Como se ajustar ao Impacto econômico real da IA ​​(e perturbações do mercado de trabalho em geral)

(7 de setembro de 2019)

Em postagens anteriores, revisamos o (impacto da globalização) e (provável) impacto da IA ​​na economia.

Ambas as forças irão remodelar fundamentalmente as economias locais, mudando as habilidades que estão em demanda. A globalização tem benefícios difusos e custos concentrados porque os países otimizam em torno de sua vantagem competitiva, prejudicando as economias locais que dependem fortemente de determinados setores e produtos suscetíveis à competição de importação. Da mesma forma, a IA (e outras tecnologias) automatizará várias tarefas e mudará as ocupações existentes enquanto cria novas, prejudicando locais que dependiam muito desses empregos existentes.

Ainda hoje vemos o impacto desigual da globalização e da automação no economia dos EUA. Áreas sem economias diversificadas dependiam abertamente de certas indústrias, como manufatura e produção de carvão, que foram dizimadas pela globalização e pela tecnologia. Os empregos na manufatura foram reduzidos pela automação e pelo aumento do comércio com a China. Da mesma forma, a produção de carvão foi prejudicada por novas tecnologias que reduziram o custo de produção de energia a partir do fraturamento hidráulico e do óleo de xisto. As áreas no Cinturão de Ferrugem e nos Apalaches que dependiam excessivamente dessas indústrias têm lutado para gerar novas oportunidades para trabalhadores deslocados.

É uma missão tola tentar combater essas forças e fazer a economia voltar atrás. Isso não apenas ignora o enorme benefício que a globalização e a tecnologia proporcionam à economia como um todo, mas interromper sua progressão também cria ineficiências massivas e só pode funcionar por um curto período de tempo. Eventualmente, as forças de mercado assumirão o controle, e o custo de ajuste e danos serão maiores do que os investimentos iniciais teriam exigido.

O verdadeiro problema de política pública, então, não é como manter vivas indústrias moribundas, mesmo nos casos em que a economia local depende deles, especialmente no longo prazo. Em vez disso, a questão central da política é como criar mercados de trabalho locais mais dinâmicos que sejam capazes de lidar com essas mudanças estruturais que se tornarão cada vez mais comuns.

No conjunto, sabemos que os EUA são capazes de lidar com grandes choques como mostra a prosperidade relativa dos EUA ao longo do tempo, então o equilíbrio crucial a ser mantido é ajudar as pessoas a se ajustarem à nova realidade, ao mesmo tempo em que mantém a eficiência geral dos mercados livres no longo prazo, que tem sido um fator central para permitir que os EUA para se tornar a maior economia do mundo.

Como, então, podemos ajudar as pessoas a se ajustarem da maneira mais fácil? Não existe uma panaceia única, pois exigirá uma série de políticas, algumas direcionadas a indivíduos e outras direcionadas aos mercados de trabalho.

Com foco nos mercados de trabalho, há uma série de reformas que os EUA podem empreender para garantir as pessoas são capazes de se mudar para áreas com mais oportunidades. (Um grande problema é a reforma do licenciamento ocupacional e a eliminação de acordos de não concorrência para garantir que os mercados de trabalho sejam dinâmicos). Os requisitos de licenciamento protegem os operadores históricos às custas da eficiência e dinamismo geral. Outra grande política que ajudaria os trabalhadores a se ajustarem às mudanças é aumentar drasticamente a oferta de moradias populares . Uma terceira política seria o seguro salarial para os trabalhadores, garantindo que seus salários não diminuam se eles aceitarem um emprego com menor remuneração imediatamente, e os ajudasse a se adaptar à nova realidade por um período mais longo.

Além do mercado de trabalho embora haja maneiras de apoiar trabalhadores individuais, investindo no sistema educacional e oferecendo novas oportunidades de treinamento mais acessíveis.

Os empregos que devem crescer mais rápido e fornecer carreiras de classe média são diferentes dos empregos do passado na indústria e no carvão. Esses empregos serão em energia verde, tecnologia e serviços, especialmente saúde. O conjunto de habilidades necessário para operar essas funções de maneira eficaz é diferente das habilidades anteriores, baseando-se mais no pensamento crítico e nas habilidades interpessoais.

Precisamos fornecer novas oportunidades de treinamento para trabalhadores que perdem seus empregos, que possam rapidamente colocá-los nessas novas oportunidades. (A resposta não é mais diplomas universitários), que consomem muito tempo e recursos e frequentemente não ensinam as habilidades necessárias de forma eficaz. Em vez disso, a resposta é investir em mais treinamento vocacional e de forma mais curta que possa fornecer as habilidades delta necessárias para a transição de uma ocupação em declínio para uma em crescimento.

Finalmente, precisaremos de uma mudança cultural em a forma como as empresas contratam e treinam trabalhadores.Hoje, muitas empresas se concentram em usar diplomas universitários e experiências anteriores relevantes como um sinal de se um trabalhador pode fazer um trabalho ou não. Esses são sinais ruidosos e são especialmente ruins em um ambiente de mudanças constantes. Em vez disso, precisamos nos concentrar na contratação para as habilidades certas, independentemente de onde elas vieram, e no potencial para aprender as habilidades necessárias por meio do treinamento prático.

O problema crítico de políticas públicas na próxima década está passando para lidar com as mudanças econômicas provocadas por um mundo global crescente e novas tecnologias. Já estamos cientes do que está em jogo e temos algumas ferramentas iniciais para ajudar. Basta ter vontade política certa para começar a implementá-los. Não devemos permitir que erros do passado se repitam, agora que sabemos melhor.

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