också en otroligt givande upplevelse eftersom du är aktivt involverad i att förbättra studentupplevelsen och bryta ner murarna som så ofta skiljer oss från ”bakom kulisserna” världens personal så ofta verkar bo.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *