För det större goda: Hur industriledare är Samarbetar för att skapa haptiska standarder

Publicerad

(15 okt 2020)

Varför behöver vi standarder för haptik?

Krav på realistisk, uppslukande och lyhörd taktila upplevelser fortsätter att växa bland konsumenter. När de spelar videospel vill de känna närmare fotspår och känna kraften i en accelererande bil. När de kör verkliga fordon förväntar de sig taktil återkoppling när de justerar en ratt på instrumentbrädans surfplatta – precis som de får när de använder sina smartphones, datorer och klockor.

Tyvärr brist på bransch standarder saktar ner implementeringen av haptics av ​​produkttillverkare och utvecklingen av nya haptiska upplevelser av innehållsförfattare. Utan standarder är det svårt för tillverkare och innehållsförfattare att samarbeta och leverera de engagerande nya upplevelser som konsumenterna vill ha. Det är också utmanande att förmedla kvalitet till konsumenter: Om det inte finns några standarddefinitioner för termer som ”HD” eller ”realistiska”, vad betyder de egentligen?

Kickstarting standardisering på Lofelt och därefter

På Lofelt insåg vi det vitala behovet av branschstandarder och lanserade vårt första standardiseringsprojekt förra året. (VT-1-specifikationen), som vi introducerade vid Smart Haptics 2019, är ett förslag för att objektivt definiera realistisk vibrotaktil feedback. I förslaget tillhandahåller vi parametrar och viktiga krav för att leverera högkvalitativ haptisk produktion.

Några månader efter Smart Haptics-konferensen meddelade våra kamrater på Immersion att även de hade arbetat med en olika standardiseringsprojekt . Särskilt två projekt fångade vår uppmärksamhet. Först hade företaget utvecklat HD-motorprestanda, som definierar vilka prestandanivåer som kvalificerar motorer som ”HD”. Intressant nog överlappade Immersion-standarderna signifikant med VT-1-specifikationen, även om de hade skapats helt oberoende.

För det andra hade Immersion också arbetat för att utöka MPEG-standarden till att inkludera haptics. MPEG-4-standard definierade komprimering av ljud och video. Att integrera haptics i en förstärkt MPEG-standard skulle kunna göra det lättare för innehållsförfattare att leverera haptiska upplevelser tillsammans med ljud och video.

Eftersom både Lofelt och Immersion arbetade för liknande mål såg våra företag en naturlig möjlighet att arbeta tillsammans om att definiera branschomfattande standarder.

Grundandet av Haptics Industry Forum

I mars 2020 bildade Lofelt, Immersion och andra grundande medlemmar som Cirrus Logic, Dialog Semiconductor och TDK Haptics Standards Group – som sedan döptes om Haptics Industry Forum (HIF). Forumets mål är att definiera haptiska standarder som kan hantera en rad frågor, från att möjliggöra interoperabilitet och förenkla licensiering till att säkerställa rätt prestandanivåer och att definiera hög kvalitet.

Forumet har vuxit snabbt under sitt första år , mer än fördubblat i storlek under de senaste månaderna. Förutom representanter från Immersion och Lofelt har vi lagt till medlemmar från flera framstående tillverkare av enheter, halvledare, IC-förare och ställdon. Vi har också bidragsgivare som – som Lofelt – producerar SDK: er och andra programvaruverktyg för att designa haptiska upplevelser.

Det är viktigt att ha input från alla dessa deltagare. Lofelt, Immersion och de andra medlemsföretagen har verkliga erfarenheter av haptics och förstår vilka standarder som bör vara våra högsta prioriteringar. Och vi kommer sannolikt att vara de första företagen som implementerar de standarder och alla bästa metoder som HIF utvecklar.

HIF har också flera akademiska medlemmar. Dessa universitetsbaserade deltagare bidrar med ett teoretiskt perspektiv som hjälper oss att förstå den fortsatta utvecklingen av haptik, dela information om den senaste haptikforskningen och arbeta med oss ​​för att definiera språket och klassificeringarna vi behöver för att fastställa standarder.

Dessutom har vi välkomnat fler och fler människor med bakgrund i tillgänglighet. Dessa experter hjälper oss att föreställa oss hur haptics kan erbjuda nya alternativa sätt att uppleva och interagera med världen.

Vi har strukturerat mycket av vårt arbete kring applikationsexempel (eller användningsfall). Så, till exempel, diskuterar vi användningen av haptics för bilar, VR, spel och till och med vuxna leksaker. Vi har undergrupper som undersöker hur haptics kan stödja dessa applikationsexempel och vilka potentiella utmaningar standarder kan hantera.

För mobilanvändningsfallet har vi diskuterat hur haptics inte bara kan ge meddelanden och bekräftelser om användargränssnittet utan också uppslukande upplevelser. Många spel spelas med inaktiverat eller avstängt ljud, så rikare haptics på mobila enheter kan hjälpa till att leverera mer engagerande, uppslukande upplevelser. Att skapa mobila haptikstandarder och bästa praxis kan hjälpa tillverkare och spelutvecklare av appar att få ut det mesta av vibrotaktil feedback för dessa specifika mobilapplikationer.

Oberoende av HIF, Lofelt och ett litet antal HIF-medlemmar arbetar också med Immersion och andra företag att etablera en ny MPEG-standard som innehåller haptics. Att skapa en ny global filstandard för att lagra och skicka haptics tillsammans med ljud- och videoinnehåll skulle gå långt för att flytta nålen vid haptics-antagande.

Definiera standarder : Ett kärleksarbete

Gwydion ap Dafydd, Lofelt CTO
Gwydion ap Dafydd, Lofelt CTO

Att arbeta för att utveckla branschstandarder kan vara glädjande och jag har dragits till liknande projekt tidigare. För ungefär 20 år sedan, när jag arbetade för Siemens Mobile, bidrog jag till utvecklingen av General Packet Radio Service (GPRS) – ett mobilt dataöverföringsprotokoll som förbättrade 2G-mobilnätet. Standarden för detta protokoll skapades genom European Telecommunications Standards Institute (ETSI).

Arbetsmiljön för att skapa GPRS-standarder var ett extra incitament för att delta. Då träffades vår grupp i Sophia Antipolis, nära Nice, Frankrike, i ETSI-kontor omgivna av olivträd.

Idag under denna pandemi är arbetsförhållandena lite annorlunda. HIF träffas varannan vecka på videokonferens sent på kvällarna i min Berlins tidszon. Mer än en gång har jag varit i samtal med en av mina barn i mitt knä.

Men trots de logistiska utmaningarna gör jag – och mina andra HIF-medlemmar – det för att vi tror på det enorma värdet i utforma standarder för haptics. Och vi njuter av den kollegiala, samarbetsprocessen. Vi kan tillfälligt ta av oss våra egna hattar och arbeta på något meningsfullt tillsammans.

Gå med oss ​​

Tiden för att definiera haptikstandarder är nu. Genom att samla representanter från ledande branschen i haptikindustrin plus haptikforskare och tillgänglighetsspecialister har HIF en bra position för att ta fram standarder som gynnar oss alla.

Är du intresserad av att gå med oss? Besök HIF-webbplatsen och begär medlemskap. Vi vill gärna lära oss mer om din haptik-expertis och diskutera hur du kan hjälpa oss att utveckla branschomfattande standarder.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *