Transformando palavras em ação – um compromisso de VC com a diversidade

(Guy Filippelli) (16 de julho de 2020)

Somos um fundo de risco. Nossa missão é investir em grandes empreendedores e acelerar o crescimento de suas empresas de forma que resulte em um retorno extraordinário para nossos investidores. Mas também somos:

  • Operadores e fundadores que têm uma obsessão por cultura e formação de equipes.
  • Veteranos e patriotas com profundo respeito por nosso país e por aqueles que servem em em casa e no exterior.
  • Baltimoreanos, e passaram por e parte do processo de reconstrução desde que Freddie Gray morreu em 19 de abril de 2015.
  • Líderes que acreditam que a ação começa com a compreensão e apreciação as vidas e experiências dos outros.

Acreditamos inequivocamente que, como comunidade e como nação, damos o nosso melhor quando a diversidade é a nossa força, não a nossa crise. Nosso mundo é o mundo das startups e empreendedores – e quando medimos a diversidade em nosso próprio setor, certamente começamos a apreciar o quanto podemos ser melhores. Para nós, o progresso é um imperativo moral e uma oportunidade econômica – e algo que nos inspira a agir.

Este é um momento muito importante e sabemos que temos um papel a cumprir. Como investidores e membros da comunidade de tecnologia, temos a capacidade de influenciar e, portanto, a responsabilidade de impulsionar o progresso, pelo menos em nosso próprio quintal – e talvez a oportunidade de ir além.

Se fizermos nosso trabalho certo, acreditamos humildemente que nossas ações podem ser uma força para o bem e um modelo para os outros. Não iniciado, mas acelerado pelas demonstrações desde a morte de George Floyd, queremos expandir o que começou como uma conversa interna e abri-la compartilhando as ações que estamos realizando e expondo nossa justificativa para isso.

Estamos compartilhando porque queremos estimular a conversa, sem esperar parabéns. Queremos que os outros nos digam o que estão fazendo, onde acreditam que nossas ideias são boas e onde acham que estamos falhando.

Temos otimizamos nosso processo de admissão de deck.

Ao analisar os detalhes de quanto tempo passamos e como as decisões foram tomadas nas centenas de empresas que examinamos, reconhecemos algum viés em nosso próprio processo de triagem. Em alguns casos, investimos muito tempo e nos concentramos em negócios com os quais tínhamos conexões pessoais. Em um nível mais fundamental, porém, percebemos que nossas decisões de triagem inicial são limitadas por nossa capacidade de consumir uma única apresentação de slides – e que, para melhorar esse processo, precisamos fornecer aos empresários uma oportunidade mais forte de nos inspirar sobre seus negócios o quanto antes no processo possível. Agora pedimos a todos os empreendedores que desejam nos apresentar a resposta a uma série de perguntas de triagem que nos fornecem dados quantitativos e narrativas qualitativas sobre a empresa. Essas respostas são enviadas imediatamente para todas as pessoas de nossa equipe.

Essa mudança tem duas consequências. Ele coloca todos os negócios na frente de cada membro de nossa equipe, desde nossos associados até nosso sócio-gerente. Sabemos que nem todo fundo de risco pode fazer isso, mas, como uma equipe pequena e ágil de oito pessoas, acreditamos que isso nos dá uma grande vantagem. Qualquer um em nossa equipe pode se inspirar e se tornar um campeão dessa empresa. Em segundo lugar, essas perguntas fornecem ao empreendedor uma plataforma para nos inspirar antes mesmo de iniciarmos a primeira chamada, o que nos permite ficar entusiasmados com empresas que normalmente nunca teríamos tempo de analisar.

Criamos caminhos de entrada melhores para empreendedores sub-representados.

O fluxo de transações em um fundo de risco tem um padrão de tráfego. Há uma grande rodovia e ao lado dessa estrada há uma via expressa pré-paga chamada de introdução calorosa, geralmente habilitada por meio de conexões pessoais de longa data. Reconhecemos que, quando começamos a nos concentrar em empreendedores de comunidades sub-representadas, é francamente menos provável que essas conexões existam. Ao analisar nosso processo de recebimento de negócios e construir um compromisso de inclusão em nossa tese , criamos uma segunda via expressa – digamos, a via HOV – para fundadores sub-representados. Estamos coletando dados voluntários de equipes fundadoras sobre se eles se identificam como negros, latinos, mulheres ou LGBTQ +, bem como seu status de veteranos, durante nosso processo otimizado de recebimento de ofertas. Isso nos permite responsabilizar-nos por nosso compromisso de ver mais negócios de fundadores sub-representados e daqueles que não estão em nossa rede e permite que eles acelerem nosso processo. Se uma equipe fundadora cumprir nossa tese de investimento, estiver em nosso foco geográfico e tiver o que consideramos uma boa ideia, vamos fazer a reunião.E se não formos o ajuste certo, faremos o nosso melhor para fazer a introdução de um ajuste melhor e fornecer feedback honesto.

Estamos facilitando conversas em nosso portfólio.

Estamos dedicando tempo e espaço mensalmente para que nossos fundadores e equipes de gestão se reúnam como um grupo para aprender, educar e colaborar na compreensão das complexidades desta questão e tomar decisões mais informadas e ponderadas. Até agora, isso assumiu a forma de videochamadas de sessão aberta conduzidas por nosso sócio-gerente ou equipe de operações de portfólio. Em nossa sessão mais recente, nossos fundadores compartilharam os desafios que enfrentaram criando espaço para conversas de corrida e protesto internamente com suas equipes.

Estamos habilitando ação dentro de nossas empresas de portfólio.

Em tempos de crise, conflito, confusão, há uma única decisão rápida e crítica a ser tomada como líder. Você pode restringir sua equipe, pode dar-lhes permissão para se expressarem ou pode habilitá-los. Estamos capacitando nossos fundadores a serem facilitadores, encorajando a participação ativa neste importante debate nacional, não apenas dando permissão passiva. Como investidores, estamos felizes em ver recursos adicionais sendo alavancados para o recrutamento em novos lugares e dinheiro sendo aplicado para alcançar redes mais diversas. Apoiamos os funcionários que têm a oportunidade de não serem forçados a tirar licença para protestar pacificamente e se voluntariar. Acreditamos em uma postura mais agressiva ao permitir que os funcionários contribuam com seus pensamentos para a mídia social sem medo de represálias da empresa. Acreditamos que as empresas nas quais os membros da equipe são incentivados a trabalhar plenamente são aquelas que alcançam o sucesso.

Tornamos as horas de orientação parte de nosso trabalho responsabilidades.

Em nossa função como fundo de risco, os membros da nossa equipe fornecem regularmente feedback e orientação em uma base ad hoc. No futuro, espera-se que cada um dos membros da nossa equipe forneça essas horas de orientação semanalmente durante o horário de trabalho. Porque falar com as pessoas é o nosso trabalho. Construir comunidade é o nosso trabalho. Ser um contribuidor ativo da rede é o nosso trabalho. Se você está procurando informações, conselhos, comentários ou apenas deseja se conectar, todos os nossos endereços de e-mail e perfis do LinkedIn estão incluídos em nossa página da equipe . Estamos ansiosos para falar com você.

Estamos investindo no nível da empresa em parcerias comunitárias.

O princípio norteador de nossa tese de investimento é que investimos em equipes extraordinárias. Quando se trata de nossa comunidade, isso significa ser um parceiro em equipes extraordinárias. Além do impacto que os membros da nossa equipe podem fazer individualmente com os empreendedores, estamos investindo em parcerias de nível empresarial que fornecem valor para a comunidade. Sabemos que existem outros – Jeff Cherry no Conscious Venture Lab, Maggie Villegas no BCAN, Jay Nwachu na Innovation Works, Wayne Swann na Morgan State – que são os líderes desse trabalho em nossa comunidade. Acreditamos que nosso papel agora – e o papel de todos os financiadores da inovação – precisa ser mais do que apoiadores, mais do que aliados. Estamos aqui para sermos companheiros neste trabalho. É como dizemos aos nossos empreendedores, quando trabalhamos em equipe, a soma é mais do que suas partes, melhora a cultura, nos torna melhores juntos.

Estamos reformulando o processo de recrutamento e contratação nas empresas de nosso portfólio.

Muitas startups, incluindo aquelas que administramos e as que temos investiu, comece a construir suas equipes, contratando pessoas de sua rede imediata, pessoas com quem já trabalharam ou amigos e familiares que estão dispostos a assumir uma situação de risco com eles. Embora vejamos isso como uma necessidade de bootstrapping nos estágios iniciais de uma empresa, uma vez que uma empresa assume financiamento de risco, sabemos que é do interesse de sua evolução e crescimento diversificar seu pipeline de talentos. Estamos trabalhando ativamente com nossas empresas para criar processos de contratação equitativos que aprimorem rapidamente seus negócios.

Por causa de quem somos, de onde viemos, de nossas experiências e paixões, e da maneira como temos visto em primeira mão a capacidade de empreendedorismo e investimento para mudar vidas e comunidades, sabemos que devemos dar o nosso melhor para fazer isso da maneira certa.

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Bem-vindo ao Blog do Squadra. Todas as semanas compartilharemos conselhos, histórias e como tomamos decisões difíceis ao trabalharmos com as empresas de nosso portfólio para formar equipes e empresas extraordinárias.

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