Voor het grotere goed: hoe leiders uit de branche zijn Samenwerken om haptische standaarden te maken

(15 oktober 2020)

Waarom hebben we standaarden nodig voor haptiek?

Vraag naar realistische, meeslepende en responsieve tactiele ervaringen blijven groeien onder consumenten. Als ze videogames spelen, willen ze naderende voetstappen voelen en de kracht van een versnellende auto voelen. Als ze echte voertuigen besturen, verwachten ze voelbare feedback als ze een draaiknop op de dashboardtablet aanpassen – net zoals ze ontvangen bij het gebruik van hun smartphones, computers en horloges.

Helaas is er een gebrek aan industrie standaarden vertragen de implementatie van haptiek door productfabrikanten en de ontwikkeling van nieuwe haptische ervaringen door auteurs van inhoud. Zonder standaarden is het moeilijk voor fabrikanten en auteurs van inhoud om samen te werken en de boeiende nieuwe ervaringen te bieden die consumenten willen. Het is ook een uitdaging om kwaliteit over te brengen op de consument: als er geen standaarddefinities zijn voor termen als HD of realistisch, wat betekenen ze dan echt?

Start met standaardisatie bij Lofelt en daarbuiten

Bij Lofelt erkenden we de essentiële behoefte aan industriestandaarden en lanceerden we vorig jaar ons eerste standaardisatieproject. De (VT-1-specificatie), die we op Smart Haptics 2019 hebben geïntroduceerd, is een voorstel voor het objectief definiëren van realistische vibrotactiele feedback. In het voorstel bieden we parameters en belangrijkste vereisten voor het leveren van haptische uitvoer van hoge kwaliteit.

Een paar maanden na de Smart Haptics-conferentie kondigden onze collegas bij Immersion aan dat ook zij aan een verscheidenheid aan standaardisatieprojecten . Met name twee projecten trokken onze aandacht. Ten eerste had het bedrijf HD-motorprestatienormen ontwikkeld, die bepalen welke prestatieniveaus motoren als “HD” kwalificeren. Interessant is dat de Immersion-standaarden aanzienlijk overlapten met de VT-1-specificatie, ook al waren ze volledig onafhankelijk gemaakt.

Ten tweede had Immersion ook gewerkt aan het uitbreiden van de MPEG-standaard met haptiek. De MPEG-4-standaard definieerde compressie van audio en video. Door haptiek in een verbeterde MPEG-standaard op te nemen, zou het voor auteurs van inhoud gemakkelijker kunnen worden om haptische ervaringen te bieden samen met audio en video.

Aangezien zowel Lofelt als Immersion naar vergelijkbare doelen werkten, zagen onze bedrijven een natuurlijke kans om te werken samen bij het definiëren van branchebrede standaarden.

Oprichting van het Haptics Industry Forum

In maart 2020 vormden Lofelt, Immersion en andere oprichters zoals Cirrus Logic, Dialog Semiconductor en TDK de Haptics Standards Group – vervolgens omgedoopt tot het Haptics Industry Forum (HIF). Het doel van het forum is om haptische standaarden te definiëren die een reeks problemen kunnen aanpakken, van het mogelijk maken van interoperabiliteit en het vereenvoudigen van licenties tot het garanderen van de juiste prestatieniveaus en het definiëren van hoge kwaliteit.

Het forum is in het eerste jaar snel gegroeid , meer dan verdubbeld in omvang in slechts de afgelopen maanden. Naast vertegenwoordigers van Immersion en Lofelt hebben we leden toegevoegd van verschillende vooraanstaande fabrikanten van apparaten, halfgeleiders, driver-ICs en actuatoren. We hebben ook medewerkers die, net als Lofelt, de SDKs en andere softwaretools produceren voor het ontwerpen van haptische ervaringen.

Het is essentieel om input te hebben van al deze deelnemers. Lofelt, Immersion en de andere aangesloten bedrijven hebben praktijkervaringen met haptiek en begrijpen welke normen onze hoogste prioriteiten moeten zijn. En we zullen waarschijnlijk de eerste bedrijven zijn die de standaarden en alle best practices die de HIF ontwikkelt implementeren.

De HIF heeft ook verschillende academische leden. Deze universitaire deelnemers dragen een theoretisch perspectief bij en helpen ons de voortdurende evolutie van haptiek te begrijpen, informatie te delen over het laatste haptische onderzoek en met ons samen te werken om de taal en classificaties te definiëren die we nodig hebben voor het vaststellen van normen.

Daarnaast verwelkomen we steeds meer mensen met een achtergrond in toegankelijkheid. Deze experts helpen ons manieren te bedenken waarop haptics nieuwe, alternatieve modi kunnen bieden om de wereld te ervaren en ermee om te gaan.

We hebben veel van ons werk gestructureerd rond toepassingsvoorbeelden (of use-cases). We bespreken bijvoorbeeld het gebruik van haptiek voor autos, VR, gaming en zelfs speelgoed voor volwassenen. We hebben subgroepen die onderzoeken hoe haptiek deze toepassingsvoorbeelden kan ondersteunen en welke potentiële uitdagingen standaarden kunnen bieden.

Voor het mobiele gebruik hebben we besproken hoe haptiek niet alleen meldingen en bevestigingen van UI-invoer kan bieden, maar ook meeslepende ervaringen. Veel games worden gespeeld met de audio uitgeschakeld of uitgeschakeld, dus rijkere haptiek op mobiele apparaten kan helpen om meer boeiende, meeslepende ervaringen te bieden. Door standaarden en best practices voor mobiele haptiek te creëren, kunnen apparaatfabrikanten en gameontwikkelaars het meeste halen uit vibrotactiele feedback voor deze specifieke mobiele applicaties.

Onafhankelijk van de HIF werken Lofelt en een klein aantal HIF-leden ook samen met Immersion en andere bedrijven om een ​​nieuwe MPEG-standaard vast te stellen die haptiek bevat. Door een nieuwe wereldwijde bestandsstandaard te maken voor het opslaan en verzenden van haptiek naast audio- en video-inhoud, zou de acceptatie van haptiek aanzienlijk toenemen.

Standaarden definiëren : A labor of love

Gwydion ap Dafydd, Lofelt CTO
Gwydion ap Dafydd, Lofelt CTO

Werken aan het ontwikkelen van industriestandaarden kan verheugend zijn, en ik ben al eerder aangetrokken tot soortgelijke projecten. Ongeveer 20 jaar geleden, toen ik voor Siemens Mobile werkte, droeg ik bij aan de ontwikkeling van de General Packet Radio Service (GPRS) – een protocol voor mobiele gegevensoverdracht dat 2G-cellulair verbeterde. De standaard voor dat protocol is gemaakt door het European Telecommunications Standards Institute (ETSI).

De werkomgeving voor het maken van GPRS-standaarden was een extra stimulans om deel te nemen. Destijds ontmoette onze groep elkaar in Sophia Antipolis, nabij Nice, Frankrijk, in ETSI-kantoren omgeven door olijfbomen.

Vandaag, tijdens deze pandemie, zijn de werkomstandigheden een beetje anders. Het HIF komt om de week bijeen, via videoconferentie, laat in de avond in mijn tijdzone in Berlijn. Ik ben meer dan eens in gesprek geweest met een van mijn kinderen op schoot.

Maar ondanks de logistieke uitdagingen doe ik – en mijn mede-HIF-leden – dit omdat we geloven in de enorme waarde van het ontwikkelen van standaarden voor haptiek. En we genieten van het collegiale, samenwerkingsproces. We kunnen tijdelijk onze gepatenteerde hoeden afzetten en samen aan iets zinvols werken.

Doe mee

De tijd voor het definiëren van haptische standaarden is nu. Door vertegenwoordigers van de voorhoede in de haptische industrie samen te brengen met haptische onderzoekers en toegankelijkheidsspecialisten, verkeert het HIF in een uitstekende positie om standaarden te produceren die ons allemaal ten goede komen.

Geïnteresseerd om bij ons te komen werken? Bezoek de HIF-website en vraag lidmaatschap aan. We willen graag meer weten over uw haptische expertise en bespreken hoe u ons kunt helpen bij het ontwikkelen van branchenormen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *