Hur man anpassar sig till Verklig ekonomisk inverkan av AI (och störningar på arbetsmarknaden i allmänhet)

Publicerad

(7 september 2019)

I tidigare inlägg granskade vi (globaliseringens inverkan) och ((troliga) inverkan av AI) på ekonomin.

Båda dessa krafter kommer i grunden att omforma lokala ekonomier genom att ändra vilka färdigheter som efterfrågas. Globaliseringen har diffusa fördelar och koncentrerade kostnader eftersom länderna optimerar sig kring sina konkurrensfördelar, vilket skadar lokala ekonomier som är starkt beroende av vissa industrier och resultat som är mottagliga för importkonkurrens. På samma sätt kommer AI (och annan teknik) att automatisera olika uppgifter och ändra befintliga yrken samtidigt som de skapar nya, vilket skadar platser som starkt förlitade sig på de befintliga jobb.

Även idag ser vi den ojämna effekten av globalisering och automatisering på USA: s ekonomi. Områden utan diversifierade ekonomier var alltför beroende av vissa industrier som tillverkning och kolproduktion som har decimerats av globalisering och teknik. Tillverkningsjobb har minskats av automatisering och ökad handel med Kina. På samma sätt har kolproduktionen skadats av ny teknik som sänkte kostnaden för att producera energi från fracking och skifferolja. Områden i Rust Belt och Appalachia som var alltför beroende av dessa industrier har kämpat för att skapa nya möjligheter för fördrivna arbetare.

Det är ett dåligt ärende att försöka bekämpa dessa krafter och vända tillbaka ekonomin. Det ignorerar inte bara den enorma nytta som globalisering och teknik ger den totala ekonomin, men att stoppa utvecklingen av dessa skapar också massiva ineffektiviteter och kan bara fungera under en kort tidsperiod. Så småningom kommer marknadskrafterna att ta över, och kostnaden för anpassning och skada från den kommer båda att vara större än initiala investeringar skulle ha krävt.

Det verkliga allmänna politiska problemet är då inte hur man håller levande döande industrier, även i fall där en lokal ekonomi är beroende av dem, särskilt på lång sikt. Snarare är den centrala politiska frågan hur man skapar mer dynamiska lokala arbetsmarknader som kan hantera dessa strukturella förändringar som kommer att bli allt vanligare.

Sammantaget vet vi att USA kan hantera stora chocker som USA: s relativa välstånd visar över tid, så den viktiga balansen att behålla är att hjälpa människor att anpassa sig till den nya verkligheten samtidigt som de övergripande effektiviteten på de fria marknaderna bibehålls på lång sikt, vilket har varit en central faktor för att tillåta USA att bli världens största ekonomi.

Hur kan vi då hjälpa människor att anpassa sig på det enklaste sättet? Det finns inget universalmedel eftersom det kommer att kräva en mängd olika politikområden, vissa riktade mot individer och andra riktade mot arbetsmarknader.

Med fokus på arbetsmarknaderna finns det en mängd reformer som USA kan genomföra för att säkerställa människor kan flytta till områden med större möjligheter. (En stor är reform av yrkeslicenser och att bli av med icke-konkurrensutsatta avtal för att säkerställa att arbetsmarknaderna är dynamiska). Licenskrav skyddar etablerade företag på bekostnad av total effektivitet och dynamik. En annan stor policy som skulle hjälpa arbetarna att anpassa sig till förändringar är som dramatiskt ökar utbudet av prisvärda bostäder . En tredje policy skulle vara löneförsäkring för arbetstagare som ser till att deras löner inte sjunker om de tar ett lägre betalande jobb direkt och hjälper dem att anpassa sig till den nya verkligheten under en längre period.

Utöver arbetsmarknaden politik, men det finns sätt att stödja enskilda arbetare genom att investera i utbildningssystemet och tillhandahålla nya, mer prisvärda utbildningsmöjligheter.

De jobb som förväntas växa snabbast och ge medelklasskarriärer skiljer sig från tidigare jobb inom tillverkning och kol. Dessa jobb kommer att vara inom grön energi, teknik och tjänster, särskilt hälso- och sjukvård. Den färdighetsuppsättning som krävs för att driva dessa jobb effektivt skiljer sig från tidigare färdigheter, och förlitar sig mer på kritiskt tänkande och interpersonell färdighet.

Vi måste tillhandahålla nya utbildningsmöjligheter för arbetstagare som förlorar sina jobb som snabbt kan få dem till dessa nya möjligheter. (Svaret är inte mer högskoleexamen), som tar för mycket tid och resurser och ofta inte lär ut de nödvändiga färdigheterna effektivt. Snarare är svaret att investera i mer yrkesutbildning och kortare formsträning som kan ge de delta-färdigheter som är nödvändiga för att övergå från en tilltagande yrke till en växande.

Slutligen kommer vi att behöva en kulturell förändring i hur företag anställer och utbildar arbetstagare.Idag fokuserar många företag på att använda högskoleexamen och relevant tidigare erfarenhet som en signal om en arbetare kan göra ett jobb eller inte. Dessa är bullriga signaler och är särskilt dåliga i en miljö med ständig förändring. Vi måste istället fokusera på att anställa rätt färdigheter, oavsett var de kom ifrån, och potentialen att lära oss de färdigheter som behövs genom jobbutbildningen.

Det kritiska politiska problemet under det kommande decenniet pågår att hantera de ekonomiska förändringarna som en växande global värld och ny teknik medför. Vi är redan medvetna om insatserna och har några inledande verktyg för att hjälpa till. Allt som krävs är rätt politisk vilja att börja genomföra dem. Vi bör inte låta misstag upprepa sig nu när vi vet bättre.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *