Estrela / Cometa / Conjunção Planetária Seguindo

(Jeff Henry )

Em 6 de janeiro, os cristãos de todo o mundo celebram a visita dos Magos, ou sábios, à família de uma criança chamada Jesus em Belém. No evangelho de São Mateus, lemos sobre esses viajantes que chegaram a Jerusalém depois de ver o surgimento de uma nova estrela do rei no leste. Freqüentemente, nesta época do ano, lemos como a ciência pode intervir para explicar a origem dessa estrela peculiar. Então, estou fazendo uma breve pausa dos meus temas habituais para refletir sobre algumas das ideias que esta bela peça de imagem inspira. Cuidado: não sou teólogo; minha especialidade é como ex-professor de física, e não como R.E. então estes são apenas meus pensamentos e idéias, ao invés de uma tese autorizada!

À medida que sua jornada do leste se aproxima do fim, os Magos entram em Jerusalém e chamam a atenção do rei Herodes, enquanto perguntam “ onde está aquele que nasceu rei dos judeus? ” Herodes é inicialmente muito inútil, pois não tem idéia da existência, muito menos do paradeiro de um novo membro de qualquer família real, e está preocupado que tal pessoa desafie seu governo. Felizmente, seus principais sacerdotes e escribas apontam para a profecia do Antigo Testamento de um governante vindo de uma pequena cidade próxima e os magos partem na jornada de cerca de oito quilômetros para Belém – sendo instruídos pela primeira vez por Herodes para informá-lo, sobre seu retorno, onde o bebê pode ser encontrado (há esculturas em andamento aqui). É neste ponto que a estrela que eles observaram no leste reaparece e vai antes deles, até que repousa sobre o lugar onde a criança foi encontrada. Eles são, portanto, capazes de identificar e chamar a casa (nenhuma pousada ou estábulo recebe uma menção no presépio de São Mateus), adorar a criança e oferecer seus presentes de ouro, incenso e mirra.

Imagem de sebastiano iervolino em Pixabay

A falta de um estábulo, manjedoura, pastores e estalajadeiro no relato de Mateus sobre a natividade é digna de um pouco de consideração. Na Bíblia cristã, existem quatro evangelhos (livros) relacionados à vida e ministério de Jesus; apenas dois deles (Mateus e Lucas) fazem referência à história do nascimento de Jesus – a natividade. Lucas apresenta os pastores como os improváveis ​​primeiros visitantes do novo bebê: dirigidos pelo “anjo do Senhor”, eles deixam seus rebanhos pela encosta e se dirigem a Belém, localizando-o deitado em uma manjedoura, “não havendo lugar para eles em A pousada”. Lucas não menciona os sábios. Apenas a imaginação encantadora de muitos contadores de histórias e dramaturgos inseriu um estalajadeiro amigável, boi e burro à espera, um estábulo com estrela acima e querubins e serafins (anjos) saindo de cada canto e recanto para peças de natividade em todo o mundo. Essas mesmas mentes criativas combinaram as duas narrativas do presépio para trazer os Magos de Mateus para o estábulo, logo após os pastores de Lucas terem feito sua adoração e saído “glorificando e louvando a Deus por tudo o que tinham ouvido e visto”.

Como apenas o relato de Mateus menciona a estrela misteriosa, devemos perguntar por que Lucas a deixa de fora? É uma inconsistência que pode nos levar a considerar a estrela como uma invenção da imaginação de Mateus ou um enfeite milagrosamente espetacular? Bem, a linha do tempo (necessariamente ignorada pelos jogadores sérios do presépio) fornece uma resposta possível. De acordo com uma tradução de Mateus, os Magos “viram sua estrela nascendo”. Então, eles teriam passado muito tempo se preparando para a viagem, viajando uma distância considerável até Jerusalém, antes de consultar Herodes e, por fim, chegar a Belém. Supondo que o surgimento da estrela coincidiu com o nascimento de Jesus, pode muito bem ter ocorrido meses após o nascimento que os magos finalmente chegaram a Belém. Por esta altura, parece que Maria, José e Jesus – talvez engatinhando ou engatinhando nesta fase – mudaram de seu alojamento temporário para uma casa. Na verdade, a julgar pelo relato de Mateus sobre a decisão de Herodes de massacrar todas as “crianças do sexo masculino em Belém e nos arredores que tinham dois anos ou menos”, com base em informações habilmente obtidas dos sábios (resultado da esculturas acima mencionada), parece Muito provavelmente Jesus tinha mais de um ano de idade. Assim, o relato de Lucas sobre a natividade não cobre o momento em que a estrela “parou sobre o lugar onde a criança estava”, portanto, não podemos simplesmente descartar sua existência devido a essa omissão.

Então, o que devemos fazer com esta estrela, cuja ascensão no leste primeiro alerta os Magos sobre o nascimento de um novo rei e, meses depois, reaparece de repente diante deles e os guia na última etapa de sua jornada considerável?

Em primeiro lugar, devemos reconhecer que os magos não tentam seguir a estrela desde seu ponto de partida no leste.O aparecimento da estrela fala do nascimento de um rei dos judeus e, portanto, muito naturalmente, eles se dirigem para Jerusalém – sem necessidade de uma estrela para guiá-los até lá. Mateus, aparentemente muito deliberadamente, só os faz seguir na fase final da viagem – exatamente quando eles precisam do aparecimento de um satnav celestial para uma orientação precisa. Uma rápida lição de geografia: os “sábios do Oriente” vieram a Jerusalém; para fazer isso, eles devem ter viajado para o oeste; se tivessem seguido a estrela que viram nascer no leste, teriam seguido o caminho errado. Além disso, se fosse uma nova estrela que eles tivessem visto, provavelmente teria se comportado como quase qualquer outra estrela e viajado de leste a oeste através do lado norte ou sul do céu todas as noites. Então, se eles tivessem seguido esta estrela das maravilhas, eles teriam sido conduzidos a uma dança alegre.

Se os cientistas viessem e explicassem o surgimento desta nova estrela, surgindo no leste, eles poderiam considere três possibilidades.

  1. Uma nova: uma estrela nova que é na verdade uma estrela anã branca velha, razoavelmente morta, que consumiu todo o seu combustível, mas, felizmente, devido à sua forte gravidade campo é capaz de atrair e absorver mais combustível de uma estrela gigante vermelha próxima e reacender
  2. Um cometa: um visitante gelado e / ou rochoso de confins do sistema solar, cuja órbita trará periodicamente fica mais perto do Sol por um tempo relativamente curto e causa um grande aumento em seu brilho;
  3. Uma supernova: uma estrela massiva que, no final de seu ciclo de vida, colapsa sob sua própria força de campo gravitacional e então, em uma fração de segundo, explode para fora em uma imensa dissipação de energia, luz incluída.

Qualquer uma dessas sugestões fornece um bom começo, se tal um novo corpo notavelmente brilhante apareceu e subiu no leste como qualquer outra estrela em sua posição faria, então astrônomos renomados, astrólogos ou homens sábios teriam procurado os presságios em um evento tão raro e espetacular. Ao incluir o relato dos magos e sua estrela, Mateus é capaz de nos apresentar uma fanfarra astronômica plausível pelo nascimento de seu novo rei.

Se fosse tão fácil sugerir como, como os magos viagem de Jerusalém para Belém, “a estrela que tinham visto no oriente ia antes deles”. Se quisermos explicar isso por meio de uma compreensão básica da astronomia, as suspeitas usuais vêm à mente: um meteoro; uma estrela cadente; um cometa; um planeta e, na falta disso, uma conjunção (alinhamento) de planetas; falhando em qualquer um deles, talvez fosse um objeto celestial, especialmente criado por Deus – e, portanto, sem necessidade de explicação pelas leis da física – para a ocasião auspiciosa do nascimento de Seu Filho.

Infelizmente, tudo isso pode ser descartado rapidamente:

  • um meteoro é um objeto rochoso, caindo do espaço para a Terra, transferindo parte de sua energia cinética na forma de luz ao raspar o ar em nossa atmosfera, mas durando não mais do que alguns segundos antes, com sorte, ele se extinguirá, talvez lançando apenas pequenos fragmentos (meteoritos) na superfície da Terra. Nenhum meteoro duraria o suficiente para guiar alguém em uma jornada que teria levado pelo menos algumas horas;
  • uma estrela cadente não é uma estrela, mas é, na verdade, um … meteoro (ver acima!);
  • o movimento dos planetas fez com que fossem conhecidos pelos antigos gregos como astere planetai – estrelas errantes – e teria sido um fenômeno bem conhecido dos magos. Quem quiser observar esse movimento precisa apenas identificar um planeta no céu noturno e acompanhar seu progresso de noite para noite; eles verão o planeta mudando de posição contra o fundo das estrelas. Vênus e Mercúrio estão mais próximos do Sol do que o planeta Terra e, portanto, tendem a ser visíveis no leste, pouco antes do nascer do sol, ou no oeste um pouco depois do pôr do sol. Vênus, em particular, é um objeto de aparência muito brilhante, mas sua aparência não faria com que nenhum astrônomo semicompetente se levantasse e partisse para outro país. Devido ao fato de sua órbita ao redor do Sol estar fora da órbita da Terra, o movimento de Marte visto da Terra tende a retroceder – este caminho retrógrado não seria útil como uma luz guia para qualquer lugar;
  • os cometas são bem conhecidos nas lendas como predicadores de grandes e / ou terríveis eventos. Eles podem fornecer um espetáculo brilhante e significativo – especialmente se seu alinhamento permitir que a cauda do cometa seja vista da Terra. Infelizmente, a posição de um cometa no céu não mudará consideravelmente no tempo que os magos tiveram que viajar de Jerusalém a Belém;
  • uma conjunção planetária envolve as posições de talvez Júpiter e Saturno parecendo muito próximos quando vistos da Terra .Embora isso forneça uma luz extraordinariamente grande e brilhante por alguns dias, novamente a posição da conjunção não mudará significativamente nesse tempo, portanto, não será vista “indo antes deles” como afirmado no evangelho;
  • todos os itens acima têm outro grande problema – eles simplesmente não podiam indicar em que casa individual a criança poderia ser encontrada. Experimente você mesmo – escolha qualquer estrela e caminhe até ela, e tente decidir qual casa está diretamente abaixo dela. Conforme você anda, você notará que a estrela não se aproxima ou muda de posição no céu, então qualquer número de casas pode ser julgado como estando abaixo dela. Isso se aplica a qualquer objeto – planeta, cometa etc. – exceto talvez um helicóptero que podemos, por outras razões, eliminar de nossas pesquisas;
  • quanto a uma estrela feita por Deus, bem … poderíamos argumentar que com Deus tudo é possível , mas é provável? Se sim, que evidência temos de Deus criando outros objetos celestes para outros eventos bíblicos notáveis? Além do mais, se começarmos a acreditar que Deus cria estrelas especiais que não são realmente estrelas, mas sim como helicópteros, abriremos a porta para todos os tipos de teorias questionáveis ​​com credibilidade semelhante – como a astrologia, por exemplo.

Outra possibilidade é que a estrela não pode ser explicada porque sua existência não é um evento histórico real, mas uma bela peça simbólica usada pelo escritor do evangelho para ilustrar a importância do nascimento de Jesus para a humanidade. E se o surgimento da estrela no leste for uma alusão a um novo amanhecer para todos na Terra? O que aconteceria se os Magos representassem os membros eruditos dos gentios (não-judeus) sendo atraídos e adorando o novo bebê? Os Magos são talvez filósofos e astrônomos, buscando a verdade e Mateus os faz encontrar no jovem Messias – imagens poderosas para os fiéis e aqueles que buscam a fé para refletir. Além disso, Mateus pode estar referindo leitores conhecedores da época a uma profecia messiânica no livro de Números do Antigo Testamento: “Uma estrela avançará de Jacó e uma vara se levantará de Israel …” (Nm 24:17). P. >

Um padre católico amigo meu sugeriu certa vez em um sermão que se pudéssemos dizer aos escritores de alguns livros da Bíblia que as pessoas no futuro aceitariam seu trabalho como um fato histórico, eles ficariam surpresos. Ele sugeriu que alguns aspectos nunca tiveram a intenção de ser um relato histórico ou serem tomados literalmente e deveriam estar sujeitos à interpretação pela Igreja. Talvez seja esse o caso com a natividade expressa no evangelho de Mateus. Essa abordagem pode trazer sentimentos de ansiedade para aqueles que ganham um senso de certeza em sua fé por acreditar em cada palavra que lêem na Bíblia; para alguns, vai convidar a curiosidade para estudar os textos, para buscar a interpretação e incutir uma sensação de liberação e admiração. Outro padre amigo meu tem uma pergunta para todos nós ponderarmos: se você pudesse voltar no tempo e ver a sagrada família em Belém, talvez sendo visitada por homens sábios, mas talvez não, sem nenhuma estrela acima da casa para guiá-lo até lá, esse impacto na sua fé – a implicação é que provavelmente não deveria?

Deixo-vos com duas perguntas que sempre incluí nos questionários de final de semestre para os alunos nas minhas aulas de física.

  1. De acordo com a Bíblia, o que levou os pastores a Belém? (Todos eles respondem uma estrela quando na verdade um anjo lhes diz para irem a Belém e eles parecem saber o seu próprio caminho!)
  2. De acordo com a Bíblia, quantos homens sábios visitaram Jesus? (Todos eles dizem três – na verdade, em Mateus, seu número é descrito como algum, mas tradicionalmente imaginamos que haja três, com cada um apresentando um dos três presentes ao menino Jesus!)

Links para leitura adicional:

Estrela da Manhã

Oriente também é onde as coisas surgem – na verdade, a palavra grega para ” leste “na passagem do evangelho de hoje” significa “ascensão”; e …

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Atraídos pela luz

Mas os Magos do Evangelho eram verdadeiros homens sábios. Eles não estavam procurando por dinheiro ou poder. Eles eram pessoas em busca de…

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Os Magos

O Evangelho de Mateus menciona os Magos que vieram do Oriente para adorar o recém-nascido Cristo filho (cf. Mt 2: 1-12)…

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O que o Magi Teach Us | George Weigel

Entre os céticos professores titulares, poucos episódios do Evangelho foram fatiado, picado e jogado na sala de dissecação…

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