Woorden omzetten in daden – de toewijding van een virtuele valuta aan diversiteit

(Guy Filippelli) (16 juli 2020)

Wij zijn een durfkapitaalfonds. Onze missie is om te investeren in geweldige ondernemers en de groei van hun bedrijven te versnellen op een manier die resulteert in een buitensporig rendement voor onze investeerders. Maar we zijn ook:

  • Operators en oprichters die een obsessie hebben met cultuur en teambuilding.
  • Veteranen en patriotten met een diep respect voor ons land en degenen die dienen bij binnen- en buitenland.
  • Baltimoreans, en hebben het wederopbouwproces doorgemaakt en deel uitgemaakt sinds Freddie Gray op 19 april 2015 stierf.
  • Leiders die geloven dat actie begint met begrip en waardering de levens en ervaringen van anderen.

We zijn er ondubbelzinnig van overtuigd dat we als gemeenschap en als natie op ons best zijn als onze diversiteit onze kracht is, niet onze crisis. Onze wereld is de wereld van startups en ondernemers – en als we diversiteit in onze eigen sector meten, zijn we zeker gaan beseffen hoeveel beter we kunnen zijn. Voor ons is vooruitgang een morele verplichting en een economische kans – en iets dat ons tot actie inspireert.

Dit is een superbelangrijke tijd en we weten dat we een rol te spelen hebben. Als investeerders en als leden van de technische gemeenschap hebben we het vermogen om invloed uit te oefenen, en dus de verantwoordelijkheid om vooruitgang te stimuleren, tenminste in onze eigen achtertuin – en misschien de mogelijkheid om verder te reiken.

Als we ons doen werk goed, we geloven nederig dat onze acties een kracht ten goede kunnen zijn en een voorbeeld voor anderen. Niet begonnen, maar versneld door de demonstraties sinds de dood van George Floyd, willen we uitbreiden wat begon als een intern gesprek en het openen door de acties die we ondernemen te delen en onze beweegredenen daarvoor uiteen te zetten.

We delen omdat we een gesprek willen stimuleren, niet op zoek naar gelukwensen. We willen dat anderen ons vertellen wat ze doen, waar ze denken dat onze ideeën goed zijn en waar ze denken dat we tekortschieten.

We hebben geoptimaliseerd ons deck intake-proces.

Bij het analyseren van de details van hoeveel tijd we besteedden en hoe beslissingen werden genomen over de honderden bedrijven die we screenden, herkenden we enige vooringenomenheid in ons eigen triageproces. In sommige gevallen hebben we te veel tijd geïnvesteerd en ons gefocust op deals waarmee we persoonlijke banden hadden. Op een meer fundamenteel niveau realiseerden we ons echter dat onze eerste screeningbeslissingen worden beperkt door ons vermogen om een ​​enkele diapresentatie te bekijken – en dat we om dit proces te verbeteren, ondernemers een sterkere kans moeten bieden om ons zo vroeg mogelijk over hun bedrijf te inspireren. in het proces mogelijk. We vragen nu alle ondernemers die ons willen pitchen om te reageren op een reeks screeningvragen die ons zowel kwantitatieve gegevens als een kwalitatief verhaal over het bedrijf opleveren. Deze reacties worden vervolgens onmiddellijk naar iedereen in ons team gestuurd.

Deze wijziging heeft twee gevolgen. Het krijgt elke deal voor elk lid van ons team, van onze medewerkers tot onze Managing Partner. We weten dat niet elk durfkapitaalfonds dit kan, maar als klein en behendig team van acht personen denken we dat dit ons een groot voordeel geeft. Iedereen in ons team kan inspiratie opdoen en een kampioen van dat bedrijf worden. Ten tweede geven deze vragen de ondernemer een platform om ons te inspireren voordat we zelfs maar aan het eerste telefoontje beginnen, waardoor we enthousiast kunnen worden over bedrijven die we normaal nooit zouden hebben gescreend.

We hebben betere rampen gecreëerd voor ondervertegenwoordigde ondernemers.

De dealflow bij een durfkapitaalfonds heeft een verkeerspatroon. Er is een grote snelweg en langs die weg is een prepaid expresstrook genaamd de warme intro, meestal mogelijk gemaakt door langdurige persoonlijke contacten. We begrijpen dat wanneer we ons beginnen te concentreren op ondernemers uit ondervertegenwoordigde gemeenschappen, deze connecties er eerlijk gezegd minder snel zullen zijn. Door ons deal-intake-proces te analyseren en een inclusieve inzet op te bouwen in ons proefschrift , hebben we een tweede expresstrook gecreëerd – zeg maar de HOV-baan – voor ondervertegenwoordigde oprichters. We verzamelen vrijwillige gegevens van oprichtende teams over of ze zich identificeren als Black, Latino, vrouwen of LGBTQ +, evenals hun veteranenstatus, tijdens ons geoptimaliseerde deal-intakeproces. Hierdoor kunnen we onszelf verantwoordelijk houden voor onze inzet om meer deals te zien van ondervertegenwoordigde oprichters en van degenen die niet in ons netwerk zitten, en hen in staat stellen ons proces te versnellen. Als een van de oprichters voldoet aan onze investeringsthese, onze geografische focus heeft en een goed idee heeft, nemen we deel aan de vergadering.En als we niet de juiste persoon zijn, gaan we ons best doen om de introductie tot een betere pasvorm te maken en eerlijke feedback te geven.

We faciliteren gesprekken in ons hele portfolio.

We besteden maandelijks tijd en ruimte aan onze oprichters en managementteams om als een cohort samen te komen om te leren, te onderwijzen en werk samen om de complexiteit van deze kwestie te begrijpen en beter geïnformeerde, doordachte beslissingen te nemen. Tot nu toe heeft dit de vorm aangenomen van videogesprekken in open sessies onder leiding van onze beherende partner of ons portfolio ops-team. In onze meest recente sessie deelden onze oprichters de uitdagingen die ze hebben gehad om ruimte te creëren voor gesprekken over ras en intern protest met hun teams.

We maken het mogelijk actie binnen onze portfoliobedrijven.

In tijden van crisis, conflict en verwarring moet er als leider één snelle en cruciale beslissing worden genomen. Je kunt je team beperken, je kunt ze toestemming geven om zich uit te drukken, of je kunt ze inschakelen. We stellen onze oprichters in staat om enablers te zijn, door actieve deelname aan dit belangrijke nationale debat aan te moedigen en niet alleen passieve toestemming te geven. Als investeerders zijn we blij om te zien dat er extra middelen worden aangewend om op nieuwe plaatsen te werven en dat er geld wordt besteed aan het bereiken van meer diverse netwerken. We steunen het dat medewerkers de kans krijgen om niet gedwongen te worden verlof op te nemen om vreedzaam te protesteren en vrijwilligerswerk te doen. Wij geloven in een agressievere houding om werknemers toe te staan ​​hun mening te geven op sociale media zonder bang te hoeven zijn voor vergelding van het bedrijf. Wij zijn van mening dat bedrijven waar teamleden worden aangemoedigd om zichzelf volledig aan het werk te zetten, bedrijven zijn die succes boeken.

We hebben mentorschapsuren tot een onderdeel van ons werk gemaakt verantwoordelijkheden.

In onze rol als durfkapitaalfonds geven onze teamleden regelmatig feedback en mentorschap op ad-hocbasis. In de toekomst wordt van elk van onze teamleden verwacht dat ze deze mentorschapsuren wekelijks tijdens werkuren leveren. Omdat met mensen praten onze taak is. Een gemeenschap opbouwen is onze taak. Een actieve bijdrage leveren aan het netwerk is onze taak. Als u op zoek bent naar input, advies, feedback, of gewoon verbinding wilt maken, dan staan ​​al onze e-mailadressen en LinkedIn-profielen op onze teampagina . We kijken ernaar uit om met u te praten.

We investeren op bedrijfsniveau in gemeenschapspartnerschappen.

Het leidende principe van onze investeringsthesis is dat we investeren in buitengewone teams. Als het op onze gemeenschap aankomt, betekent dat dat we een partner zijn in buitengewone teams. Naast de impact die onze teamleden een-op-een kunnen maken met ondernemers, investeren we in partnerschappen op bedrijfsniveau die waarde toevoegen aan de gemeenschap. We weten dat er anderen zijn – Jeff Cherry bij het Conscious Venture Lab, Maggie Villegas bij BCAN, Jay Nwachu bij Innovation Works, Wayne Swann bij Morgan State – die de leiders zijn van dit werk in onze gemeenschap. We zijn van mening dat onze rol nu – en die van alle innovatiefinancierers – meer moet zijn dan supporters, meer dan bondgenoten. We zijn hier om metgezellen te zijn in dit werk. Het is zoals we het onze ondernemers vertellen: wanneer we als team werken, is de som meer dan de delen, het verbetert de cultuur, het maakt ons samen beter.

We herstructureren het wervings- en aanwervingsproces binnen onze portefeuillebedrijven.

Veel startups, inclusief degenen die we zelf hebben geleid en degenen die we hebben geïnvesteerd, beginnen met het opbouwen van hun teams door mensen uit hun directe netwerk in te huren, mensen met wie ze eerder hebben gewerkt of vrienden en familieleden die bereid zijn om een ​​risicovolle situatie met hen aan te gaan. Hoewel we dit in de allereerste stadia van een bedrijf als een bootstrapping-noodzaak beschouwen, weten we dat het in het beste belang is van hun evolutie en groei om hun talentenpijplijn te diversifiëren als een bedrijf eenmaal durfkapitaal aanneemt. We werken actief samen met onze bedrijven om rechtvaardige wervingsprocessen te creëren die hun bedrijf snel zullen verbeteren.

Vanwege wie we zijn, waar we vandaan komen, onze ervaringen en passies, en de manier waarop we hebben gezien uit de eerste hand het vermogen tot ondernemerschap en investeringen om levens en gemeenschappen te veranderen, we weten dat we op ons best moeten zijn om dit goed te doen.

– – –

Welkom bij de Squadra Blog. Elke week delen we advies, verhalen en hoe we moeilijke beslissingen nemen terwijl we samenwerken met onze portefeuillebedrijven om buitengewone teams en bedrijven op te bouwen.

Heeft u een vraag voor ons? Stuur het naar [email protected] Ken je een team dat we zouden moeten ontmoeten? Deel het met [email protected]

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *