Decarbonizing the Mind: de impact van klimaatverandering op onze mentale gezondheid

(29 okt.2020)

Onze mondiale samenleving staat voor een van de grootste uitdagingen van onze tijd: klimaatverandering. Onmiddellijke, gedurfde actie en vastberaden internationale en interdisciplinaire samenwerking zijn vereist om de mogelijke effecten van klimaatverandering op onze planeet en haar mensen te matigen en idealiter om te keren.

25-50\% van de mensen die worden blootgesteld aan extreme weersomstandigheden, loopt het risico op nadelige gevolgen voor de geestelijke gezondheid.

Een van deze effecten, en mogelijk de minst besproken, is de impact op de mondiale geestelijke gezondheid. Wetenschappers hebben de ernstige gevolgen voor de geestelijke gezondheid van extreme weersomstandigheden goed gedocumenteerd. Omdat ons klimaat snel verandert, zullen extreme weersomstandigheden zoals droogte, overstromingen en grote stormen waarschijnlijk frequenter en intenser worden . Natuurrampen uit het verleden, zoals de orkaan Katrina, hebben ons het lijden blootgelegd, zowel psychisch als mentaal, dat ze kunnen veroorzaken. Het psychologische trauma van een dergelijke ramp kan leiden tot ernstige aandoeningen zoals posttraumatische stressstoornis (PTSD) en, vaker nog, verhoogde niveaus van stress, angst en depressie.

Naast de directe psychologische reacties op de bevolking van natuurrampen, de effecten van klimaatverandering zoals ontheemding en migraties, uitval van de gemeenschapsinfrastructuur, voedselschaarste, verlies van werkgelegenheid en een slecht gevoel van sociale steun en verbondenheid heeft ernstige gevolgen voor de geestelijke gezondheid.

Bovendien zal klimaatverandering ernstige gevolgen hebben voor ongelijkheid in al zijn vormen. Niet iedereen ervaart klimaatverandering op dezelfde manier. Zoals de meeste sociale en milieukwesties, zijn degenen die het hardst worden getroffen door extreme weersomstandigheden ook de meest kwetsbare leden van onze samenleving. Kinderen, zwangere vrouwen en postpartum vrouwen, mensen met een reeds bestaande psychische aandoening, mensen met een economische achterstand, daklozen en eerste hulpverleners op de ramp zullen hoger zijn risico voor gevolgen voor de geestelijke gezondheid van weersgerelateerde gebeurtenissen. Het richten van campagnes voor geestelijke gezondheidsondersteuning en geletterdheid op het gebied van geestelijke gezondheid op deze bevolkingsgroepen is prioriteit om te voorkomen dat de ongelijkheden op het gebied van gezondheid en uiteindelijk de ongelijkheid tussen mannen en vrouwen en de economie toenemen.

De controle over onze geest heroveren, opnieuw zorg dragen voor het milieu

Meer dan alleen klimaatverandering die onze geestelijke gezondheid beïnvloedt, beïnvloedt onze geestelijke gezondheid ook ons ​​vermogen om het hoofd te bieden aan de sociale en ecologische uitdagingen die voor ons liggen. Studies hebben bijvoorbeeld aangetoond dat angst de prefrontale cortex verstoort: het beslissingsgebied van de hersenen. Wanneer angst het overneemt, zijn we minder in staat toekomstige gevolgen te bepalen van huidige activiteiten, vatbaar voor terugvallen op sleur -achtige denkpatronen , en verminderd in ons vermogen om op de lange termijn te plannen. We hebben dus een gevoel van beheersing van onze angst nodig om rationele beslissingen te nemen die onszelf, de mensen om ons heen en de ruimere natuurlijke omgeving waarin we leven en gedijen ten goede komen.

Dit vermogen om controle uit te oefenen over leed en angst is onmisbaar voor het nemen van weloverwogen beslissingen en uiteindelijk voor het vergroten van het mentale welzijn. Meer nog, we hebben onze politieke leiders nodig om prioriteit te geven aan hun eigen geestelijke gezondheid en die van de mensen die ze vertegenwoordigen. Hun beslissingen hebben immers directe gevolgen voor ons allemaal. Onze gekozen vertegenwoordigers zijn de architecten van onze realiteit. Ze vormen de instellingen en ontwerpen het beleid dat de toekomstige koers van de planeet bepaalt.

De weg naar het opbouwen van veerkracht

Klimaatverandering is een enorm complex en systemisch probleem. Een die alle aspecten van de samenleving raakt. Toch hebben we vaak de neiging over het hoofd te zien hoe het verband houdt met andere structurele problemen, waaronder geestelijke gezondheid.

Bewustwording cultiveren van de onderlinge verbondenheid van dergelijke kwesties, en begrijpen dat klimaatverandering verstrekkende gevolgen heeft en zal blijven hebben voor iedereen. facetten van het persoonlijke en openbare leven zijn cruciaal. Maar dat idee hoeft op zichzelf niet angstig of onrustwekkend te zijn. Zoals uiteengezet in het rapport van de American Psychological Association, kunnen we mensen het vertrouwen geven dat ze zich psychologisch kunnen voorbereiden op de gevolgen van klimaatverandering. Dit kan worden bereikt door psychologische veerkracht te vergroten en deze in elk aspect van ons sociale weefsel in te bouwen. Een manier is om mensen te inspireren om hun eigen potentieel om ermee om te gaan en positief te handelen in te schatten, en hoopvolle boodschappen en praktische oplossingen te verspreiden om proactief te handelen.

En hoe zit het met onze bedrijfsleiders?We hebben ze nodig om organisatieculturen tot stand te brengen die zowel het welzijn en de veerkracht van hun medewerkers ondersteunen als koesteren bij tegenslagen. Dit begint met zakenlieden die het belang van hun eigen mentale welzijn erkennen en hen aanmoedigen om nederig en eerlijk te spreken over hun persoonlijke geestelijke gezondheidsproblemen. Bedrijfsleiders moeten het gesprek openen en hun werknemers ondersteunen tijdens hun leertraject naar welzijn en veerkracht. Op deze manier stellen we elkaar in staat om ons volledige potentieel waar te maken, te leren omgaan met de stress van het dagelijkse (werk) leven en het vermogen te ontwikkelen om de veelzijdige uitdagingen die voor ons liggen aan te pakken.

Tot slot : Samen naar sterkere mentale dijken

Het beperken van klimaatverandering en het beperken van de psychologische impact ervan is een ontmoedigende, maar mogelijke onderneming. Het vereist een globale en interdisciplinaire aanpak. We hebben regeringen nodig om meer en betere toegang tot geestelijke gezondheidszorg te bieden, met name voor degenen die het meest kwetsbaar zijn voor de gevolgen van klimaatverandering voor de geestelijke gezondheid. We hebben media nodig om hoopvolle boodschappen te verspreiden die tot actie en zelfzorg inspireren, in plaats van overweldigende gevoelens van hulpeloosheid en wanhoop op te wekken. We hebben bedrijven en de kapitaalverdelers nodig die hun bestaan ​​mogelijk maken om prioriteit te geven aan het mentale welzijn en de veerkracht van hun werknemers en partners. En op individueel niveau moeten we werken aan het versterken van onze mentale dijken. Deze zullen ons helpen om beter om te gaan met de beukende golven van tegenspoed en ons te beschermen tegen de steeds groter wordende zeeën van onzekerheid.

Niels is Impact Researcher en Content Creator bij Masawa. Met een achtergrond in zowel internationaal ondernemerschap als beeldende kunstfotografie, verkent hij voortdurend het snijvlak tussen kunst en sociaal ondernemerschap.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *