Etter Yonder Star / Comet / Planetary Conjunction

Publisert

(Jeff Henry )

6. januar feirer kristne over hele verden magienes, eller vise menn, besøk til familien til et barn som heter Jesus i Betlehem. I Matteusevangeliet leser vi om disse reisende som ankom Jerusalem, etter å ha sett en ny kongestjerne stige i øst. Ofte på denne tiden av året leser vi hvordan vitenskap kan gripe inn for å forklare opprinnelsen til denne særegne stjernen. Så jeg tar en kort pause fra de vanlige temaene mine for å reflektere over noen av ideene dette vakre bildet inspirerer. Forsiktig: Jeg er ingen teolog; min ekspertise er som tidligere lærer i fysikk i stedet for R.E. så dette er bare mine tanker og ideer, snarere enn en autoritativ avhandling!

Når deres reise østfra nærmer seg slutten, kommer magikerne inn i Jerusalem og kommer til kong Herodes oppmerksomhet mens de spør ” hvor er den som er født som konge av jødene? ” Herodes er til å begynne med veldig uhjelpsom, siden han ikke har noen anelse om eksistensen, enn si hvor et nytt medlem av en kongelig familie befinner seg, og er bekymret for at en slik person vil utfordre hans styre. Heldigvis peker yppersteprestene og de skriftlærde på det gamle testamentet som profeterer om en hersker som kommer fra en nærliggende liten by og magikerne drar på den åtte kilometer lange turen til Betlehem – blir først instruert av Herodes om å fortelle ham deres retur, hvor babyen er å finne (det er skjeggdrift her). Det er på dette punktet at stjernen de hadde observert i øst dukker opp igjen og går foran dem, til den hviler over stedet der barnet skulle bli funnet. De er dermed i stand til å identifisere og kalle inn til huset (ingen kro eller stall får en omtale i St. Matthews fødsel), tilbe barnet og tilby sine gaver av gull, røkelse og myrra.

Bilde av sebastiano iervolino Pixabay

Mangelen på en stabil, krybbe, hyrder og vertshus i Matteus beretning om fødselen er verdig litt omtanke. I den kristne bibelen er det fire evangelier (bøker) om Jesu liv og tjeneste; bare to av disse (Matteus og Lukas) refererer til historien om Jesu fødsel – fødselen. Luke introduserer hyrdene som de usannsynlige første besøkende til den nye babyen: ledet av «Herrens engel» forlater de hjordene sine ved åssiden og drar til Betlehem, og finner ham lagt i en krybbe, «det er ikke noe sted for dem i Vertshuset». Luke nevner ikke de vise mennene. Bare den herlige fantasien til mange historiefortellere og dramatikere har satt inn en vennlig gjestgiver, okse og rumpe som står ved, en stall med stjerne over den og kjeruber og serafer (engler) som stikker ut av hver krik og krok i nativity spiller over hele verden. De samme kreative sinnene har kombinert de to fødselshistoriene for å bringe Matteus magi inn i stallen, kort tid etter at Lukes hyrder har tilbedt og gått ut og ærer og roser Gud for alt de hadde hørt og sett.

Som bare Matteus beretning nevner den mystiske stjernen, må vi spørre hvorfor Lukas utelater den? Er dette en inkonsekvens som kan føre til at vi diskonterer stjernen som en figur av Matteus fantasi eller en mirakuløst spektakulær utsmykning? Vel, tidslinjen (nødvendigvis ignorert av de alvorlige fødselsaktørene) gir et mulig svar. I følge en oversettelse av Matteus så magikerne «stjernen sin ved sin oppgang». Da ville de ha brukt mye tid på å forberede seg på reisen, reist et betydelig stykke til Jerusalem, før de hadde konsultert Herodes og til slutt nådde Betlehem. Forutsatt at stjernens oppgang falt sammen med Jesu fødsel, kunne det godt ha vært måneder etter fødselen at magikerne endelig nådde Betlehem. På dette tidspunktet ser det ut til at Maria, Josef og Jesus – kanskje kryper eller småbarn rundt på dette stadiet – har flyttet fra sitt midlertidige opphold til et hus. Satt å dømme ut fra Matteus beretning om Herodes beslutning om å slakte alle «mannlige barn i og rundt Betlehem som var to år og yngre», basert på intell som var smart hentet fra de vise mennene (et resultat av den ovennevnte skjelveriet). Jesus var sannsynligvis større enn ett år gammel. Så, Lukas beretning om julekrybben dekker ikke tidspunktet da stjernen «kom til å hvile over stedet der barnet var», så vi kan ikke bare utelukke eksistensen på grunn av denne utelatelsen.

Så hva skal vi lage med denne stjernen, hvis stigning i øst først varsler magierne om fødselen av en ny konge og måneder senere plutselig dukker opp igjen for dem og guider dem på siste etappe av deres betydelige reise?

For det første må vi erkjenne at magiene ikke prøver å følge stjernen fra deres startsted i øst.Stjernens utseende forteller om fødselen til en konge av jødene, og så, veldig naturlig, drar de til Jerusalem – det er ikke behov for en stjerne som leder dem dit. Matteus har tilsynelatende veldig bevisst bare fulgt dem i den siste fasen av turen – akkurat når de trenger utseendet til en himmelsk satnav for presis veiledning. En rask geografitime: de “vise mennene fra øst” kom til Jerusalem; for å gjøre dette må de ha reist vestover; hadde de fulgt stjernen som de så stige i øst, ville de gått feil vei. Videre hadde det vært en ny stjerne de hadde sett, ville det sannsynligvis ha oppført seg som nesten hvilken som helst annen stjerne og reist over fra øst til vest via enten den nordlige eller sørlige siden av himmelen hver natt. Så hadde de fulgt denne undringsstjernen, ville de ha blitt ledet på en ganske god dans.

Hvis forskere skal gå inn og forklare utseendet til denne nye stjernen, som stiger i øst, kan de vurdere tre muligheter.

  1. En nova: en ny stjerne som faktisk er en gammel, ganske død hvit-dvergstjerne som har brukt opp alt sitt drivstoff, men heldigvis på grunn av sin sterke gravitasjon feltet er i stand til å tiltrekke seg og absorbere mer drivstoff fra en nærliggende rød-gigantisk stjerne og reignite
  2. En komet: en isete og / eller steinete besøkende fra de ytre delene av solsystemet hvis bane regelmessig vil bringe den nærmere solen i relativt kort tid og forårsake en enorm økning i lysstyrken;
  3. En supernova: en massiv stjerne som på slutten av livssyklusen kollapser under sin egen tyngdefeltstyrke og deretter, i løpet av et brutt sekund, eksploderer utover i en enorm spredning av energi, inkludert lys.

Noen av disse forslagene gir en god start, hvis slike en bemerkelsesverdig lys ny kropp dukket opp og steg i øst som enhver annen stjerne i sin posisjon ville gjort, da ville anerkjente astronomer, astrologer eller kloke menn ha sett etter portene i en så sjelden og spektakulær begivenhet. Ved å inkludere beretningen om magiene og deres stjerne, er Matthew i stand til å presentere oss en plausibel astronomisk fanfare for fødselen av sin nye konge.

Hvis det bare var så lett å foreslå hvordan, reise fra Jerusalem mot Betlehem, “stjernen de hadde sett i øst gikk foran dem”. Hvis vi skal prøve å forklare dette gjennom en grunnleggende forståelse av astronomi, kommer de vanlige mistenkte til å tenke: en meteor; en stjerneskudd; en komet; en planet og, i mangel av det, en sammenheng (innretting) av planeter; svikter noen av disse, kanskje var det et himmellegeme, spesielt skapt av Gud – og derfor ikke behov for forklaring av fysikkens lover – for den lykkebringende anledningen av hans sønns fødsel.

Dessverre, alle disse kan raskt diskonteres:

  • en meteor er en steinete gjenstand som faller til jorden fra verdensrommet og overfører noe av sin kinetiske energi så lett som den skraper gjennom luften i atmosfæren vår, men varer ikke mer enn noen få sekunder før, forhåpentligvis brenner den ut, og kaster kanskje bare små fragmenter (meteoritter) til jordoverflaten. Ingen meteor ville vare lenge nok til å veilede noen på en reise som ville tatt minst et par timer;
  • en stjerneskudd er ikke en stjerne i det hele tatt, men er faktisk en … meteor (se over!);
  • bevegelse av planeter førte til at de ble kjent av gamle grekere som astere planetai – vandrende stjerner – og ville ha vært et fenomen som var kjent for magiene. Alle som ønsker å observere denne bevegelsen, trenger bare å identifisere en planet på nattehimmelen og følge dens fremgang fra natt til natt; de vil se planeten skifte posisjon mot stjernenes bakgrunn. Venus og Merkur er nærmere solen enn planeten Jorden og har derfor en tendens til å være synlige i øst, like før soloppgang eller i vest litt etter solnedgang. Spesielt Venus er et veldig lyst objekt, men utseendet ville ikke ha ført til at noen halvkompetente astronomer gikk opp pinner og dro til et annet land. På grunn av sin bane rundt solen utenfor jordens bane, har bevegelsen til Mars sett fra jorden en tendens til å gå tilbake på seg selv – denne retrograd banen vil ikke være nyttig som et veiledende lys hvor som helst;
  • kometer er kjent i legenden som forutsigere av store og / eller forferdelige hendelser. De kan gi et lyst og betydelig skuespill – spesielt hvis justeringen deres gjør at komethalen kan sees fra jorden. Dessverre vil en komets posisjon på himmelen ikke endre seg nevneverdig i den tiden magiene måtte reise fra Jerusalem til Betlehem.
  • En planetarisk sammenheng involverer posisjonene til kanskje Jupiter og Saturn ser veldig tett sammen sett fra jorden .Selv om dette ville gi et uvanlig stort og sterkt lys i noen dager, vil ikke konjunkturens posisjon endres vesentlig på den tiden, så det vil ikke bli sett på å «gå foran dem» som det står i evangeliet;
  • alle de ovennevnte har ett annet stort problem – de kunne rett og slett ikke indikere i hvilket enkelt hus barnet kan bli funnet. Prøv det selv – velg hvilken som helst stjerne og gå mot den, og prøv å bestemme hvilket hus som er rett under det. Når du går, vil du legge merke til at stjernen ikke kommer nærmere eller endrer stilling på himmelen, slik at et hvilket som helst antall hus kan vurderes å være under det. Dette gjelder ethvert objekt – planet, komet osv. – bortsett fra kanskje et helikopter som vi av andre grunner kan eliminere fra våre henvendelser;
  • som for en skreddersydd gudeskapt stjerne … vi kan argumentere for at med Gud er alt mulig , men er det sannsynlig? Hvis ja, hvilke bevis har vi om at Gud skapte andre himmellegemer for andre bemerkelsesverdige bibelske begivenheter? Hva mer, hvis vi begynner å tro at Gud skaper spesielle stjerner som egentlig ikke er stjerner, men mer som helikoptre, åpner vi døren for alle slags tvilsomme teorier som har lignende troverdighet – som for eksempel astrologi.

En annen mulighet er at stjernen ikke kan forklares fordi dens eksistens ikke er en faktisk historisk begivenhet, men et vakkert stykke symbolikk brukt av evangelieskribenten for å illustrere viktigheten av Jesu fødsel for menneskeheten. Hva om stjernens oppgang i øst er en hentydning av en ny daggry for alle på jorden? Hva om magiene representerer de lærde medlemmene av hedningene (ikke-jøder) som både tiltrekkes og tilbeder den nye babyen? Magiene er kanskje filosofer og astronomer, som søker sannhet, og Matteus får dem til å finne den i den unge Messias – kraftig bilder for de troende og de som søker tro å reflektere over. Videre kan Matteus henvise tidens kunnskapsrike lesere tilbake til en messiansk profeti i den gamle testamentebok 4. Mosebok: «En stjerne skal komme frem fra Jakob og en stav skal reise seg fra Israel …» (Nm 24:17).

En katolsk prestevenn av meg foreslo en gang i en preken at hvis vi var i stand til å fortelle forfatterne av noen bøker i Bibelen at folk i fremtiden ville godta arbeidet deres som et historisk faktum, ville de bli forbauset. Han foreslo at noen aspekter aldri var ment å være en historisk redegjørelse eller å bli tatt bokstavelig, og at de skulle tolkes av Kirken. Kanskje dette ville være tilfelle med julekrybben som uttrykt i evangeliet ifølge Matteus. Denne tilnærmingen kan føre til følelser av angst for de som får en følelse av sikkerhet i sin tro ved å tro hvert ord de leser i Bibelen; for noen vil det invitere nysgjerrighet til å studere tekstene, søke tolkning og gi en følelse av frigjøring og undring. En annen prestevenn av meg har et spørsmål til oss alle å tenke på: hvis du kunne gå tilbake i tid og se den hellige familien i Betlehem kanskje bli besøkt av vise menn, men kanskje ikke, uten stjerne over huset for å veilede deg dit, ville som påvirker din tro – implikasjonen er at det sannsynligvis ikke burde?

Jeg gir deg to spørsmål jeg alltid har tatt med i slutten av semesterquizzer for studentene i fysikktimene mine.

  1. Hva førte ifølge Bibelen hyrdene til Betlehem? (De svarer alle ‘en stjerne’ når det faktisk er en engel som ber dem om å dra til Betlehem, og de ser ut til å kjenne sin egen vei!)
  2. I følge Bibelen, hvor mange vise menn besøkte Jesus? (De sier alle tre – faktisk, i Matteus, blir antallet deres beskrevet som noen, men tradisjonelt forestiller vi oss at det er tre, hvor hver presenterer en av de tre gavene til Jesusbarnet!)

Lenker for videre lesing:

Morning Star

Også øst er der ting stiger – faktisk det greske ordet for » øst «i dagens» evangeliets passasje betyr «stigende»; og…

www.godzdogz.op.org

Tegnet av lys

Men Evangeliets magier var virkelige vise menn. De lette ikke etter penger eller makt. De var mennesker som søkte …

www.godzdogz.op .org

Magiene

Matteusevangeliet nevner magiene som kom fra øst for å tilbe den nyfødte Kristusbarn (jf. Mt 2: 1-12) …

www.catholiceducation.org

Hva Magi Teach Us | George Weigel

Blant de fastholdte professorskeptikerne har få Gospel-episoder vært skiver, terninger og kastet til dissekeringsrommet …

www.firstthings.com

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *