Automatiserade drönare inspekterar BC: s kraftledningar

Publicerad

(8 dec. , 2020)

En observatör som står under en FortisBC-överföringsledningsstruktur i BCs södra inre i höst kan ha märkt att en liten svart drönare med tillförsikt närmar sig när den följde kraftledningen. När den närmade sig strukturen skulle den sluta sväva några meter bort.

Och starta sin dans.

Drone powerline-inspektion: En trasig spjäll

Flyger snabbt av varje enskild isolator, närmar sig träarmarna och till och med inspekterar killar sladdar medan de skickligt undviker strömkablarna, det skulle äntligen få fart och peka till nästa pylon för att göra allt igen.

Aeriosense Technologies hoppas kunna ändra åtminstone en sak med den här scenen: ta bort observatör.

Vancouver-företaget designar programvara som skickar autonoma drönare längs elektriska korridorer för att inspektera ledningarna, isolatorerna och alla komponenter som är viktiga för överföringsinfrastrukturen. Det fick en robust testning i sommar när det hjälpte FortisBC att fånga högupplösta bilder och video av över 80 strukturer och 106 kilometer Rights of Way över 5 överföringskretsar i BC: s centrala Kootenay-region. Detta är kuperat, skogsklart, svåråtkomligt och ibland snöig terräng som ger allvarliga utmaningar för konventionella inspektionstekniker. Men genom att använda tillgångsdata från verktyget konstruerar Aeriosenses programvara för artificiell intelligens en unik inspektionsflygplan för en undersökande drönare.

För att följa Transport Canada-regler som kräver att drönare alltid är i sikte, spotters höll ett öga på drönarna när de passerade från pilotens syn. Men Aeriosense anser att de framgångsrika flygningarna i sommar är ytterligare en indikation på att dess autonoma drönprogramvara möjliggör säkra och tillförlitliga flygningar bortom visuell synfält (BVLOS).

Så inget behov av observatörer.

Och mycket lite krävs av piloten. Dronorna reser autonomt över Rights of Way och letar efter hot mot linjen … som den alltid inkräktande skogen.

Autonomt efter kraftledningen nära Slocan, BC.

”Träden växer supersnabbt på grund av det våta klimatet”, säger Executive Business Sales Manager och någon gång dronepilot Thomas Barter. ”Och om de måste gå in och göra några reparationer måste de veta vilken typ av åtkomst det finns.”

Dronerna har också ett andra läge för noggrann inspektion av överföringsstrukturerna. Inspektionsmjukvaran tilldelar drönarna intressanta platser och väntar på att piloten ska ta en stillbild.

”Våra bilder är så bra att vi kan se en saknad spetsstift på en bult. Vi kan faktiskt se trådarna på armaturerna, säger företagets grundare Alex Babakov.

Piloter med kraftledningskompetens kan då koncentrera sig på att upptäcka problem och inte oroa sig mycket för drönaren sedan 90 procent av flygningen styrs av Aeriosense egenutvecklad programvara.

Autonoma drönare sparar mer än kostnader

Regelbunden inspektion av överföringsledningar är backbreaking. Helikopter- och fotvakter är dyra, tidskrävande och till och med dödliga. Just i juni dödades tre personer när en helikopter kraschade nära San Francisco medan de inspekterade kraftledningar för Pacific Gas and Electric. Droner kräver mycket mindre pengar och skicklighet för att kunna driva och Aeriosense uppskattar att det kan sänka kostnaden för inspektioner med så mycket som 90 procent.

Drone powerline-inspektion: Centerfasband och ledarskada

Aeriosense-inspektionsautomationsprogramvara tillåter drönare att inspektera flera torn på ett enda uppdrag . Om piloter måste inspektera varje torn individuellt, skulle det vara alldeles för långsamt att inspektera en hel överföringskrets. Droner sparar uppenbarligen mycket slitage på en linjearbetare.

”Det tar verkligen den mentala och handögon koordination belastningen från piloten och det är mycket snabbare naturligtvis. De har förtroendet att inte krascha in i strukturen eller träden för att flyga mycket längre än vad de annars skulle göra, säger Barter.

Uppdragen är mycket effektivare och trådsträngning undviks, säger Babakov. ”Om någon skulle flyga varje torn manuellt skulle pilotutmattning sätta in så att vår programvara erbjuder flera fördelar jämfört med våra konkurrenter.”

”Nu vill de veta hur den här tekniken kan komplettera och förbättra nuvarande inspektionsmetoder”, säger Barter.

Drönepatruller för inspektion efter storm

Verktyg som Fortis utvecklar fortfarande sina dröneprogram.Men Michael Leyland, chef för innovativa initiativ på FortisBC, tror att tekniken har en verklig framtid.

”En av de stora fördelarna kommer att vara att inspektera skador från stormar eller eld”, säger Leyland. ”Vi hade en storm för ett par månader sedan i Kootenays och orsakade avbrott i 24 timmar och det fanns ett antal strukturer nere. Det tog lång tid att ens hitta var alla misslyckanden var. Så med ett verktyg som en UAV kan du starta och snabbt köra ner rätt väg kan verkligen påverka när det gäller återställningstider. ”

Drone powerline inspektion: Grout sprickbildning och korrosion av isolatorer

De automatiska drone inspektionerna har avslutats för året och Fortis har en otrolig resurs: tusentals bilder och videor alla daterade och geotaggade; register över var och när problem uppstod och var de sannolikt kommer att uppstå. Det är ett stort arkiv som det kan använda med sin kapitalförvaltningsavdelning för att se hur snabbt linjerna ändras och hur verktyget håller på.

”Mycket data vi samlar in är inte bara för inspektion utan det hjälper dem att hantera underhållsschemat: hur många isolatorer behöver vi byta ut, hur många stolpar behöver vi, var kommer stolparna att behövas, allt detta är en del av projektet vi tittar på, säger Babakov.

I slutändan kan de verkliga fördelarna vara för människorna i slutet av linjen.

”Jag tror att det definitivt finns effektivitetsförmåga att ha genom att få tillgång till flyg snarare än att gå in till fots,” säger Leyland. ”Vi kommer att spara pengar och få bättre inspektioner genom att strategiskt använda den här tekniken. Men jag tror att den verkliga effekten kommer att vara den förbättrade kundtjänsten som dessa tekniker kan erbjuda. ”

Guarding BCs Environment

Inspektionsprojektet finansierades delvis av British Columbias Fast Pilot Program för att hjälpa företag att demonstrera sin teknik under verkliga förhållanden. Att hantera ett verkligt tillstånd kan ha bevarat BC: s miljö direkt.

En invasiv växt som kallas långryggsandbur växer på några FORTIS-överföringskorridorer nära Gilpin Grasslands provinspark.

”Fordon och människor är inte tillåtna på dessa marker eftersom överföring av utsäde under en lastbil och den arten kan hamna någon annanstans och vara ett problem, säger Babakov. ”En av våra uppgifter var att inspektera överföringsledningen utan att ha fysisk åtkomst.”

Aeriosense-drönare tog fart utanför parkgränsen och utförde inspektionen utan att någon kom in i den skyddade vägsträckan. p> ”Vi kunde göra en inspektion som annars skulle kräva en fotpatrull eller skopbil för att komma på marken. Linjepersonalen sa till oss att det skulle ha tagit 2–3 timmar att tvätta sina lastbilar för att uppfylla kraven på invasiva arter. ”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *