Transformarea cuvintelor în acțiune – angajamentul unui VC pentru diversitate

(Guy Filippelli) (16 iul.2020)

Suntem un fond de risc. Misiunea noastră este de a investi în mari antreprenori și de a accelera creșterea companiilor lor într-un mod care are ca rezultat o rentabilitate excesivă pentru investitorii noștri. Dar suntem și:

  • Operatori și fondatori care sunt obsedați de cultură și de consolidare a echipelor.
  • Veterani și patrioți cu o profundă respect pentru țara noastră și pentru cei care slujesc la acasă și în străinătate.
  • Baltimoreenii și au trecut și au făcut parte din procesul de reconstrucție de când Freddie Gray a murit pe 19 aprilie 2015.
  • Liderii care cred că acțiunea începe cu înțelegerea și aprecierea viețile și experiențele altora.

Credem fără echivoc că, ca comunitate și ca națiune, suntem în cea mai bună măsură atunci când diversitatea noastră este forța noastră, nu criza noastră. Lumea noastră este lumea startup-urilor și a antreprenorilor – și atunci când măsurăm diversitatea în propriul nostru sector, cu siguranță am ajuns să apreciem cât de mult putem fi mai buni. Pentru noi, progresul este un imperativ moral și o oportunitate economică – și ceva care ne inspiră la acțiune.

Acesta este un moment foarte important și știm că avem un rol de jucat. Ca investitori și ca membri ai comunității tehnologice, avem capacitatea de a influența și, prin urmare, responsabilitatea de a stimula progresul, cel puțin în propria curte – și poate ocazia de a ajunge dincolo.

Dacă facem bine, credem cu umilință că acțiunile noastre pot fi o forță pentru bine și un șablon pentru alții. Nu au început, dar au fost accelerați de demonstrații de la moartea lui George Floyd, vrem să extindem ceea ce a început ca o conversație internă și să o deschidem împărtășind acțiunile pe care le întreprindem și prezentăm motivele noastre în acest sens.

Împărtășim pentru că vrem să stimulăm conversația, nu căutăm felicitări. Vrem ca ceilalți să ne spună ce fac, unde cred că ideile noastre sunt bune și unde cred că nu reușim.

ne-am optimizat procesul de admisie a punții.

Analizând specificul cât timp am petrecut și cum s-au luat decizii cu privire la sutele de companii pe care le-am analizat, am recunoscut unele părtiniri în procesul nostru de triaj. În unele cazuri, am investit excesiv timp și ne-am concentrat asupra ofertelor cu care am avut legături personale. Totuși, la un nivel mai fundamental, ne-am dat seama că deciziile noastre inițiale de screening sunt constrânse de capacitatea noastră de a consuma o singură prezentare de diapozitive – și că, pentru a îmbunătăți acest proces, trebuie să oferim antreprenorilor o oportunitate mai puternică de a ne inspira despre afacerea lor cât mai devreme în acest proces posibil. Acum le cerem tuturor antreprenorilor care doresc să ne prezinte să răspundem la o serie de întrebări de screening care ne oferă atât date cantitative, cât și narațiuni calitative despre companie. Aceste răspunsuri sunt apoi trimise imediat fiecărei persoane din echipa noastră.

Această modificare face două lucruri. Obține fiecare ofertă în fața fiecărui membru al echipei noastre, de la asociații noștri până la partenerul nostru administrativ. Știm că nu orice fond de risc poate face acest lucru, dar, ca o echipă mică și agilă de opt persoane, credem că acest lucru ne oferă un mare avantaj. Oricine din echipa noastră se poate inspira și deveni campion al acelei companii. În al doilea rând, aceste întrebări oferă antreprenorului o platformă care să ne inspire înainte de a trece chiar la primul apel, permițându-ne să fim entuziasmați de companiile pe care în mod normal nu le-am fi avut timp să le examinăm.

Am creat onrampuri mai bune pentru antreprenorii subreprezentați.

Fluxul de tranzacții la un fond de risc are un model de trafic. Există o autostradă mare, iar alături de acest drum este o bandă rapidă preplătită numită intro caldă, de obicei activată prin conexiuni personale de lungă durată. Apreciem că, atunci când începem să ne concentrăm asupra antreprenorilor din comunități subreprezentate, aceste conexiuni sunt sincer mai puțin probabil să existe. Analizând procesul nostru de acceptare a tranzacțiilor și construind un angajament de incluziune în teza , am creat o a doua bandă expresă – să spunem, banda HOV – pentru fondatorii subreprezentați. Colectăm date voluntare de la echipele fondatoare cu privire la faptul dacă se identifică ca negri, latino, femei sau LGBTQ +, precum și statutul lor de veteran, în timpul procesului nostru optimizat de acceptare a tranzacțiilor. Acest lucru ne permite să ne asumăm responsabilitatea față de angajamentul nostru de a vedea mai multe oferte de la fondatorii subreprezentați și de la cei care nu se află în rețeaua noastră și le permitem să accelereze prin procesul nostru. Dacă o echipă fondatoare îndeplinește teza noastră de investiții, se află în centrul nostru geografic și are ceea ce percepem că este o idee bună, vom lua întâlnirea.Și dacă nu suntem cei care se potrivesc corect, vom face tot posibilul să introducem o potrivire mai bună și să oferim feedback sincer.

Facilităm conversațiile din portofoliul nostru.

Oferim lunar timp și spațiu pentru ca fondatorii și echipele de management să se reunească ca o cohortă pentru a învăța, educa și colaborează la înțelegerea complexității acestei probleme și ia decizii mai bine informate și mai bine gândite. Până în prezent, acest lucru a luat forma unor apeluri video cu sesiune deschisă conduse de partenerul nostru manager sau de echipa de operatori de portofoliu. În cea mai recentă sesiune a noastră, fondatorii noștri au împărtășit cu echipele lor provocările pe care le-au creat, creând spațiu pentru conversații de rasă și protestând intern.

acțiune în cadrul companiilor din portofoliul nostru.

În perioade de criză, conflict, confuzie trebuie luată o singură decizie rapidă și critică ca lider. Vă puteți restricționa echipa, le puteți acorda permisiunea de a se exprima sau le puteți activa. Împuternicim fondatorii noștri să fie facilitatori, încurajând participarea activă la această importantă dezbatere națională, nu doar acordând permisiunea pasivă. În calitate de investitori, suntem bucuroși să vedem resurse suplimentare care sunt folosite pentru recrutarea în locuri noi și că banii sunt alocați pentru a ajunge la rețele mai diverse. Suntem de acord cu faptul că angajaților li se oferă posibilitatea de a nu fi obligați să-și ia concediu pentru a protesta pașnic și pentru a face voluntariat. Credem în adoptarea unei atitudini mai agresive în ceea ce privește permisiunea angajaților de a-și contribui cu gândurile la rețelele de socializare, fără teama de retribuția companiei. Credem că companiile în care membrii echipei sunt încurajați să-și aducă propriul efort la muncă sunt cele care obțin succes.

Am făcut ca orele de mentorat să facă parte din munca noastră responsabilități.

În rolul nostru de fond de risc, membrii echipei noastre oferă în mod regulat feedback și mentorat pe bază ad hoc. În viitor, fiecare dintre membrii echipei noastre este așteptat să ofere aceste ore de mentorat săptămânal în timpul orelor de lucru. Pentru că a vorbi cu oamenii este treaba noastră. Construirea comunității este treaba noastră. A fi un colaborator activ la rețea este treaba noastră. Dacă căutați informații, sfaturi, feedback sau doriți doar să vă conectați, toate adresele noastre de e-mail și profilurile LinkedIn sunt incluse pe pagina noastră a echipei . Așteptăm cu nerăbdare să vorbim cu dvs.

Investim la nivel de firmă în parteneriate comunitare.

Principiul director al tezei noastre de investiții este că investim în echipe extraordinare. Când vine vorba de comunitatea noastră, asta înseamnă să fii partener în echipe extraordinare. Dincolo de impactul pe care membrii echipei noastre îl pot face individual cu antreprenorii, investim în parteneriate la nivel de firmă care oferă valoare comunității. Știm că mai sunt și alții – Jeff Cherry la Conscious Venture Lab, Maggie Villegas la BCAN, Jay Nwachu la Innovation Works, Wayne Swann la Morgan State – care sunt liderii acestei lucrări în comunitatea noastră. Credem că rolul nostru acum – și rolul tuturor finanțatorilor de inovare – trebuie să fie mai mult decât susținători, mai mult decât aliați. Suntem aici pentru a fi tovarăși în această lucrare. La fel cum le spunem antreprenorilor noștri, când lucrăm în echipă, suma este mai mult decât părțile sale, îmbunătățește cultura, ne face să fim mai buni împreună.

Refacturăm procesul de recrutare și angajare în cadrul companiilor din portofoliul nostru.

Multe startup-uri, inclusiv cele pe care le-am administrat noi înșine și cele pe care le avem investit în, începe construirea echipelor lor prin angajarea de oameni din rețeaua lor imediată, oameni cu care au lucrat înainte sau prieteni și membri ai familiei care sunt dispuși să ia o situație riscantă cu ei. Deși vedem acest lucru ca o necesitate de bootstrapping în primele etape ale unei companii, odată ce o companie își asumă finanțarea de risc, știm că este în interesul evoluției și al creșterii lor să își diversifice conducta de talente. Colaborăm activ cu companiile noastre pentru a crea procese de angajare echitabile care le vor spori rapid afacerile.

Din cauza cine suntem, de unde venim, a experiențelor și pasiunilor noastre și a modului în care am văzut în primul rând, capacitatea de antreprenoriat și investiții de a schimba viețile și comunitățile, știm că trebuie să fim în starea cea mai bună pentru a obține acest lucru corect.

– – –

Bine ați venit pe blogul Squadra. În fiecare săptămână vom împărtăși sfaturi, povești și modul în care luăm decizii grele în timp ce colaborăm cu companiile din portofoliul nostru pentru a construi echipe și companii extraordinare.

Aveți o întrebare pentru noi? Trimiteți-l la [email protected] Cunoașteți o echipă pe care ar trebui să o întâlnim? Distribuiți-l cu [email protected]

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *