Drones automatizados inspecionam linhas de força do BC

(8 de dezembro , 2020)

Um observador parado embaixo de uma estrutura de linha de transmissão FortisBC no interior sul de BC neste outono pode ter notado um pequeno drone preto se aproximando com confiança enquanto seguia a linha de energia. Ao se aproximar da estrutura, ele parava para pairar a alguns metros de distância.

E começava sua dança.

Inspeção da linha de força do drone: Um amortecedor quebrado

Voando agilmente por cada isolador individual, aproximando-se das travessas de madeira e até mesmo inspecionando o cabos de sustentação enquanto evitava habilmente os cabos de força, ele finalmente ganharia velocidade e dispararia para o próximo poste para fazer tudo de novo.

A Aeriosense Technologies espera mudar pelo menos uma coisa sobre esta cena: remover o observador.

A empresa de Vancouver projeta um software que envia drones autônomos ao longo de corredores elétricos para inspecionar as linhas, os isoladores e todos os componentes essenciais para a infraestrutura de transmissão. Ele passou por testes robustos neste verão, quando ajudou o FortisBC a capturar imagens de alta resolução e vídeo de mais de 80 estruturas e 106 quilômetros de Direitos de Via em 5 circuitos de transmissão na região central de Kootenay em B.C. Este é um terreno acidentado, arborizado, de difícil acesso e, ocasionalmente, com neve que apresenta sérios desafios às técnicas de inspeção convencionais. Mas, usando dados de ativos fornecidos pela concessionária, o software de inteligência artificial da Aeriosense constrói um plano de voo de inspeção exclusivo para um drone investigativo.

Para cumprir as regulamentações da Transport Canada que exigem que os drones estejam sempre à vista, observadores ficou de olho nos drones enquanto eles passavam do campo de visão do piloto. Mas a Aeriosense acredita que os voos bem-sucedidos neste verão são mais uma indicação de que seu software de drone autônomo permite voos seguros e confiáveis ​​além da linha de visão (BVLOS).

Portanto, não há necessidade de observadores.

E muito pouco exigido do piloto. Os drones viajam de forma autônoma sobre a faixa de servidão verificando ameaças à linha … como a floresta sempre invasora.

Seguindo autonomamente a linha de energia perto de Slocan, BC.

“As árvores crescem muito rapidamente por causa do clima úmido”, afirma o gerente executivo de vendas de negócios e ocasionalmente piloto de drones Thomas Barter. “E se eles tiverem que entrar e fazer algum conserto, eles precisam saber que tipo de acesso existe.”

Os drones também têm um segundo modo para inspeção próxima das estruturas de transmissão. O software de inspeção atribui os drones aos pontos de interesse e espera que o piloto tire uma foto.

“Nossas fotos são tão boas que podemos ver a falta de um contrapino em um parafuso. Na verdade, podemos ver os fios dos acessórios ”, diz o cofundador da empresa Alex Babakov.

Os pilotos com experiência em linhas de transmissão podem se concentrar em detectar problemas e não se preocupar muito com o drone desde 90 por cento do voo é controlado pelo software proprietário da Aeriosense.

Drones autônomos economizam mais do que custos

A inspeção regular das linhas de transmissão é exaustiva. As patrulhas de helicóptero e a pé são caras, demoradas e até fatais. Em junho deste ano, três pessoas morreram quando um helicóptero caiu perto de São Francisco durante a inspeção das linhas de energia da Pacific Gas and Electric. Drones exigem muito menos dinheiro e habilidade para operar e a Aeriosense estima que pode reduzir o custo das inspeções em até 90 por cento.

Inspeção da linha de força do drone: amarração da fase central e danos ao condutor

O software de automação de inspeção Aeriosense permite que os drones inspecionem várias torres em uma única missão . Se os pilotos tivessem que inspecionar cada torre individualmente, seria muito lento inspecionar um circuito de transmissão inteiro. Os drones obviamente economizam muito desgaste em um lineworker.

“Realmente tira a carga de coordenação visual e mental do piloto e é muito mais rápido, é claro. Eles têm a confiança de não colidir com a estrutura ou com as árvores para voar muito mais longe do que fariam de outra forma ”, diz Barter.

As missões são muito mais eficientes e o ataque de cabos é evitado”, diz Babakov. “Se alguém voasse cada torre manualmente, a fadiga do piloto se instalaria, então nosso software oferece várias vantagens sobre nossos concorrentes.”

A Aeriosense já trabalhou (trabalhou antes) com o FortisBC enquanto a concessionária experimenta técnicas de inspeção mais eficientes

“Agora eles querem saber como essa tecnologia pode complementar e aprimorar os métodos de inspeção atuais”, diz Barter.

Patrulhas de drones para inspeção pós-tempestade

Utilitários como O Fortis ainda está desenvolvendo seus programas de drones.Mas Michael Leyland, o gerente de iniciativas inovadoras da FortisBC, acredita que a tecnologia tem um futuro real.

“Uma das grandes vantagens será inspecionar danos causados ​​por tempestades ou incêndios”, diz Leyland. “Tivemos uma tempestade de vento alguns meses atrás em Kootenays, causando interrupções por 24 horas e várias estruturas caíram. Até mesmo localizar onde estavam todas as falhas demorou muito. Portanto, ter uma ferramenta como um UAV que você pode iniciar e rapidamente executar o direito de passagem pode realmente causar um impacto em termos de tempo de restauração. ”

Inspeção da linha de energia do drone: rachaduras na argamassa e corrosão dos isoladores

As inspeções automatizadas dos drones foram concluídas por o ano e o Fortis tem um recurso incrível: milhares de fotos e vídeos todos datados e com geo-tags; registros de onde e quando os problemas ocorreram e onde é provável que surjam. É um arquivo vasto que pode ser usado com seu departamento de gerenciamento de ativos para ver a rapidez com que as linhas mudam e como o utilitário se mantém atualizado.

“Muitos dados que capturamos não são apenas para inspeção, mas os ajudam a gerenciar o cronograma de manutenção: quantos isoladores precisamos substituir, de quantos postes precisamos, onde estão os postes que serão necessários, tudo isso faz parte do projeto que estamos olhando ”, diz Babakov.

No final das contas, os benefícios reais podem ser para as pessoas no final da linha.

“Acho que definitivamente é preciso ter mais eficiência tendo acesso aéreo em vez de ir a pé,“ diz Leyland. “Vamos economizar dinheiro e ter melhores inspeções ao empregar estrategicamente essa tecnologia. Mas acho que o impacto real será o atendimento ao cliente aprimorado que essas tecnologias podem fornecer. ”

Protegendo o ambiente de BC

O projeto de inspeção foi financiado em parte pelo Programa Piloto Rápido da Colúmbia Britânica para ajudar as empresas a demonstrar sua tecnologia em condições do mundo real. Lidar com uma condição do mundo real pode ter conservado diretamente o ambiente do BC.

Uma planta invasora conhecida como espinha dorsal cresce em alguns corredores de transmissão FORTIS perto do parque provincial Gilpin Grasslands.

“Veículos e pessoas não são permitidos nessas terras devido a qualquer transferência de sementes por baixo um caminhão e essa espécie pode acabar em outro lugar e ser um problema ”, diz Babakov. “Uma de nossas tarefas era inspecionar a linha de transmissão sem ter acesso físico.”

Os drones da Aeriosense decolaram fora dos limites do parque e realizaram a inspeção sem que ninguém entrasse na passagem protegida.

“Poderíamos fazer uma inspeção que, de outra forma, exigiria uma patrulha a pé ou um caminhão caçamba para entrar no terreno. As equipes de linha nos disseram que levaria de 2 a 3 horas para lavar os caminhões a motor para cumprir os requisitos de controle de espécies invasoras.

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