Partnerschappen tussen student en personeel: de ervaring van een studentpartner-stagiair

(Eva Shelmerdine) (21 aug.2020)

Foto door Dylan Gillis op Unsplash

Mijn naam is Eva Shelmerdine en deze zomer had ik de kans om als studentpartner-stagiair te werken aan de Universiteit van Manchester. In deze rol werkte ik samen met het personeel aan een project waarin de huidige samenwerkingspraktijk aan de Universiteit van Manchester werd onderzocht. Het project had ook tot doel partnerschappen tussen personeel en studenten te bevorderen en de opname van dergelijke partnerschappen in toekomstige projecten in de hele universiteit te ondersteunen. In deze blogpost zal ik praten over en reflecteren op mijn ervaringen in deze rol.

Tijdens mijn derde jaar aan de universiteit was ik de studentenvertegenwoordiger voor mijn cursus en heb ik enorm genoten van het werken met personeel om de student ervaring. Toen de rol van studentpartner-stagiair werd aangekondigd, zag ik dit als een kans om met het personeel te blijven werken en tegelijkertijd werkervaring op te doen die mijn cv een boost zou geven. De extra motivatie van een extra bron van inkomsten was ook van invloed op mijn beslissing om te solliciteren. Ondanks de COVID-19-pandemie bleef de universiteit het stagiairprogramma voor studentpartner ondersteunen en na het indienen van een vrij slechte sollicitatievideo en een Zoom-interview kreeg ik de rol van stagiair van studentpartner!

Ik werd toegewezen aan een project onder leiding van Teaching Fellow John Owen, dat gericht was op het onderzoeken van de huidige samenwerkingspraktijk aan de Universiteit van Manchester. De eerste paar weken in deze rol probeerde ik gewoon mijn draai te vinden – online trainingsmodules afronden, me aanpassen aan een online werkomgeving en lezen over de praktijk van partnerschappen. Deze weken waren verreweg de belangrijkste in mijn tijd als studentpartner-stagiair! Omdat ik nog nooit in een kantooromgeving heb gewerkt, vond ik het enigszins moeilijk om me aan deze vreemde werkwereld aan te passen. De COVID-19-pandemie maakte de zaken nog ingewikkelder, waardoor ik alles moest leren over Zoom, Slack en andere software die cruciaal is om contact te houden met mijn team. Met de steun van John en een aantal ietwat verwarde Google-zoekopdrachten, heb ik uiteindelijk mijn hoofd erbij gekregen!

Vanaf mijn eerste paar weken zijn er enkele belangrijke overwegingen. Voor de meeste studenten die in een partnerschapsrol komen, is dit hun eerste ervaring met een kantoorwerkomgeving. Hierdoor kunnen ze het vertrouwen en de vaardigheden missen die zo cruciaal zijn in deze werkende wereld. De ondersteuning van het personeel en de verzekering dat ze altijd beschikbaar zijn als ik vragen zou hebben, hebben me geholpen om tijdens mijn tijd in het team meer vertrouwen te krijgen. Dit vertrouwen stelde me in staat een actiever lid van het projectteam te zijn doordat ik mijn mening en ideeën kon uiten tijdens vergaderingen.

Ik realiseerde me dat ik niets wist over hoe het hoger onderwijs achter de schermen werkt. en wist zeker heel weinig over de theorie die ten grondslag ligt aan de partnerschappen tussen student en personeel. Mijn achtergrondstudies in de eerste paar weken hielpen me deze gecompliceerde onderwerpen te begrijpen. Zonder die lezing zou ik de rest van mijn tijd als studentpartner-stagiair volledig verloren zijn gegaan.

Na een paar weken verhuisde ik naar mijn eerste grote rol binnen het project – assisteren bij het ontwerp van een personeelsgerichte enquête om informatie te verzamelen over de huidige samenwerkingspraktijken op de universiteit. Hierdoor heb ik veel nieuwe vaardigheden opgedaan, waaronder de mogelijkheid om de tool voor het ontwerpen van enquêtes ‘Online enquêtes’ te gebruiken. Cruciaal was dat ik ook mijn reflectieve vaardigheden ontwikkelde. Tijdens het ontwerp van de enquête waren er meerdere punten waarop ik en het team ons eigen werk moesten beoordelen. Door ons werk te herzien en veranderingen aan te brengen, kon ik mijn kritische denkvaardigheden ontwikkelen en mijn vermogen om na te denken over mijn eigen werk om het in de toekomst te verbeteren. Door de enquête uit te sturen en een deel van de onvermijdelijke kritiek aan te pakken, heb ik ook mijn veerkracht ontwikkeld en ben ik in staat om kritiek te accepteren en het om te zetten in een kans om in de toekomst verbetering te brengen.

Mijn tweede belangrijke rol binnen het project was helpen het ontwerpen van een workshop voor medewerkers ter ondersteuning van de samenwerkingspraktijk binnen de universiteit. In deze rol heb ik minder tijd besteed aan het ontwerpen en meer tijd aan het beoordelen van de ontwerpen die mijn team had ontwikkeld. Door het personeel feedback te geven en te zien hoe ze hiermee rekening hielden en direct wijzigingen in het ontwerp van de werkplaats aanbrachten, kreeg ik meer zelfvertrouwen en voelde ik me een gelijkwaardig, gerespecteerd lid van het team. Zo vaak heb je als student een wij en zij-mentaliteit als het gaat om het personeel dat alle macht heeft in alle interacties die je met hen hebt (zij zijn tenslotte meestal degenen die jou beoordelen).Door me gelijk te voelen aan de stafleden kreeg ik meer vertrouwen in mijn rol, waardoor ik mijn kritisch denkvermogen vrijelijk kon ontwikkelen zonder bang te hoeven zijn afgewezen te worden. De workshop was uiteindelijk een succes! Ik vond het ongelooflijk lonend om een ​​workshop waaraan ik had gewerkt zo succesvol te zien.

Nu komt mijn tijd als stagiair van een studentpartner ten einde. Hoewel het me spijt dat ik deze functie moet verlaten, ben ik blij om een ​​stap terug te doen om een ​​andere stagiair van een studentpartner mijn plaats in te laten nemen en deze schitterende kans te hebben om te leren en te ontwikkelen! In de toekomst ben ik er zeker van dat de vaardigheden die ik in deze functie heb opgedaan, van groot nut voor mij zullen zijn in mijn toekomstige dienstverband, evenals een welkome boost voor mijn cv. Tegen alle studenten die overwegen om al dan niet van de gelegenheid gebruik te maken om samen te werken met personeel, zeg ik doe het! De vaardigheden die in deze rol zijn geleerd, kunnen niet in colleges worden onderwezen en zullen in de toekomst enorm nuttig voor je zijn. Het is ook een ongelooflijk lonende ervaring, aangezien je actief betrokken bent bij het verbeteren van de studentenervaring en het afbreken van de muren die ons zo vaak scheiden van de ‘achter de schermen’ wereld die medewerkers zo vaak lijken te bewonen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *