Följer Yonder Star / Comet / Planetary Conjunction

Publicerad

(Jeff Henry )

Den 6 januari firar kristna världen över magiernas, eller vise mäns besök, till familjen till ett barn som heter Jesus i Betlehem. I Matteusevangeliet läser vi om dessa resenärer som anländer till Jerusalem efter att ha sett en ny kungas stjärna stiga i öster. Ofta läser vi vid denna tid på året hur vetenskapen kan ingripa för att förklara ursprunget till denna märkliga stjärna. Så jag tar en kort paus från mina vanliga teman för att reflektera över några av de idéer som den här vackra bilden inspirerar till. Varning: Jag är ingen teolog; min expertis är som tidigare lärare i fysik snarare än R.E. så det här är bara mina tankar och idéer, snarare än en auktoritativ avhandling!

När deras resa från öster närmar sig slutet, trollkarlarna in i Jerusalem och kommer till kung Herodes, när de frågar ” var är den som är född som konung bland judarna? ” Herodes är till en början mycket ohjälpsam eftersom han inte har någon aning om existensen, än mindre var en ny medlem i någon kunglig familj befinner sig och är orolig för att en sådan person skulle utmana hans styre. Lyckligtvis pekar hans överpräster och skriftlärare på det gamla testamentets profetia om en härskare som kommer från en närliggande liten stad och magierna åker iväg på den åtta kilometer långa resan till Betlehem – som först instruerades av Herodes att låta honom veta, på deras återkomst, där barnet finns (det finns skövling här). Det är vid denna tidpunkt att stjärnan de hade observerat i öst dyker upp igen och går före dem, tills den vilar över den plats där barnet fanns. De kan därför identifiera och ringa in i huset (inget värdshus eller stall får ett omnämnande i St Matthews födelse), dyrka barnet och erbjuda sina gåvor av guld, rökelse och myrra.

Bild av sebastiano iervolino Pixabay

Bristen på en stabil, krubba, herdar och värdshus i Matteus berättelse om födelsen är värd lite övervägande. I den kristna bibeln finns det fyra evangelier (böcker) som rör Jesu liv och tjänst; bara två av dessa (Matteus och Lukas) hänvisar till historien om Jesu födelse – födelsen. Lukas introducerar herdarna som de osannolika första besökarna till det nya barnet: under ledning av ”Herrens ängel” lämnar de sina hjordar vid sluttningen och går till Betlehem och lokaliserar honom i en krubba, ”det finns ingen plats för dem i värdshuset”. Luke nämner inte de vise männen. Endast den förtjusande fantasin hos många berättare och dramatiker har infört en vänlig gästgivare, oxe och åsna som står där, en stall med stjärna ovanför och keruber och serafer (änglar) som pekar ut ur varje hörn och kråka i nativity spelar världen över. Samma kreativa sinnen har kombinerat de två berättelserna för att få Matthews Magi in i stallen, strax efter att Lukes herde har gjort sin tillbedjan och gått ”förhärligat och prisat Gud för allt de hade hört och sett”.

Eftersom endast Matteus berättelse nämner den mystiska stjärnan måste vi fråga varför Lukas utelämnar den? Är detta en inkonsekvens som kan leda till att vi diskonterar stjärnan som en figur av Matteus fantasi eller en mirakulöst spektakulär utsmyckning? Tja, tidslinjen (nödvändigtvis ignorerad av de allvarliga nativity-spelarna) ger ett möjligt svar. Enligt en översättning av Matteus såg magikerna ”sin stjärna vid sin uppgång”. Då skulle de ha spenderat mycket tid på att förbereda sig för sin resa, färdats ett betydande avstånd till Jerusalem, innan de hade rådfrågat Herodes och så småningom nått Betlehem. Förutsatt att stjärns uppgång sammanföll med Jesu födelse, kan det mycket väl ha varit månader efter födelsen att magierna äntligen nådde Betlehem. Vid den här tiden verkar det som om Maria, Joseph och Jesus – kanske krypande eller småbarn runt i det här skedet – har flyttat från sitt tillfälliga boende till ett hus. Att döma av Matteus berättelse om Herodes beslut att slakta alla ”manliga barn i och runt Betlehem som var två år och yngre”, baserat på ett smart skickligt samlat från de vise männen (ett resultat av den ovannämnda skötseln), verkar det Jesus var sannolikt större än ett år gammal. Så, Lukas berättelse om födelsetiden täcker inte den tid då stjärnan ”kom till vila över den plats där barnet var” så vi kan inte helt enkelt utesluta dess existens på grund av detta utelämnande.

Så vad ska vi göra av den här stjärnan, vars uppgång i öst först varnar magikerna om att en ny kung föds och, månader senare, plötsligt dyker upp igen för dem och guidar dem på den sista delen av deras betydande resa?

För det första måste vi inse att magierna inte försöker följa stjärnan från sin startplats i öster.Stjärnans utseende berättar om födelsen av en judisk kung och så väldigt naturligt går de till Jerusalem – inget behov av en stjärna som leder dem dit. Matthew, till synes mycket medvetet, har dem bara att följa det i den sista fasen av resan – precis när de behöver utse en himmelsk satnav för exakt vägledning. En snabb geografisk lektion: ”de vise männen från öst” kom till Jerusalem; för att göra detta måste de ha rest västerut; hade de följt stjärnan som de såg stiga i öster, skulle de ha gått fel väg. Dessutom, om det hade varit en ny stjärna de hade sett, skulle det sannolikt ha uppfört sig som nästan alla andra stjärnor och rest över från öst till väst via antingen norra eller södra sidan av himlen varje natt. Så om de hade följt den här stjärnan av förundran, skulle de ha blivit ledda på en ganska glad dans. överväga tre möjligheter.

  1. En nova: en ”ny” stjärna som faktiskt är en gammal, ganska död vitdvärgstjärna som har använt allt sitt bränsle men lyckligtvis tack vare sin starka gravitation fältet kan attrahera och absorbera mer bränsle från en närliggande röd-gigantisk stjärna och reignite
  2. En komet: en isig och / eller stenig besökare från de yttre delarna av solsystemet vars omlopp periodvis kommer att den närmar sig solen under relativt kort tid och orsakar en enorm ökning av dess ljusstyrka.
  3. En supernova: en massiv stjärna som vid slutet av sin livscykel kollapsar under sin egen gravitationella fältstyrka och sedan, på en bråkdels sekund, exploderar utåt i en enorm energiförlust, inklusive ljus.

Något av dessa förslag ger en bra början som om sådan en särskilt ljus ny kropp uppstod och steg upp i öster som alla andra stjärnor i sin position skulle göra, då skulle kända astronomer, astrologer eller vise män ha letat efter portarna i en så sällsynt och spektakulär händelse. Genom att inkludera berättelsen om magierna och deras stjärna kan Matthew presentera oss för en trovärdig astronomisk fanfare för födelsen av sin nya kung.

Om det bara var så lätt att föreslå hur, som magikerna resa från Jerusalem mot Betlehem, ”stjärnan som de hade sett i öster gick framför dem”. Om vi ​​ska försöka förklara detta genom en grundläggande förståelse för astronomi, kommer de vanliga misstänkta att tänka på: en meteor; en stjärnstjärna; en komet; en planet och, om inte detta, en sammankoppling (inriktning) av planeter; misslyckas med något av dessa, kanske var det ett himmelskt objekt, speciellt skapat av Gud – och därför inte i något behov av förklaring av fysikens lagar – för det lovande tillfället för födelsen av hans Son.

Tyvärr, alla dessa kan snabbt diskonteras:

  • en meteor är ett stenigt föremål som faller till jorden från rymden och överför en del av sin kinetiska energi så lätt som den skrapar genom luften i vår atmosfär men varar högst några sekunder innan det förhoppningsvis brinner ut och kanske bara kastar små fragment (meteoriter) till jordytan. Ingen meteor skulle hålla tillräckligt länge för att vägleda någon på en resa som skulle ha tagit minst ett par timmar;
  • en stjärna är inte en stjärna alls utan är i själva verket en … meteor (se ovan!);
  • planeternas rörelse ledde till att de kändes av forntida greker som astere planetai – vandrande stjärnor – och skulle ha varit ett fenomen som var välkänt för magierna. Den som vill observera denna rörelse behöver helt enkelt identifiera en planet på natthimlen och följa dess framsteg från natt till natt; de kommer att se planeten byta position mot bakgrund av stjärnor. Venus och Merkurius är närmare solen än planeten Jorden och tenderar därför att vara synliga i öster strax före soluppgången eller i väst lite efter solnedgången. Venus i synnerhet är ett mycket ljust objekt men utseendet skulle inte ha orsakat någon halvkompetent astronom att sticka upp och ta sig till ett annat land. På grund av dess omloppsbana runt solen utanför jordens omlopp tenderar Mars rörelse sett från jorden att gå tillbaka på sig själv – denna ”retrograd” väg skulle inte vara till hjälp som ett vägledande ljus överallt;
  • kometer är välkända i legenden som förutsägare för stora och / eller fruktansvärda händelser. De kan ge ett ljust och betydelsefullt skådespel – speciellt om deras inriktning gör att kometens svans kan ses från jorden. Tyvärr kommer en komets position på himlen inte att förändras märkbart under den tid som magierna var tvungna att resa från Jerusalem till Betlehem. .Även om detta skulle ge ett ovanligt stort och starkt ljus under några dagar, ändras inte konjunktionens position betydligt under den tiden så det skulle inte ses att ”gå före dem” som anges i evangeliet;
  • alla ovanstående har ett annat stort problem – de kunde helt enkelt inte ange i vilket enskilt hus barnet kan hittas. Prova själv – välj vilken stjärna som helst och gå mot den och försök bestämma vilket hus som ligger direkt under det. När du går kommer du att märka att stjärnan inte kommer närmare eller ändrar position på himlen så att valfritt antal hus kan bedömas vara under det. Detta gäller alla objekt – planet, komet etc – utom kanske en helikopter som vi av andra skäl kan eliminera från våra förfrågningar.
  • som för en skräddarsydd gudstjärnad brunn … vi kan argumentera för att med Gud är allt möjligt men är det troligt? Om så är fallet, vilket bevis har vi om att Gud skapade andra himmelska föremål för andra anmärkningsvärda bibliska händelser? Vad mer är, om vi börjar tro att Gud skapar speciella stjärnor som inte är stjärnor utan mer som helikoptrar, öppnar vi dörren för alla möjliga tvivelaktiga teorier med liknande trovärdighet – som astrologi till exempel.

En annan möjlighet är att stjärnan inte kan förklaras eftersom dess existens inte är en faktisk historisk händelse utan en vacker bit symbolik som används av evangeliets författare för att illustrera vikten av att Jesus föds för mänskligheten. Vad händer om stjärnans uppgång i öster är en hänvisning till en ny gryning för alla på jorden? Vad händer om magierna representerar de lärda medlemmarna av hedningarna (icke-judar) som både lockas till och tillber den nya babyen? Magierna är kanske filosofer och astronomer, som söker sanning och Matthew får dem att hitta den i den unga Messias – kraftfull bild för de troende och de som söker tro att reflektera över. Vidare kan Matteus hänvisa tidens kunniga läsare tillbaka till en messiansk profetia i den gamla testamenteboken Numeri: ”En stjärna ska komma fram från Jakob och en stav ska resa sig från Israel …” (Nm 24:17).

Min katolska prästvän föreslog en gång i en predikan att om vi skulle kunna berätta för författarna till några böcker i Bibeln att människor i framtiden skulle acceptera deras arbete som ett historiskt faktum, skulle de bli förvånade. Han föreslog att vissa aspekter aldrig var avsedda att vara en historisk redogörelse eller att de skulle tas bokstavligt och bör tolkas av kyrkan. Kanske skulle detta vara fallet med födelsetiden som uttrycks i evangeliet enligt Matteus. Detta tillvägagångssätt kan ge känslor av ångest för dem som får en känsla av säkerhet i sin tro genom att tro på varje ord de läser i Bibeln. för vissa kommer det att bjuda in nyfikenhet att studera texterna, att söka tolkning och införa en känsla av befrielse och förundran. En annan prästvän till mig har en fråga för oss alla att fundera över: om du kunde gå tillbaka i tiden och se den heliga familjen i Betlehem kanske besöks av kloka men kanske inte, utan någon stjärna ovanför huset för att vägleda dig dit, skulle som påverkar din tro – implikationen är att det förmodligen inte borde?

Jag lämnar dig med två frågor som jag alltid inkluderade i slutet av terminquizzer för studenterna i mina fysikklasser.

  1. Vad ledde enligt Bibeln herdarna till Betlehem? (De svarar alla ”en stjärna” när en ängel faktiskt säger till dem att de ska åka till Betlehem och de verkar känna till sin egen väg!)
  2. Hur många kloka män besökte Jesus enligt Bibeln? (De säger alla tre – faktiskt, i Matteus beskrivs deras antal som ”vissa” men traditionellt föreställer vi oss att det finns tre, var och en presenterar en av de tre gåvorna till Jesusbarnet!)

Länkar för vidare läsning:

Morning Star

Även öst är där saker stiger – ja det grekiska ordet för ” öster ”i dagens” evangeliets passage betyder ”stigande”; och…

www.godzdogz.op.org

Ritat av ljus

Men Evangeliets magier var riktiga kloka män. De letade inte efter pengar eller makt. De var människor som sökte …

www.godzdogz.op .org

Magierna

Matteusevangeliet nämner magierna som kom från öst för att tillbe den nyfödda Kristusbarn (jfr Mt 2: 1-12) …

www.catholiceducation.org

Vad Magi Teach Us | George Weigel

Bland de fasta professorskeptikerna har få Gospel-avsnitt varit skivad, tärnad och kastad till dissekeringsrummet …

www.firstthings.com

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *