33: Skräck vid Camp Jellyjam

Publicerad

(Chris Campeau) (21 augusti 2020)

“När jag sprang genom mörkret kunde jag föreställa mig King Jellyjam slår sina grova lila läppar … Och de fula svarta sniglarna klämmer ut genom hans hud. ”

Innan vi kommer till köttet av Goosebumps # 33 – eller sylt, om du vill – låt oss ta en minut för att fira omslaget. Jag har alltid älskat Tim Jacobus : arbetet med det här: den djävulska lägrådgivaren från helvetet, hans öra-till-öra-flin och utbrutna, blodsprängda ögon . Det är totalt terrormaterial, och ingen överraskning att jag var djävulsk upphetsad att dyka in i den här.

Stines andra resa till sommarläger (se: (”Välkommen till Camp Nightmare”)), ”Skräck vid Camp Jellyjam ”Startar saker med syskonen Wendy och Elliot som reser med sin familj till Wyoming för en campingresa. Barnen blir uttråkade och övertygar sina föräldrar att låta dem åka i släpvagnen fäst vid bilen. Episk förälder misslyckas: trailern kopplas ur, rullar nerför en kulle och kraschar in i skogen. Det är en vild start på en vild åktur.

Wendy och Elliot hälsas på trailerdörren av en kille som heter Buddy, en hyper-cheery rådgivare från ett närliggande sommarläger, King Jellyjams Sports Camp. Utan tecken på sina föräldrar har barnen inget annat val än att följa honom. Men det ordnar sig: det är bara sommarlovet de letade efter.

Barnen kommer ut ur skogen och upptäcker en otroligt toppmodern idrottsanläggning. Simbassänger i olympisk storlek, tennis- och basketplaner, en fotbollsplan, bordtennisbord, bowlingbanor – King Jellyjams har allt. Även sovsalarna är moderna: alla vita med moderna möbler, definitivt inte rustika som traditionella sommarläger.

Elliot, som den atletiska, konkurrenskraftiga typen, är i himlen. Men Wendy kan inte skaka känslan av att något är fel. Rådgivarna, alltid leende, alltid klädda i vitt, verkar för joliga, för uppmuntrande och driver alltid barnen att tävla. Det finns ingen stillestånd, ingen fritid och lägrets slogan, ”Endast det bästa”, känns som propaganda, stolt visas runt lägret och ständigt förstärkt av rådgivarna.

Stämningen är gripande. Detta är inte bara ett sportläger; det är ett konditionering läger, och snart börjar barnen försvinna efter den nattliga Winners Walk, en ceremoni där toppidrottarna paraderar längs ett fackljusbana. Det är en sida från ”Välkommen till lägrens mardröm”, men åtminstone tjänar försvinnandena ett syfte: barnen är preparerade för att tjäna.

Kort sagt, lägrets maskot, King Jellyjam, en Jabba the Hutt-utseende lila klumpar med en guldkrona, är verkligt. Han bor i en underjordisk kammare under lägret, och han är så enorm och gelatinös att han inte kan städa sig själv, varför han behöver de starkaste barnen för att göra det åt honom. Det är grovt, det är roligt, men ännu bättre, det anpassar sig till handlingen, vilket ger en väl avrundad historia och mitt topprankade Goosebumps monster hittills.

Naturligtvis historien har sina hål. Var kom den här varelsen ifrån? Hur länge har han varit här? Om han hypnotiserade rådgivarna, varför kan han inte bara hypnotisera barnen? Stine lämnar mycket åt fantasin, men i det här fallet är intrigerna tillräckligt starka för att han kommer undan med det. Och låt oss vara ärliga: barnen kan fylla i tomrummen.

”Skräck vid Camp Jellyjam” utmärker sig på många områden, men mest framgångsrika är dess humör. Rådgivarna, den enda myndighetspersonen i sikte, är de som driver rädslan – så Wendy har ingen att vända sig till. Och de är så programmerade, så omänskliga, att du inte kan låta bli att läsa mer. Stine uppmärksammar också sinnena: allt är obefläckat vitt, punkterat endast av kvinnliga rådgivarnas läppstift och nagellack – samma lila som King Jellyjams avskyvärda feta kropp; och låt oss inte glömma monsterets lukt, beskrivande detaljerad och säker på att få alla barn att knulla.

Den här har en annan världslig, kultliknande atmosfär. Den har samma ryggrad som berättelser som Midsommar, en inbjudan till en gemenskap med en agenda som du inte vill veta om – och utan något sätt att fly. Det är där skräck trivs, mina vänner. Det är min sylt.

5/5 droppar Monster Blood.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *