Descarbonizando a mente: o impacto das mudanças climáticas em nossa saúde mental

(29 de outubro de 2020)

Nossa sociedade global está enfrentando um dos maiores desafios do nosso tempo: as mudanças climáticas. Ação imediata, ousada e resoluta cooperação internacional e interdisciplinar são necessárias para moderar e, idealmente, reverter os efeitos potenciais das mudanças climáticas em nosso planeta e sua população.

25–50\% das pessoas expostas a desastres climáticos extremos correm o risco de efeitos adversos para a saúde mental.

Entre esses efeitos, e possivelmente o menos discutido, está o impacto na saúde mental global. Os cientistas documentaram bem as graves consequências para a saúde mental de eventos climáticos extremos. Como nosso clima está mudando rapidamente, eventos climáticos extremos, como secas, enchentes e grandes tempestades provavelmente se tornarão mais frequentes e intensos . Desastres naturais do passado, como o furacão Katrina, nos expuseram o sofrimento, tanto psíquico quanto mental, que podem causar. O trauma psicológico de tal desastre pode levar a condições graves, como Transtorno de Estresse Pós-Traumático (PTSD) e, mais prevalentemente, níveis aumentados de estresse, ansiedade e depressão.

Além de direcionar as respostas psicológicas à população de desastres naturais, os efeitos das mudanças climáticas, como deslocamento e migrações, quebra da infraestrutura da comunidade, escassez de alimentos, perda de empregos e falta de apoio social e a conectividade tem sérias consequências para a saúde mental.

Além disso, a mudança climática afetará seriamente a desigualdade em todas as suas formas. Nem todos vivenciam as mudanças climáticas da mesma forma. Como a maioria das questões sociais e ambientais, aqueles mais afetados por eventos climáticos extremos também são os membros mais vulneráveis ​​de nossa sociedade. Crianças, mulheres grávidas e puérperas, pessoas com doenças mentais preexistentes, pessoas em desvantagem econômica, sem-teto e os primeiros a responder ao desastre devem ser no máximo risco de consequências para a saúde mental de eventos relacionados ao clima. Direcionar apoio à saúde mental e campanhas de educação em saúde mental para essas populações é prioridade para prevenir a saúde e, eventualmente, o agravamento das desigualdades econômicas e de gênero.

Retomar o controle de nossas mentes, retomando o cuidado com o meio ambiente

Mais do que apenas as mudanças climáticas afetando nossa saúde mental, nossa condição de saúde mental também afeta nossa capacidade de lidar com os desafios sociais e ambientais que temos pela frente. Por exemplo, estudos mostraram que a ansiedade perturba o córtex pré-frontal: a área de tomada de decisão do cérebro. Quando a ansiedade toma conta, somos menos capazes de determinar consequências futuras das atividades atuais, propensos a voltar à rotina como padrões de pensamento e prejudicada em nossa capacidade de planejar a longo prazo. Portanto, precisamos de um senso de domínio sobre nossa ansiedade para tomar decisões racionais que beneficiem a nós mesmos, àqueles ao nosso redor e ao ambiente natural mais amplo em que vivemos e prosperamos.

Essa capacidade de exercer controle sobre o sofrimento e a ansiedade é indispensável para a tomada de decisões ponderadas e, em última instância, para aumentar o bem-estar mental. Mais ainda, precisamos que nossos líderes políticos priorizem sua saúde mental e a das pessoas que representam. Afinal, suas decisões têm consequências diretas para todos nós. Nossos representantes eleitos são os arquitetos de nossa realidade. Eles moldam as instituições e elaboram as políticas que definirão o curso futuro do planeta.

O caminho para construir resiliência

A mudança climática é uma questão extremamente complexa e sistêmica. Aquele que toca em todos os aspectos da sociedade. No entanto, muitas vezes tendemos a ignorar como isso se conecta a outras questões estruturais, incluindo saúde mental.

Cultivar a consciência da interconexão de tais questões e compreender que as mudanças climáticas têm e continuarão a ter efeitos de longo alcance em todos facetas da vida pessoal e pública são cruciais. Mas essa idéia em si mesma não precisa ser indutora de medo ou ansiedade. Conforme descrito no relatório da American Psychological Association, podemos dar às pessoas a confiança de que podem se preparar psicologicamente para os efeitos das mudanças climáticas. Isso pode ser alcançado aumentando a resiliência psicológica e incorporando-a em todos os aspectos de nosso tecido social. Uma maneira é inspirar as pessoas a avaliar seu próprio potencial para enfrentar e agir positivamente e divulgar mensagens de esperança e soluções práticas para agir de maneira proativa.

E quanto aos nossos líderes de negócios?Precisamos que eles estabeleçam culturas organizacionais que apoiem e nutram o bem-estar e a resiliência de seus funcionários diante da adversidade. Isso começa com os líderes empresariais reconhecendo a importância de seu próprio bem-estar mental e encorajando-os a falar, com humildade e honestidade, sobre suas lutas pessoais de saúde mental. Os líderes empresariais devem abrir a conversa e apoiar seus funcionários em suas jornadas de aprendizagem para o bem-estar e a resiliência. Desta forma, capacitamos uns aos outros para viver de todo o nosso potencial, aprender a lidar com o estresse da vida diária (de trabalho) e desenvolver a capacidade de enfrentar os desafios multifacetados que temos pela frente.

Conclusão : Juntos em direção a diques mentais mais fortes

Mitigar as mudanças climáticas e limitar seu impacto psicológico é uma tarefa difícil, mas possível. Requer uma abordagem global e interdisciplinar. Precisamos que os governos forneçam mais e melhor acesso aos serviços de saúde mental, especialmente para aqueles que são mais vulneráveis ​​às consequências da mudança climática para a saúde mental. Precisamos da mídia para espalhar mensagens de esperança que inspirem ação e autocuidado, em vez de induzir sentimentos avassaladores de impotência e desespero. Precisamos de negócios e alocadores de capital que permitam sua existência priorizar o bem-estar mental e a resiliência de seus funcionários e parceiros. E em um nível individual, precisamos trabalhar para fortalecer nossos diques mentais. Isso nos ajudará a lidar melhor com as ondas da adversidade e nos protegerá contra os mares cada vez mais profundos da incerteza.

Niels é Pesquisador de Impacto e Criador de Conteúdo da Masawa. Tendo experiência em Empreendedorismo Internacional e fotografia de belas-artes, ele explora continuamente a interseção entre arte e empreendedorismo social.

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