Att förvandla ord till handling – ett VC: s engagemang för mångfald

Publicerad

(Guy Filippelli) (16 jul 2020)

Vi är en riskkapitalfond. Vårt uppdrag är att investera i stora företagare och påskynda deras företags tillväxt på ett sätt som resulterar i en extra stor avkastning för våra investerare. Men vi är också:

  • Operatörer och grundare som har en besatthet av kultur och teambuilding.
  • Veteraner och patrioter med djup respekt för vårt land och de som tjänar på hemma och utomlands.
  • Baltimoreans, och har gått igenom och varit en del av återuppbyggnadsprocessen sedan Freddie Gray dog ​​den 19 april 2015.
  • Ledare som tror att handling börjar med att förstå och uppskatta andras liv och upplevelser.

Vi tror otvetydigt att vi som gemenskap och nation är som bäst när vår mångfald är vår styrka, inte vår kris. Vår värld är startups och entreprenörers värld – och när vi mäter mångfald i vår egen sektor har vi verkligen kommit att uppskatta hur mycket bättre vi kan vara. För oss är framsteg ett moraliskt imperativ och ett ekonomiskt tillfälle – och något som inspirerar oss till handling.

Detta är en superviktig tid och vi vet att vi har en roll att spela. Som investerare och som medlemmar i teknologisamhället har vi förmågan att påverka och därmed ansvaret att driva framsteg, åtminstone i vår egen bakgård – och kanske möjlighet att nå bortom.

Om vi ​​gör jobb rätt, vi tror ödmjukt att våra handlingar kan vara en kraft för gott och en mall för andra. Inte startat, men accelererat av demonstrationerna sedan George Floyds död, vi vill utöka det som började som en intern konversation och öppna upp det genom att dela med oss ​​av de åtgärder vi vidtar och lägga fram vår motivering för att göra det.

Vi delar eftersom vi vill stimulera konversationen, inte letar efter gratulationer. Vi vill att andra ska berätta för oss vad de gör, var de tror att våra idéer är bra och var de tror att vi brister.

Vi har optimerade vår däckintagningsprocess.

När vi analyserade detaljerna för hur mycket tid vi tillbringade och hur beslut fattades om de hundratals företag vi granskade, insåg vi vissa fördomar i vår egen triageprocess. I vissa fall investerade vi tid och fokuserade på erbjudanden som vi hade personliga kontakter med. På en mer grundläggande nivå insåg vi dock att våra första screeningbeslut begränsas av vår förmåga att konsumera en enda bildpresentation – och att för att förbättra denna process måste vi ge företagare en starkare möjlighet att inspirera oss om deras verksamhet så tidigt i processen som möjligt. Vi ber nu alla företagare som vill sätta upp oss att svara på en serie screeningfrågor som ger oss både kvantitativa data och kvalitativ berättelse om företaget. Dessa svar skickas sedan omedelbart ut till varje person i vårt team.

Denna förändring gör två saker. Det får varje affär framför varje medlem i vårt team, från våra medarbetare till vår Managing Partner. Vi vet att inte alla riskkapitalfonder kan göra det, men som ett litet och smidigt team på åtta tror vi att detta ger oss en stor fördel. Alla i vårt team kan bli inspirerade och bli en mästare i det företaget. För det andra ger dessa frågor entreprenören en plattform för att inspirera oss innan vi ens hoppar på det första samtalet, vilket gör det möjligt för oss att bli glada över företag som vi normalt aldrig hade haft tid att screena.

Vi har skapat bättre ramper för underrepresenterade entreprenörer.

Dealflödet i en riskkapitalfond har ett trafikmönster. Det finns en stor motorväg, och längs den vägen finns en förbetald expressfält som kallas den varma introen, vanligtvis aktiverad genom långvariga personliga kontakter. Vi uppskattar att när vi börjar fokusera på entreprenörer från underrepresenterade samhällen är det uppriktigt sagt mindre troligt att dessa anslutningar finns där. Genom att analysera vår affärsintagsprocess och bygga ett åtagande om inkludering i vår avhandling skapade vi en andra expressfil – säg HOV-fil – för underrepresenterade grundare. Vi samlar in frivillig data från grundande team om de identifierar sig som svart, latino, kvinnor eller LGBTQ +, liksom deras veteranstatus, under vår optimerade affärsintagsprocess. Detta gör att vi kan hålla oss ansvariga för vårt åtagande att se fler erbjudanden från underrepresenterade grundare och från dem som inte finns i vårt nätverk och göra det möjligt för dem att påskynda genom vår process. Om ett grundande team möter vår investeringsavhandling, ligger i vårt geografiska fokus och har det vi uppfattar är en bra idé, ska vi ta mötet.Och om vi inte har rätt passform kommer vi att göra vårt bästa för att göra introduktionen till en bättre passform och ge ärlig feedback.

Vi underlättar konversationer i hela vår portfölj.

Vi ägnar tid och utrymme varje månad för våra grundare och ledningsgrupper att samlas som en kohort för att lära, utbilda , och samarbeta för att förstå komplexiteten i denna fråga och fatta mer informerade, genomtänkta beslut. Hittills har detta tagit formen av videosamtal med öppen session som leds av vår chefspartner eller portfölj ops team. Under vår senaste session delade våra grundare utmaningarna som de hade skapat utrymme för raskonversationer och protester internt med sina team.

Vi möjliggör handling inom våra portföljbolag.

I tider av kris, konflikt, förvirring finns det ett enda snabbt och kritiskt beslut att ta som ledare. Du kan begränsa ditt team, du kan ge dem tillstånd att uttrycka sig eller aktivera dem. Vi bemyndigar våra grundare att vara möjliggörare, uppmuntrar till aktivt deltagande i denna viktiga nationella debatt, inte bara ge passivt tillstånd. Som investerare är vi glada att se ytterligare resurser utnyttjas för att rekrytera på nya platser och pengar läggs på att nå mer olika nätverk. Vi stöder att anställda får möjlighet att inte tvingas ta ledighet för att fredligt protestera och vara frivilliga. Vi tror på att ta en mer aggressiv hållning när det gäller att tillåta anställda att bidra med sina tankar till sociala medier utan rädsla för företagshämnd. Vi tror att företag där teammedlemmar uppmuntras att ta sig till jobbet är de som uppnår framgång.

Vi har gjort mentortimmar till en del av vårt jobb ansvarsområden.

I vår roll som riskfond ger våra teammedlemmar regelbundet feedback och mentorskap på ad hoc-basis. Framöver förväntas var och en av våra teammedlemmar tillhandahålla dessa mentortimmar varje vecka under arbetstiden. För att prata med människor är vårt jobb. Att bygga gemenskap är vårt jobb. Att vara en aktiv bidragsgivare till nätverket är vårt jobb. Om du letar efter input, råd, feedback eller bara vill ansluta ingår alla våra e-postadresser och LinkedIn-profiler på vår team-sida . Vi ser fram emot att prata med dig.

Vi investerar på företagsnivå i gemenskapspartnerskap.

Den vägledande principen för vår investeringsavhandling är att vi investerar i extraordinära team. När det gäller vårt samhälle betyder det att vara en partner i extraordinära team. Utöver den inverkan som våra teammedlemmar kan göra en mot en med företagare, investerar vi i partnerskap på företagsnivå som ger samhället värde. Vi vet att det finns andra – Jeff Cherry vid Conscious Venture Lab, Maggie Villegas på BCAN, Jay Nwachu på Innovation Works, Wayne Swann i Morgan State – som är ledare för detta arbete i vårt samhälle. Vi tror att vår roll nu – och alla innovationsfinansierares roll – måste vara mer än anhängare, mer än allierade. Vi är här för att vara kamrater i detta arbete. Det är precis som vi säger till våra entreprenörer, när vi arbetar som ett team är summan mer än dess delar, det förbättrar kulturen, det gör oss bättre tillsammans.

Vi omarbetar rekryterings- och anställningsprocessen inom våra portföljbolag.

Många nystartade företag, inklusive de som vi har drivit själva och de som vi har investerat i, börja bygga sina team genom att anställa människor från deras omedelbara nätverk, personer som de har arbetat med tidigare eller vänner och familjemedlemmar som är villiga att ta en riskfylld situation med dem. Även om vi ser detta som en nödvändighet i ett mycket tidigt skede av ett företag, vet vi att det är i deras bästa intresse för deras utveckling och tillväxt att diversifiera sin talangpipeline när ett företag tar på sig riskfinansiering. Vi arbetar aktivt med våra företag för att skapa rättvisa anställningsprocesser som snabbt kommer att förbättra deras företag.

På grund av vem vi är, var vi kommer ifrån, våra erfarenheter och våra passioner och hur vi har sett förstahands kapacitet för entreprenörskap och investeringar för att förändra liv och samhällen, vi vet att vi måste vara på vårt bästa för att få detta rätt.

– – –

Välkommen till Squadra Blog. Varje vecka delar vi råd, berättelser och hur vi fattar hårda beslut när vi arbetar med våra portföljbolag för att bygga extraordinära team och företag.

Har du en fråga till oss? Skicka det till [email protected] Känner du ett team vi ska träffa? Dela det med [email protected]

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *