Yonder Star / Comet / Planetary Conjunction

(Jeff Henry )

Op 6 januari vieren christenen over de hele wereld het bezoek van de wijzen, of wijze mannen, aan de familie van een kind genaamd Jezus in Bethlehem. In het evangelie van Mattheüs lezen we dat deze reizigers in Jeruzalem aankwamen nadat ze in het oosten een nieuwe koningsster hadden zien opkomen. Vaak lezen we in deze tijd van het jaar hoe de wetenschap zou kunnen ingrijpen om de oorsprong van deze eigenaardige ster te verklaren. Dus neem ik een korte pauze van mijn gebruikelijke themas om na te denken over enkele van de ideeën die dit prachtige beeldmateriaal inspireert. Let op: ik ben geen theoloog; mijn expertise is eerder als voormalig leraar natuurkunde dan als R.E. dus dit zijn slechts mijn gedachten en ideeën, in plaats van een gezaghebbende stelling!

Terwijl hun reis vanuit het oosten zijn einde nadert, trekken de magiërs Jeruzalem binnen en komen onder de aandacht van koning Herodes, terwijl ze vragen: waar is hij die is geboren als koning van de Joden? ” Herodes is aanvankelijk erg onbehulpzaam omdat hij geen idee heeft van het bestaan, laat staan ​​de verblijfplaats van een nieuw lid van een koninklijke familie, en hij is bezorgd dat zo iemand zijn heerschappij zou aanvechten. Gelukkig wijzen zijn hogepriesters en schriftgeleerden op de oudtestamentische profetie van een heerser die uit een nabijgelegen stadje komt en de magiërs vertrekken voor de ongeveer acht kilometer lange reis naar Bethlehem – eerst geïnstrueerd door Herodes om hem dit te laten weten, op hun terugkeer, waar de baby te vinden is (er is hier een sculduggery aan de gang). Op dit punt verschijnt de ster die ze in het oosten hadden waargenomen weer en gaat voor hen uit, totdat hij rust boven de plaats waar het kind te vinden was. Ze zijn daardoor in staat zich te identificeren en het huis binnen te komen (geen herberg of stal wordt vermeld in de geboorte van Mattheüs), het kind aanbidden en hun geschenken van goud, wierook en mirre aanbieden.

Afbeelding door sebastiano iervolino op Pixabay

Het ontbreken van een stal, kribbe, herders en herbergier in Matthews rekening van de geboorte is waardig een kleine overweging. In de christelijke bijbel zijn er vier evangeliën (boeken) die betrekking hebben op het leven en de bediening van Jezus; slechts twee hiervan (Mattheüs en Lukas) verwijzen naar het verhaal van Jezus geboorte – de geboorte. Lukas stelt de herders voor als de onwaarschijnlijke eerste bezoekers van het nieuwe kind: onder leiding van „de engel des Heren” laten ze hun kudden bij de heuvel achter en gaan naar Bethlehem, waar ze hem in een kribbe vinden, „er is geen plaats voor hen in het cafe”. Luke noemt de wijze mannen niet. Alleen de verrukkelijke verbeeldingskracht van vele verhalenvertellers en toneelschrijvers hebben een vriendelijke herbergier, os en ezel klaargestoomd, een stal met ster erboven en cherubijnen en serafijnen (engelen) die uit elk hoekje en gaatje in de kerststallen wereldwijd steken. Diezelfde creatieve geesten hebben de twee kerstverhalen gecombineerd om Matthews Magi in de stal te brengen, kort nadat de herder van Luke hun aanbidding had gedaan en vertrok ze “God te prijzen en te prijzen voor alles wat ze hadden gehoord en gezien”.

Aangezien alleen Matthews verslag de mysterieuze ster vermeldt, moeten we ons afvragen waarom Luke het weglaat? Is dit een inconsistentie die ertoe zou kunnen leiden dat we de ster niet zien als een verzinsel van Matthews verbeelding of een wonderbaarlijk spectaculaire verfraaiing? Welnu, de tijdlijn (noodzakelijkerwijs genegeerd door de serieuze kerstspelers) biedt een mogelijk antwoord. Volgens een vertaling van Mattheüs zagen de magiërs “zijn ster aan het opkomen zijn”. Dan zouden ze veel tijd hebben besteed aan het voorbereiden van hun reis, waarbij ze een aanzienlijke afstand naar Jeruzalem reisden, voordat ze Herodes raadpleegden en uiteindelijk Bethlehem bereikten. Aangenomen dat de opkomst van de ster samenviel met de geboorte van Jezus, zou het heel goed maanden na de geboorte kunnen zijn dat de magiërs eindelijk Bethlehem bereikten. Tegen die tijd lijkt het erop dat Maria, Jozef en Jezus – misschien in dit stadium kruipen of waggelen – van hun tijdelijke verblijfplaats naar een huis zijn verhuisd. Inderdaad, te oordelen naar Matthews verslag van Herodes beslissing om alle “mannelijke kinderen in en rond Bethlehem die twee jaar en jonger waren” af te slachten, gebaseerd op slim vergaarde informatie van de wijze mannen (een resultaat van de bovengenoemde sculduggery), lijkt het erop dat Jezus was zeer waarschijnlijk ouder dan een jaar. Lukas relaas van de geboorte dekt dus niet de tijd waarop de ster “tot rust kwam boven de plaats waar het kind was”, dus we kunnen het bestaan ​​ervan niet eenvoudig uitsluiten vanwege deze weglating.

Dus wat moeten we denken van deze ster, wiens opkomst in het oosten de magiërs eerst waarschuwt voor de geboorte van een nieuwe koning en maanden later plotseling weer voor hen verschijnt en hen begeleidt op het laatste deel van hun aanzienlijke reis?

Ten eerste moeten we erkennen dat de magiërs niet proberen de ster te volgen vanaf hun startplaats in het oosten.De verschijning van de ster vertelt over de geboorte van een koning van de Joden en dus gaan ze heel natuurlijk naar Jeruzalem – geen ster nodig om hen daarheen te leiden. Matthew, schijnbaar zeer opzettelijk, laat ze het pas in de laatste fase van de reis volgen – net wanneer ze de verschijning van een hemels navigatiesysteem nodig hebben voor nauwkeurige begeleiding. Een snelle aardrijkskundeles: de “wijzen uit het Oosten” kwamen naar Jeruzalem; om dit te doen moeten ze naar het westen zijn gereisd; als ze de ster hadden gevolgd die ze in het oosten zagen opkomen, zouden ze de verkeerde kant op zijn gegaan. Bovendien, als het een nieuwe ster was geweest die ze hadden gezien, zou hij zich waarschijnlijk hebben gedragen als bijna elke andere ster en elke nacht van oost naar west reizen via de noordelijke of zuidelijke kant van de hemel. Dus als ze deze wonderster hadden gevolgd, zouden ze op een heel vrolijke dans zijn geleid.

Als wetenschappers zouden ingrijpen en de verschijning van deze nieuwe ster, die in het oosten opkomt, zouden verklaren, zouden ze overweeg drie mogelijkheden.

  1. Een nova: een nieuwe ster die eigenlijk een oude, redelijk dode witte dwergster is die al zijn brandstof heeft opgebruikt, maar gelukkig vanwege zijn sterke zwaartekracht veld is in staat om meer brandstof van een nabijgelegen rode reuzenster aan te trekken en te herontsteken.
  2. Een komeet: een ijzige en / of rotsachtige bezoeker uit de buitenste regionen van het zonnestelsel wiens baan periodiek het is relatief kort dichter bij de zon en veroorzaakt een enorme toename in zijn helderheid;
  3. Een supernova: een massieve ster die aan het einde van zijn levenscyclus instort onder zijn eigen zwaartekrachtveldsterkte en dan, in een fractie van een seconde, explodeert naar buiten in een immense dissipatie van energie, inclusief licht.

Elk van deze suggesties biedt een goed begin, want als dat zo is een opmerkelijk helder nieuw lichaam verscheen en rees in het oosten zoals elke andere ster in zijn positie zou doen, en dan zouden beroemde astronomen, astrologen of wijze mannen naar de voortekenen hebben gezocht in zon zeldzame en spectaculaire gebeurtenis. Door het verslag van de magiërs en hun ster op te nemen, is Matthew in staat om ons een plausibele astronomische fanfare voor de geboorte van zijn nieuwe koning te presenteren.

Was het maar zo gemakkelijk om te suggereren hoe, zoals de magiërs reis van Jeruzalem naar Bethlehem, “de ster die ze in het oosten hadden gezien, ging voor hen uit”. Als we dit willen verklaren door middel van een basiskennis van astronomie, komen de gebruikelijke verdachten in ons op: een meteoor; een vallende ster; een komeet; een planeet en, bij gebrek daaraan, een conjunctie (uitlijning) van planeten; bij gebreke van een van deze, was het misschien een hemellichaam, speciaal door God geschapen – en daarom zonder uitleg door de wetten van de fysica – voor de gunstige gelegenheid van de geboorte van Zijn Zoon.

Helaas, al deze kunnen snel worden verdisconteerd:

  • een meteoor is een rotsachtig object dat vanuit de ruimte naar de aarde valt en een deel van zijn kinetische energie overbrengt als licht terwijl het door de lucht in onze atmosfeer schraapt, maar blijvend niet meer dan een paar seconden daarvoor, hopelijk, brandt het uit en werpt het misschien slechts kleine fragmenten (meteorieten) naar het aardoppervlak. Geen enkele meteoor zou lang genoeg meegaan om iemand te begeleiden op een reis die minstens een paar uur zou hebben geduurd;
  • een vallende ster is helemaal geen ster, maar is in feite een … meteoor (zie hierboven!);
  • de beweging van planeten leidde ertoe dat ze bij de oude Grieken bekend stonden als astere planetai – zwervende sterren – en zou een fenomeen zijn geweest dat goed bekend was bij de magiërs. Iedereen die deze beweging wil observeren, hoeft alleen maar een planeet aan de nachtelijke hemel te identificeren en de voortgang van nacht naar nacht te volgen; ze zullen de planeet van positie zien veranderen tegen de achtergrond van sterren. Venus en Mercurius staan ​​dichter bij de zon dan planeet Aarde en zijn daarom meestal zichtbaar in het oosten, net voor zonsopgang of in het westen, iets na zonsondergang. Venus in het bijzonder is een heel helder uitziend object, maar het uiterlijk zou er niet voor gezorgd hebben dat een halfbekwame astronoom stokken omhoog ging en naar een ander land ging. Omdat zijn baan rond de zon buiten de baan van de aarde ligt, neigt de beweging van Mars, gezien vanaf de aarde, naar zichzelf terug te gaan – dit retrograde pad zou nergens nuttig zijn als leidend licht;
  • kometen zijn in de legende bekend als voorspellers van grote en / of verschrikkelijke gebeurtenissen. Ze kunnen een helder en significant spektakel bieden – vooral als hun uitlijning het mogelijk maakt de komeetstaart vanaf de aarde te bekijken. Helaas zal de positie van een komeet aan de hemel niet merkbaar veranderen in de tijd dat de magiërs van Jeruzalem naar Bethlehem moesten reizen;
  • een planetaire conjunctie houdt in dat de posities van misschien Jupiter en Saturnus heel dicht bij elkaar kijken, gezien vanaf de aarde .Hoewel dit een ongebruikelijk groot en helder licht zou geven gedurende een paar dagen, zal de positie van de conjunctie in die tijd niet significant veranderen, zodat men niet zou zien dat ze ‘voor hen uit gaan’ zoals vermeld in het evangelie;
  • Al het bovenstaande heeft nog een ander groot probleem: ze konden eenvoudigweg niet aangeven in welk huis het kind zich zou kunnen bevinden. Probeer het zelf – kies een ster en loop ernaar toe, en probeer te beslissen welk huis er direct onder staat. Terwijl je loopt, zul je merken dat de ster niet dichterbij komt of van positie verandert aan de hemel, dus een willekeurig aantal huizen kan worden beschouwd als eronder. Dit geldt voor elk object – planeet, komeet enz. – behalve misschien een helikopter die we om andere redenen uit onze onderzoeken kunnen verwijderen;
  • wat betreft een op maat gemaakte door God gemaakte ster goed … we zouden kunnen zeggen dat bij God is alles mogelijk maar is het waarschijnlijk? Zo ja, welk bewijs hebben we dat God andere hemellichamen schiep voor andere opmerkelijke bijbelse gebeurtenissen? Wat meer is, als we gaan geloven dat God speciale sterren schept die eigenlijk geen sterren zijn maar meer als helikopters, openen we de deur naar allerlei dubieuze theorieën met een vergelijkbare geloofwaardigheid, zoals astrologie bijvoorbeeld.

Een andere mogelijkheid is dat de ster niet kan worden verklaard omdat het bestaan ​​ervan geen werkelijke historische gebeurtenis is, maar een prachtig stukje symboliek dat door de evangelieschrijver wordt gebruikt om het belang van de geboorte van Jezus voor de mensheid te illustreren. Wat als het opkomen van de ster in het oosten een toespeling is op een nieuwe dageraad voor iedereen op aarde? Wat als de magiërs vertegenwoordigen dat de geleerde leden van de heidenen (niet-joden) zowel aangetrokken als aanbiddend zijn voor de nieuwe baby? De magiërs zijn misschien filosofen en astronomen, op zoek naar waarheid en Matthew laat ze die vinden in de jonge Messias – krachtige beelden voor de gelovigen en degenen die het geloof zoeken om over na te denken. Bovendien verwijst Mattheüs wellicht goed geïnformeerde lezers uit die tijd terug naar een Messiaanse profetie in het oudtestamentische boek Numeri: “Een ster zal oprukken van Jacob en een staf zal opstaan ​​uit Israël …” (Nm 24:17).

Een katholieke priestervriend van mij suggereerde eens in een preek dat als we de schrijvers van sommige boeken in de Bijbel zouden kunnen vertellen dat mensen in de toekomst hun werk als historisch feit zouden aanvaarden, ze verbaasd zouden zijn. Hij suggereerde dat sommige aspecten nooit bedoeld waren als een historisch verslag of om letterlijk te worden opgevat en zouden moeten worden geïnterpreteerd door de kerk. Misschien zou dit het geval zijn met de geboorte zoals uitgedrukt in het evangelie volgens Matteüs. Deze benadering kan gevoelens van bezorgdheid oproepen bij degenen die een gevoel van zekerheid in hun geloof krijgen door elk woord dat ze in de Bijbel lezen te geloven; bij sommigen zal het nieuwsgierigheid oproepen om de teksten te bestuderen, interpretatie te zoeken en een gevoel van bevrijding en verwondering op te wekken. Een andere priestervriend van mij heeft een vraag waar we allemaal over na kunnen denken: als je terug in de tijd zou kunnen gaan en de heilige familie in Bethlehem zou kunnen zien worden bezocht door wijze mannen, maar misschien niet, zonder ster boven het huis om je daarheen te leiden, zou die invloed op je geloof – de implicatie is dat het waarschijnlijk niet zou moeten?

Ik laat je achter met twee vragen die ik altijd heb opgenomen in quizzen aan het einde van het semester voor de studenten in mijn natuurkundelessen.

  1. Wat leidde de herders volgens de Bijbel naar Bethlehem? (Ze antwoorden allemaal ‘een ster’ terwijl een engel hen in feite zegt naar Bethlehem te gaan en ze hun eigen weg schijnen te kennen!)
  2. Hoeveel wijze mannen bezochten Jezus volgens de Bijbel? (Ze zeggen allemaal drie – in feite wordt hun aantal in Mattheüs beschreven als enkele, maar traditioneel stellen we ons voor dat het er drie zijn, waarbij elk een van de drie geschenken aan de baby Jezus presenteert!)

Links voor verder lezen:

Morning Star

Ook in het oosten stijgen de dingen – inderdaad het Griekse woord voor ” oost “in de evangelietekst van vandaag betekent” stijgend “; en …

www.godzdogz.op.org

Getrokken door licht

Maar de magiërs van het Evangelie waren echte wijze mannen. Ze waren niet op zoek naar geld of macht. Ze waren op zoek naar de …

www.godzdogz.op .org

The Magi

Het evangelie van Matteüs noemt de magiërs die uit het oosten kwamen om de pasgeborene te aanbidden Christuskind (vgl. Mt 2: 1-12) …

www.catholiceducation.org

Wat de Magi Teach Us | George Weigel

Onder de vaste professoren-sceptici zijn er maar weinig evangelie-afleveringen in plakjes gesneden, in blokjes gesneden en naar de ontleedkamer gegooid …

www.firstthings.com

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *