Entrevista de saída: o senador estadual Jim Beall sobre a luta pela mudança na saúde mental

Líder renomado de San Jose fala sobre seus anos na legislatura estadual e as políticas de saúde mental

(Rob Waters) (17 de novembro de 2020)

Senador Beall, em uma imagem ampliada da entrevista para esta história.

Jim Beall tinha 28 anos quando foi eleito para o Conselho de San Jose. Quarenta anos depois, ele está encerrando sua carreira política após 14 anos na legislatura da Califórnia, os últimos oito deles no Senado.

Beall fez das questões de saúde mental uma de suas principais áreas de foco. Ele foi um membro fundador do Comitê de Saúde Mental do Senado e atuou como seu presidente. E ele introduziu dezenas de peças legislativas relacionadas à saúde mental ao longo dos anos.

Provavelmente nenhuma delas foi mais importante do que duas medidas de sua coautoria este ano (ambas patrocinadas pelo Instituto Steinberg) . O SB 855 reforça a obrigação das seguradoras privadas de saúde de cobrir problemas de saúde mental. O SB 803 estabelece um processo para treinar e certificar especialistas de apoio de pares – pessoas com experiência pessoal na recuperação de doenças mentais ou transtorno de substâncias – para que possam apoiar e treinar pessoas que passam por experiências semelhantes.

Medidas semelhantes não conseguiram aprovada na legislatura ou vetada pelo governador em anos anteriores. Desta vez, ambas as medidas foram aprovadas e transformadas em lei pelo governador Gavin Newsom, que saudou o trabalho de Beall durante uma cerimônia de assinatura de projeto de lei em setembro.

Beall sentou-se para uma entrevista de saída via Zoom para discutir questões de saúde mental e lições que ele aprendeu ao longo dos anos. Foi editado para maior extensão e clareza.

Olhando para a sua história, percebi que você passou 40 anos consecutivos em cargos eletivos – Câmara Municipal, Conselho de Supervisores e 14 anos na legislatura. Você já perdeu uma eleição?

Uma vez que perdi uma eleição para a assembleia. No último minuto, eles precisavam de alguém para concorrer contra Chuck Quackenbush para a Assembleia. Quase o venci – fiquei com 1,5\%. Portanto, tenho 20-1.

E qual é a sua pontuação sobre a legislação de saúde mental?

Cerca de 50–50. Cerca de metade deles foi aprovada.

Por que a saúde mental tem sido uma questão tão importante para você?

Quando eu era vereador em San Jose nos anos 80 e 90, trabalhei em muitas áreas problemáticas e vi o abuso de substâncias, saúde mental e depressão. E, literalmente, nada foi feito a respeito. Não houve uma resposta pública. Quando entrei para o conselho de supervisores, concentrei-me na saúde mental como um território desconhecido. Comecei a ler e descobri que a pesquisa acadêmica estava décadas à frente das políticas públicas. Trabalhamos muito na área de saúde mental e saúde pública. Fomos o primeiro condado a estabelecer uma iniciativa de assistência médica infantil para financiar assistência médica para todas as crianças, incluindo crianças sem documentos. Quando comecei na legislatura, tive a impressão de que a saúde mental pode ser uma questão bipartidária em que ambos os lados poderiam concordar em termos de melhoria da saúde, mas também de economia de muito dinheiro. Não cuidar das pessoas é muito caro a longo prazo.

Qual é sua proposta de investimento inicial?

Para 75\% das pessoas que têm problemas de saúde mental, esses problemas começam quando eles re crianças. Tratá-los o mais cedo possível é uma política de saúde pública que economizaria muito dinheiro. Agora custa US $ 125.000 por ano para cuidar de alguém encarcerado em uma prisão estadual que sofre de uma doença mental grave. Uma lição que aprendi é olhar para seus motivadores de custo, as coisas que custam mais, e atacar essas coisas do ponto de vista da política. Reduza o número de casos e mantenha as pessoas fora do pronto-socorro e das partes caras do sistema de saúde fazendo a prevenção.

É como usar máscara no tempo de COVID?

Jim Beall: Certo . Na saúde mental, corremos sem máscaras. Estamos respirando um no outro e não usando máscaras. Estudos feitos pela UCLA School of Health Policy mostram que apenas cerca de 14\% do público na Califórnia acredita que recebe cuidados de saúde mental adequados.

Quantas outras doenças têm 86\% das pessoas pensando que elas não está sendo cuidado?

Estamos no fundo do poço e o incrementalismo não funciona. Se você vai tentar resolver o problema, terá que fazer coisas maiores, e questões maiores politicamente são mais difíceis de fazer.

Outros projetos de lei que visavam alcançar a paridade foram eliminados ou vetados no passado. Ainda este ano, o SB 855 foi aprovado e assinado pelo governador, assim como vários outros projetos de lei de saúde mental. O que mudou?

Temos um novo governador. Gavin Newsom é o único governador que já falou sobre saúde mental. Governadores anteriores – sua política era dominada por pessoas vinculadas às seguradoras. Ainda hoje as seguradoras são os maiores lobistas, dão muito dinheiro para os comitês de ação política. Não existe um comitê de ação política para pessoas com problemas de saúde mental.

Qual impacto você acha que o 855 pode ter e o que será necessário para seu potencial ser realizado?

O governador tem que dizer: “Eu quero a aplicação total desses estatutos e vou colocar dinheiro no orçamento para fazer cumprir isso. ” O governador Newsom decidiu que queria se concentrar na saúde mental. Mas precisamos de um especialista em saúde mental dentro do gabinete do governador, e precisamos do próprio governador para ser um líder.

“Gavin precisa dar um passo à frente neste assunto. Ele pode ter uma influência profunda nas questões de saúde mental e abuso de substâncias em nosso estado. Ele disse que ia e sei que foi atrasado pelo COVID. Ele precisa dar um passo à frente. ”

Caso contrário, veremos cada vez mais pessoas no sistema Medi-Cal, mais desabrigados, mais pessoas em nosso sistema de justiça criminal, mais famílias com doenças mentais e problemas com drogas e álcool, resultando em crianças indo para um orfanato. Estamos gastando muito dinheiro por não cuidar do problema. Então, por que não gastamos algum dinheiro cuidando do problema e economizamos ao fazer isso?

O problema é que o dinheiro que você economiza pode vários anos depois, e todo mundo está sempre pensando no orçamento deste ano, especialmente com a pandemia.

Não concordo com isso. Eu acho (se você investir) em serviços agora, você vai imediatamente tirar as pessoas da falta de moradia, reduzir os custos do bem-estar infantil. Você pode reduzir a acuidade quase imediatamente se tiver um bom tratamento de saúde mental nos estágios iniciais. Acho que você pode obter resultados em um ano e provavelmente resultados enormes em três anos, dentro do mandato de um governador – se o governador não demorar. Claro, COVID está piorando a situação. Proponho que o governador crie uma força-tarefa de saúde mental do COVID e imediatamente contrate um secretário de saúde mental para dirigir esse esforço. Porque o resultado será mais pessoas com doenças mentais, mais depressão, maior acuidade, mais suicídios, mais overdoses.

Como está a percepção mental a saúde das autoridades eleitas e do público mudou?

As pessoas estão reconhecendo que a saúde mental é uma doença crônica contínua, não um problema social, que a justiça criminal aborda funcionam e que a intervenção e o tratamento precoces são um modelo de sucesso. Há mais informações sobre genética, sobre traumas infantis. A combinação de predisposição de sua genética e de seu ambiente e vida. Se você sofre muitos abusos em sua família, você terá predisposições mais tarde na vida a ter sérios problemas de saúde mental. E experiências adversas na infância não levam apenas a problemas de saúde mental, mas também a problemas em todas as áreas da saúde.

Vejo sinais de que a saúde mental rastejou para fora das sombras. Há menos estigma, as pessoas estão mais dispostas a falar sobre isso. A Lei de Serviços de Saúde Mental (MHSA) forneceu mais financiamento. No entanto, o número de pessoas com doenças mentais graves que vivem nas ruas ou nos porões dos pais está explodindo. O que estamos fazendo de errado?

Contesto a ideia de que o investimento público em saúde mental tenha aumentado. MHSA fornece alguns bilhões de dólares por ano. O estado (em 2011) retirou o Departamento de Saúde Mental. Pode-se dizer que o gasto público aumentou, possivelmente, com saúde mental no sistema Medi-Cal. Mas por que isso acontece? Como o modelo de seguro privado baseado no empregador não está funcionando para a saúde mental, as pessoas com problemas de saúde mental perdem seus empregos e ficam incapacitadas. Em seguida, eles vão para o Medi-Cal, que cobre sua doença mental e cuidados. Por essa altura, (o seu estado piorou). E o custo é mais alto. O estado não impôs paridade de saúde mental com companhias de seguros privadas. É isso que o SB 855 tenta abordar.

Você acha que a administração Newsom aplicará fortemente as novas leis de paridade? E que tipo de estratégia você acha que o setor de seguros seguirá?

As seguradoras insistem em controlar a gestão da utilização dos casos e ainda estão lutando contra o critérios de necessidade médica. Eles não se importam em pagar multas. São empresas de bilhões de dólares. Se você exige que todos tenham seguro privado – e isso é uma lei estadual na Califórnia agora – por que você não pode exigir que as seguradoras incluam tratamento de saúde mental adequado? Caso contrário, você estará apenas dando a eles uma tonelada de dinheiro. O governador precisa tomar uma posição política sobre isso. E ele pode. Durante sua campanha, ele se reuniu com a Mental Health Coalition e disse que faria um grande trabalho na área de saúde mental. Queremos que ele implemente seus pensamentos. Ele não pode se desviar dessas coisas.

Que tipos de mudanças você gostaria de ver na resposta à crise, mudando da polícia para a resposta à saúde mental ?

Os encarregados da aplicação da lei não gostam de ser uma rede de segurança para doenças mentais. Eles preferem que as pessoas sejam tratadas pelo sistema de saúde mental. Aprovamos o SB 29 há quatro anos, que exigia treinamento em saúde mental para todas as autoridades policiais em técnicas de desaceleração.

Muitas pessoas temem que apenas o treinamento policial venceria t seja o suficiente.

Eu concordo com isso. Você não pode ter um policial como clínico de saúde mental. Você precisa de uma resposta de saúde mental, em oposição à resposta da polícia para problemas de saúde comportamental. Acho que nossa lei 5150 de crise também deveria ser examinada no futuro. Eles devem reconhecer diferentes níveis de acuidade, mais instalações residenciais que podem lidar com diferentes tipos de problemas de saúde mental. Devemos ter programas de crise para crianças e devemos envolver mais a família na intervenção em crises. Os membros da família podem participar mais do que chamo de círculo de apoio necessário para alguém com doença mental.

Quais são algumas das outras prioridades principais?

Disparidades raciais e étnicas no sistema de saúde mental. Com a COVID, o desemprego atingiu as comunidades Latinx e Negras e as mulheres que tiveram que deixar seus empregos para cuidar das crianças. A sociedade está mudando por causa da pandemia e temos que recalibrar. A Califórnia precisa ser mais estratégica em sua abordagem dessas questões. No momento, estamos acorrentados por nosso processo de orçamento. Passamos por essa abordagem de curto prazo, mês a mês, e não olhamos para as estratégias de longo prazo que reduziriam a acuidade, reduziriam o número de casos e colocariam os custos sob controle. A legislatura precisa fazer mais pesquisas. Mas a lei de limite de mandatos cortou o Gabinete do Analista Legislativo em mais de 100 funcionários que estavam fazendo trabalho analítico. É dado aos lobistas mais poder. Fazemos centenas e centenas de contas menores que não têm grandes impactos. Permite que os lobistas cobrem de seus clientes para fazerem lobby a favor ou contra as contas. Todo mundo ganha muito dinheiro. É hora de fazer as coisas de forma um pouco diferente. A maioria dos legisladores – republicanos ou democratas, liberais, conservadores moderados – acredita que isso é um problema.

Precisamos de um sistema mais abrangente de saúde que inclua saúde mental forte e prevenção para crianças. Colocamos no orçamento algum dinheiro para a entrega dos jovens aos centros, onde as crianças podem simplesmente aparecer e conversar com alguém. Funcionou em países como a Austrália. Não chamamos isso de doença mental. Dizemos que se você se sentir triste e quiser falar com alguém, este é um lugar seguro.

O que vem a seguir você, e você tem alguma palavra de despedida para seus colegas eleitos?

Jim Beall: Espero estar envolvido com questões de saúde mental pelo resto da minha vida e estarei escrevendo, sugerindo e pressionando o assunto.

Gavin tem para dar um passo em frente neste assunto. Ele pode ter uma influência profunda nas questões de saúde mental e abuso de substâncias em nosso estado. Ele disse que ia e sei que foi atrasado pelo COVID. Mas ele precisa dar um passo à frente.

Eu vi pesquisas que perguntavam se você estaria mais ou menos inclinado a apoiar alguém que deseja programas mais fortes de tratamento de drogas e saúde mental na Califórnia. E quase ninguém se opõe a isso. Todos – republicanos, democratas, independentes – todos querem mais programas. Acho que há uma votação poderosa por aí a favor de programas de saúde mental mais fortes aos quais os políticos deveriam prestar atenção. E se não o fizerem, isso pode custar-lhes.

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