34: Revenge of the Lawn Gnomes

(Chris Campeau) (3 september 2020)

“Het was ver na middernacht, maar ik kon niet slaap. De kabouters met hun grijnzende glimlach dansten voor mijn gesloten ogen. ”

Joe Burton heeft een probleem. Zijn huis is het lachertje van de buurt geworden, en dat komt allemaal door de ongezonde obsessie van zijn vader met landschapsarchitectuur. Herten, een familie van stinkdieren, een paar flamingos – meneer Burton heeft elk denkbaar gazonornament. Maar pas als hij twee kabouters aan de decoratieve familie toevoegt, gaat Joes probleem van gênant naar iets ergers.

Elk jaar gaan Joes vader en zijn buurman, meneer McCaull, een klein vriendelijk vuur aan, strijden om een ​​blauw lint in de jaarlijkse tuinwedstrijd van de stad. Hun doel? Om elkaar te ontgroeien en de lekkerste, grootste groenten en fruit te oogsten. Het zou natuurlijk geen verhaal zijn zonder een doorn in de bush, en daar komen de kabouters om de hoek kijken.

Net als in ( Goosebumps # 7), “Night of the Living Dummy , komen de levenloze objecten tot leven en roeren ze de pan uit, en de hoofdpersoon – Joe, in dit geval – neemt de hitte op zich. Eerst verpulveren de kabouters, Hap en Chip, de kostbare casaba-meloenen van meneer McCaull, dan tekenen ze er gezichten op en dompelen ze zijn jeep onder in witte verf. In eerste instantie lijkt het erop dat ze meneer Burton helpen om zijn buurman een voorsprong te geven, maar dan keren ze zich ook tegen hem aan en pureren ze zijn tomaten tot pulp.

Uiteindelijk vangen Joe, zijn zus en zijn beste vriend de kabouters in actie. Maar de kabouters zijn slimmer dan ze eruitzien. Ze houden de kinderen voor de gek met een snikverhaal over hoe ze uit hun huis in het bos werden gehaald en gedoemd waren om de rest van hun leven gazonslaven te zijn. Ze misleiden de kinderen om ze terug te brengen naar de winkel om hun maatjes te redden uit de gevangenschap van de detailhandel. Daar, midden in de nacht, nadat ze in de kelder hebben ingebroken, vinden de kinderen honderden kabouters die reikhalzend wachten op hun komst, in koor zingend, klaar om de marteling uit te delen.

De kinderen komen er levend uit, natuurlijk, en het verhaal eindigt in de klassieke Goosebumps -stijl: meneer Burton koopt een nieuw sieraad, een enorme gorilla, die naar Joe knipoogt als het boek afloopt.

Er is geen twijfel over mogelijk , “Revenge of the Lawn Gnomes” is een goed verhaal met een speelse, luchtige toon (denk aan Dennis the Menace of Grumpy Old Men ). Maar voor trouwe Goosebumps -lezers is het niets nieuws. Omdat het zo veel lijkt op de Dummy -verhalen, is de plot gemakkelijk te voorspellen: er gebeurt iets ergs; een kind krijgt de schuld ervoor, probeert zijn familie ervan te overtuigen dat hij onschuldig is, niet serieus wordt genomen. Wat echter interessant is – en een belangrijke onderscheidende factor – is dat Stine het onheil verder brengt. De gevolgen van de wandaden van de kabouters zijn niet alleen oppervlakkig. Uiteindelijk gaan de dingen te ver en worden de eens zo vriendelijke buren vijanden.

Ik was ook verrast om te zien dat Stine wat milieubewustzijn in het verhaal injecteerde. Hoewel de kabouters de kinderen belachelijk maken wanneer ze hun achtergrondverhaal delen, is er een relevante les die we moeten leren: als je bossen kapt voor bedrijfswinsten, is dat rampzalig voor bewoners, inclusief ondeugende kabouters.

Ten slotte, Stine verpersoonlijkt zijn personages goed. Neem Joes zus, Mindy, wiens behoefte om georganiseerd te zijn, terugkomt in elke scène waarin ze zich bevindt, of meneer McCaull, de ex-militaire buurman die zijn tuin als een uurwerk bewatert volgens het strengste schema.

Nogmaals, afgezien van een formeel plot (en een te veel tomatenvergelijkingen), is “Revenge of the Lawn Gnomes” een leuke, boeiende lezing met goede karakters en charme in de voorsteden. Als er niets anders is, zou u de volgende keer dat u zich in een tuincentrum bevindt misschien anders naar gazonornamenten kijken – en is dat niet een nieuw perspectief waarom we in de eerste plaats lezen?

4/5 druppels Monster Blood.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *