Slå ord til handling – en VCs forpliktelse til mangfold

(Guy Filippelli) (16. jul 2020)

Vi er et venturefond. Vårt oppdrag er å investere i flotte gründere og akselerere veksten i selskapene sine på en måte som resulterer i en for stor avkastning for våre investorer. Men vi er også:

  • Operatører og grunnleggere som har en besettelse med kultur og teambuilding.
  • Veteraner og patrioter med en dyp respekt for vårt land og de som tjener kl. hjemme og i utlandet.
  • Baltimoreans, og har vært igjennom og en del av gjenoppbyggingsprosessen siden Freddie Gray døde 19. april 2015.
  • Ledere som mener at handling starter med forståelse og verdsettelse andres liv og opplevelser.

Vi mener utvetydig at vi som samfunn og som nasjon er på vårt beste når mangfoldet vårt er vår styrke, ikke vår krise. Vår verden er en verden av nyetablerere og gründere – og når vi måler mangfold i vår egen sektor, har vi absolutt forstått hvor mye bedre vi kan være. For oss er fremgang et moralsk imperativ og en økonomisk mulighet – og noe som inspirerer oss til handling.

Dette er en super viktig tid, og vi vet at vi har en rolle å spille. Som investorer og som medlemmer av teknologisamfunnet har vi evnen til å påvirke, og dermed ansvaret for å drive fremgang, i det minste i vår egen bakgård – og kanskje muligheten til å nå utover.

Hvis vi gjør vårt jobb riktig, tror vi ydmykt at våre handlinger kan være en styrke for godt og en mal for andre. Ikke startet, men akselerert av demonstrasjonene siden George Floyds død, vi vil utvide det som startet som en intern samtale og åpne det ved å dele handlingene vi tar og legge ut vår begrunnelse for å gjøre det.

Vi deler fordi vi ønsker å stimulere til samtale, ikke på utkikk etter gratulasjon. Vi vil at andre skal fortelle oss hva de gjør, hvor de tror at ideene våre er gode, og hvor de tror vi kommer til kort.

Vi har optimaliserte dekkinntaksprosessen vår.

Ved å analysere detaljene for hvor mye tid vi brukte og hvordan beslutninger ble tatt om hundrevis av selskaper vi screenet, anerkjente vi noen skjevheter i vår egen triage-prosess. I noen tilfeller investerte vi tid og fokuserte på avtaler vi hadde personlige forbindelser med. På et mer grunnleggende nivå skjønte vi imidlertid at våre første screeningsbeslutninger er begrenset av vår evne til å konsumere en enkelt lysbildepresentasjon – og at for å forbedre denne prosessen, må vi gi gründere en sterkere mulighet til å inspirere oss om deres virksomhet så tidlig i prosessen som mulig. Vi ber nå alle gründere som vil tone oss om å svare på en serie med screeningspørsmål som gir oss både kvantitative data og kvalitativ fortelling om selskapet. Disse svarene blir deretter umiddelbart sendt ut til alle i teamet vårt.

Denne endringen gjør to ting. Det får hver avtale foran hvert medlem av teamet vårt, fra våre medarbeidere til vår administrerende partner. Vi vet at ikke alle venturefond kan gjøre dette, men som et lite og smidig team på åtte, tror vi dette gir oss en stor fordel. Alle på teamet vårt kan bli inspirert og bli en forkjemper for det selskapet. For det andre gir disse spørsmålene gründeren en plattform for å inspirere oss før vi til og med hopper på den første samtalen, slik at vi kan bli begeistret for selskaper som vi normalt aldri hadde hatt tid til å skjerme.

Vi har skapt bedre onramps for underrepresenterte gründere.

Deal flow i et venturefond har et trafikkmønster. Det er en stor motorvei, og ved siden av veien ligger en forhåndsbetalt ekspressfelt kalt den varme introen, vanligvis aktivert gjennom langvarige personlige forbindelser. Vi setter pris på at når vi begynner å fokusere på gründere fra underrepresenterte samfunn, er disse forbindelsene ærlig talt mindre sannsynlige. Ved å analysere prosessen for avtaleinntak og bygge en inkluderingsforpliktelse i -oppgaven , opprettet vi en andre ekspressfil – for eksempel HOV-banen – for underrepresenterte grunnleggere. Vi samler inn frivillige data fra stifterteamene om de identifiserer seg som svart, latino, kvinner eller LGBTQ +, samt veteranstatus, under den optimaliserte avtalen. Dette gjør at vi kan holde oss ansvarlige for vår forpliktelse til å se flere tilbud fra underrepresenterte grunnleggere og fra de som ikke er i nettverket vårt, og gjøre det mulig for dem å akselerere gjennom prosessen vår. Hvis et stiftende team møter vår investeringsoppgave, er i vårt geografiske fokus og har det vi oppfatter som en god ide, skal vi ta møtet.Og hvis vi ikke passer riktig, skal vi gjøre vårt beste for å gjøre introduksjonen bedre og gi ærlig tilbakemelding.

Vi tilrettelegger for samtaler på tvers av porteføljen vår.

Vi bruker månedlig tid og plass til at grunnleggerne og ledergruppene våre kommer sammen som en kohorte for å lære, utdanne , og samarbeide om å forstå kompleksiteten i denne saken og ta mer informerte, gjennomtenkte beslutninger. Så langt har dette tatt form av videosamtaler med åpen sesjon ledet av vår administrerende partner eller portfolio ops-teamet. I den siste økten delte grunnleggerne utfordringene de hadde hatt, og skapte rom for rase- og protestsamtaler internt med teamene sine.

Vi gjør det mulig handling i porteføljeselskapene våre.

I krisetider, konflikter og forvirring er det en enkelt rask og kritisk beslutning å ta som leder. Du kan begrense teamet ditt, du kan gi dem tillatelse til å uttrykke seg, eller du kan aktivere dem. Vi gir grunnleggerne våre mulighet til å være enablers, og oppfordrer til aktiv deltakelse i denne viktige nasjonale debatten, og ikke bare gi passiv tillatelse. Som investorer er vi glade for å se at flere ressurser blir utnyttet til å rekruttere på nye steder og penger blir satt på å nå mer forskjellige nettverk. Vi støtter at ansatte får muligheten til ikke å bli tvunget til å ta permisjon for å protestere fredelig og frivillig. Vi tror på å ta en mer aggressiv holdning til å tillate ansatte å bidra med sine tanker til sosiale medier uten frykt for gjengjeldelse fra selskapet. Vi tror at selskaper der teammedlemmer oppfordres til å ta fullt arbeid til seg, er de som oppnår suksess.

Vi har gjort mentortimer til en del av jobben vår ansvar.

I vår rolle som et venturefond gir teammedlemmene våre jevnlig tilbakemelding og veiledning på ad hoc-basis. Fremover forventes hvert av teammedlemmene å gi disse mentortidene ukentlig i arbeidstiden. For det å snakke med mennesker er vår jobb. Å bygge fellesskap er vår jobb. Å være en aktiv bidragsyter til nettverket er vår jobb. Hvis du leter etter innspill, råd, tilbakemeldinger eller bare vil koble til, er alle e-postadressene og LinkedIn-profilene våre inkludert på team-siden . Vi gleder oss til å snakke med deg.

Vi investerer på fast nivå i fellesskapssamarbeid.

Det ledende prinsippet for vår investeringsoppgave er at vi investerer i ekstraordinære team. Når det gjelder samfunnet vårt, betyr det å være en partner i ekstraordinære team. Utover virkningen som teammedlemmene våre kan gjøre en mot en med gründere, investerer vi i partnerskap på fast nivå som gir verdi til samfunnet. Vi vet at det er andre – Jeff Cherry ved Conscious Venture Lab, Maggie Villegas ved BCAN, Jay Nwachu ved Innovation Works, Wayne Swann i Morgan State – som er lederne for dette arbeidet i samfunnet vårt. Vi mener at vår rolle nå – og rollen til alle innovasjonsfinansierere – må være mer enn støttespillere, mer enn allierte. Vi er her for å være ledsagere i dette arbeidet. Det er akkurat som vi forteller våre gründere, når vi jobber som et team, er summen mer enn delene, det forbedrer kulturen, det gjør oss bedre sammen.

Vi refactorer rekrutterings- og ansettelsesprosessen i porteføljeselskapene våre.

Mange nystartede selskaper, inkludert de som vi selv har drevet og de som vi har investert i, begynn å bygge teamene sine ved å ansette folk fra deres nærmeste nettverk, folk de har jobbet med før eller venner og familiemedlemmer som er villige til å ta en risikabel situasjon med dem. Selv om vi ser dette som en bootstrapping-nødvendighet i en veldig tidlig fase av et selskap, vet vi at det er i beste interesse for deres utvikling og vekst å diversifisere talentpipeline når et selskap tar på seg risikostyring. Vi jobber aktivt med selskapene våre for å skape rettferdige ansettelsesprosesser som raskt vil forbedre deres virksomhet.

På grunn av hvem vi er, hvor vi kommer fra, våre erfaringer og lidenskaper, og måten vi har sett på førstehånds kapasitet for entreprenørskap og investeringer for å endre liv og samfunn, vi vet at vi må være på vårt beste for å få dette riktig.

– – –

Velkommen til Squadra Blog. Hver uke deler vi råd, historier og hvordan vi tar vanskelige beslutninger når vi samarbeider med porteføljeselskapene våre for å bygge ekstraordinære team og selskaper.

Har du et spørsmål til oss? Send den til [email protected] Kjenner du et team vi skal møte? Del den med [email protected]

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *