Avkolning av sinnet: Klimatförändringens inverkan på vår mentala hälsa

Publicerad

(29 okt 2020)

Vårt globala samhälle står inför en av vår tids största utmaningar: klimatförändringar. Det krävs omedelbar, djärv handling och resolut internationellt och tvärvetenskapligt samarbete för att moderera och, i idealfallet, vända de potentiella effekterna av klimatförändringar på vår planet och dess befolkning.

25–50\% av personer som utsätts för en extrem väderkatastrof riskerar negativa psykiska hälsoeffekter.

Bland dessa effekter, och kanske den minst diskuterade, är effekterna på global mental hälsa. Forskare har väldokumenterat de allvarliga psykiska hälsoeffekterna av extrema väderhändelser. Eftersom vårt klimat förändras snabbt kommer extrema väderhändelser som torka, översvämningar och stora stormar sannolikt att bli vanligare och intensivare . Tidigare naturkatastrofer, såsom orkanen Katrina, har utsatt oss för det lidande, både psykiskt och mentalt, som de kan orsaka. Det psykologiska traumat vid en sådan katastrof kan leda till allvarliga tillstånd som posttraumatisk stressstörning (PTSD) och mer allmänt, ökade nivåer av stress, ångest och depression.

Dessutom för att rikta psykologiska reaktioner på befolkningen i naturkatastrofer, effekterna av klimatförändringar som förflyttning och migration, uppdelning av samhällsinfrastruktur, brist på mat, förlust av sysselsättning och dålig känsla av socialt stöd uppkoppling har allvarliga konsekvenser för mental hälsa.

Dessutom kommer klimatförändringarna att påverka ojämlikheten i alla dess former på allvar. Inte alla upplever klimatförändringar på samma sätt. Liksom de flesta sociala och miljöfrågor är de som drabbas hårdast av extrema väderhändelser också de mest utsatta medlemmarna i vårt samhälle. Barn, gravida och postpartum kvinnor, personer med befintlig psykisk sjukdom, människor som är ekonomiskt missgynnade, de som är hemlösa och förstahandsinsatserna till katastrofen är inställda på högre risk för psykiska konsekvenser från väderrelaterade händelser. Att rikta sig till mentala hälsostöd och kampanjer för mental hälsa mot dessa befolkningar är prioriterat för att förhindra hälsa och så småningom att köns- och ekonomiska ojämlikheter förvärras.

Återta kontrollen över våra sinnen, ta hand om miljön

Mer än bara klimatförändringar som påverkar vår mentala hälsa påverkar vårt mentala hälsotillstånd också vår förmåga att hantera de sociala och miljömässiga utmaningar som ligger framför oss. Studier har till exempel visat att ångest stör den prefrontala cortexen: beslutsområdet i hjärnan. När ångest tar över är vi mindre kapabla att bestämma framtida konsekvenser av nuvarande aktiviteter, benägna att återgå till spår -liknande tankemönster och försämras i vår förmåga att planera på lång sikt. Så vi behöver en känsla av behärskning över vår ångest för att fatta rationella beslut som gynnar oss själva, de runt omkring oss och den bredare naturliga miljön vi lever och trivs i.

Denna förmåga att utöva kontroll över nöd och ångest är oumbärlig för att fatta välgrundade beslut och i slutändan för att öka mentalt välbefinnande. Ännu mer så behöver vi våra politiska ledare prioritera sin egen psykiska hälsa och den för de människor de representerar. När allt kommer omkring har deras beslut direkta konsekvenser för oss alla. Våra valda representanter är arkitekterna för vår verklighet. De formar institutionerna och utformar den politik som kommer att sätta planetens framtida kurs.

Vägen till att bygga motståndskraft

Klimatförändringarna är en enormt komplex och systemisk fråga. En som berör alla aspekter av samhället. Ändå tenderar vi ofta att förbise hur det ansluter sig till andra strukturella frågor, inklusive mental hälsa.

Att odla medvetenhet om sammankopplingen av sådana frågor och att förstå att klimatförändringar har och kommer att ha långtgående effekter på alla aspekter av personligt och offentligt liv är avgörande. Men den idén i sig behöver inte vara rädsla eller ångestframkallande. Som beskrivs i -rapporten från American Psychological Association kan vi ge människor förtroende för att de psykiskt kan förbereda sig för effekterna av klimatförändringarna. Detta kan uppnås genom att förbättra den psykologiska motståndskraften och bygga in den i alla aspekter av vår sociala struktur. Ett sätt är att inspirera människor att bedöma sin egen potential att hantera och agera positivt, och sprida hoppfulla budskap och praktiska lösningar för att agera proaktivt.

Och vad sägs om våra företagsledare?Vi behöver dem för att etablera organisationskulturer som både stöder och vårdar deras anställdas välbefinnande och motståndskraft inför motgångar. Detta börjar med att företagsledare inser vikten av sitt eget mentala välbefinnande och uppmuntrar dem att tala med ödmjukhet och ärlighet om sina personliga psykiska hälsokampar. Företagsledare måste öppna upp konversationen och stödja sina anställda på deras inlärningsresor till välbefinnande och motståndskraft. På detta sätt ger vi varandra möjlighet att leva upp till vår fulla potential, lära oss att klara av stress i det dagliga (arbets) livet och utveckla förmågan att hantera de mångfacetterade utmaningar som ligger framför oss.

Sammanfattningsvis : Tillsammans mot starkare mentala vallar

Att mildra klimatförändringarna och begränsa dess psykologiska inverkan är ett skrämmande men ändå möjligt åtagande. Det kräver ett globalt och tvärvetenskapligt synsätt. Vi behöver regeringar för att ge mer och bättre tillgång till mentalvårdstjänster, särskilt för dem som är mest utsatta för de psykiska hälsoeffekterna av klimatförändringarna. Vi behöver media för att sprida hoppfulla meddelanden som inspirerar till handling och egenvård snarare än att framkalla överväldigande känslor av hjälplöshet och förtvivlan. Vi behöver företag och kapitalfördelarna som gör det möjligt för deras existens att prioritera mental ansträngning och motståndskraft hos sina anställda och partners. Och på individnivå måste vi arbeta med att stärka våra mentala vallar. Dessa kommer att hjälpa oss att bättre hantera de kraschande vågorna av motgång och skydda oss mot osäkerhetens fördjupade hav.

Niels är konsekvensforskare och innehållsskapare vid Masawa. Med en bakgrund inom både internationellt företagande och konstfotografering utforskar han kontinuerligt skärningspunkten mellan konst och socialt företagande.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *