Decarbonizing the Mind: Effekten av klimaendringer på vår mentale helse

(29. okt 2020)

Vårt globale samfunn står overfor en av vår tids største utfordringer: klimaendringer. Det kreves umiddelbar, dristig handling og resolutt internasjonalt og tverrfaglig samarbeid for å moderere og ideelt sett reversere de potensielle effektene av klimaendringer på planeten vår og dens mennesker.

25–50\% av mennesker som er utsatt for en ekstrem værkatastrofe, risikerer uønskede psykiske helseeffekter.

Blant disse effektene, og muligens minst diskutert, er virkningen på global mental helse. Forskere har godt dokumentert de alvorlige psykiske helsekonsekvensene av ekstreme værhendelser. Fordi klimaet vårt endrer seg raskt, vil ekstreme værhendelser som tørke, flom og store stormer trolig bli hyppigere og intense . Tidligere naturkatastrofer, som orkanen Katrina, har utsatt oss for lidelsen, både psykisk og psykisk, de kan forårsake. Det psykologiske traumet ved en slik katastrofe kan føre til alvorlige tilstander som posttraumatisk stresslidelse (PTSD) og mer vanlig, økte nivåer av stress, angst og depresjon.

I tillegg for å rette psykologiske tiltak mot befolkningen i naturkatastrofer, kan virkningene av klimaendringer som forflytting og migrasjoner, sammenbrudd i samfunnets infrastruktur, mangel på mat, tap av sysselsetting og dårlig sosial støtte tilknytning har alvorlige konsekvenser for mental helse.

Videre vil klimaendringer i alvorlig grad påvirke ulikhet i alle dets former. Ikke alle opplever klimaendringer på samme måte. Som de fleste sosiale og miljømessige spørsmål, er de som er hardest rammet av ekstreme værhendelser også de mest sårbare medlemmene i samfunnet vårt. Barn, gravide og postpartum kvinner, mennesker med eksisterende psykisk sykdom, mennesker som er økonomisk vanskeligstilte, de som er hjemløse, og første respondenter til katastrofen er satt til å være høyere risiko for psykiske helsekonsekvenser fra værrelaterte hendelser. Å målrette kampanjer for psykisk helsestøtte og mental helsekompetanse mot disse befolkningene er prioritert for å forhindre helse og til slutt kjønns- og økonomiske ulikheter i å forverres.

Å ta kontroll over våre sinn, ta vare på miljøet

Mer enn bare klimaendringer som påvirker vår mentale helse, påvirker vår mentale helsetilstand også vår evne til å takle de sosiale og miljømessige utfordringene som ligger foran oss. For eksempel har studier vist at angst forstyrrer prefrontal cortex: beslutningsområdet i hjernen. Når angsten tar over, er vi mindre i stand til å bestemme fremtidige konsekvenser av nåværende aktiviteter, utsatt for gå tilbake til sporet -likke tenkemønstre , og svekket vår evne til å planlegge på lang sikt. Så vi trenger en mestringsfølelse over angsten vår for å ta rasjonelle beslutninger som gagner oss selv, de rundt oss, og det bredere naturlige miljøet vi lever og trives i.

Denne evnen til å utøve kontroll over nød og angst er uunnværlig for å ta gjennomtenkte beslutninger og til slutt for å øke mental velvære. Enda mer så trenger vi at våre politiske ledere prioriterer sin egen psykiske helse og de menneskene de representerer. Tross alt har beslutningene deres direkte konsekvenser for oss alle. Våre folkevalgte er arkitektene for vår virkelighet. De former institusjonene og utformer politikk som vil sette fremtidens kurs på planeten.

Veien til å bygge motstandskraft

Klimaendringer er et enormt komplekst og systemisk spørsmål. En som berører alle aspekter av samfunnet. Likevel har vi ofte en tendens til å overse hvordan den kobles til andre strukturelle spørsmål, inkludert mental helse.

Å dyrke bevissthet om sammenhengen mellom slike problemer, og forstå at klimaendringer har og vil fortsette å ha vidtrekkende effekter på alle fasetter av personlige og offentlige liv er avgjørende. Men den ideen i seg selv trenger ikke være frykt eller angstfremkallende. Som skissert i rapporten fra American Psychological Association, kan vi gi folk tillit til at de psykisk kan forberede seg på effektene av klimaendringene. Dette kan oppnås ved å styrke den psykologiske motstandskraften og bygge den inn i alle aspekter av vårt sosiale stoff. En måte er å inspirere folk til å vurdere sitt eget potensial for å takle og handle positivt, og spre håpefulle budskap og praktiske løsninger for å handle proaktivt.

Og hva med våre forretningsledere?Vi trenger dem til å etablere organisasjonskulturer som både støtter og pleier de ansattes trivsel og motstandskraft i møte med motgang. Dette starter med at bedriftsledere anerkjenner viktigheten av deres egen mentale velvære, og oppmuntrer dem til å snakke med ydmykhet og ærlighet om deres personlige mentale helsekamper. Bedriftsledere må åpne for samtalen og støtte sine ansatte på læringsreiser til trivsel og motstandskraft. På denne måten gir vi hverandre mulighet til å leve opp til vårt fulle potensial, lære å takle stressene i det daglige (arbeidslivet) og utvikle kapasiteten til å takle de mangesidige utfordringene foran oss.

Avslutningsvis : Sammen mot sterkere mentale diker

Å redusere klimaendringene og begrense deres psykologiske innvirkning er en skremmende, men likevel mulig oppgave. Det krever en global og tverrfaglig tilnærming. Vi trenger at regjeringer gir mer og bedre tilgang til psykiske helsetjenester, spesielt for de som er mest utsatt for de psykiske helsekonsekvensene av klimaendringene. Vi trenger medier for å spre håpefulle meldinger som inspirerer til handling og egenomsorg, i stedet for å indusere overveldende følelser av hjelpeløshet og fortvilelse. Vi trenger bedrifter og kapitalfordelere som gjør det mulig for deres eksistens å prioritere mental velvære og motstandskraft hos sine ansatte og partnere. Og på individnivå må vi jobbe med å styrke våre mentale diker. Disse vil hjelpe oss å bedre takle de bølgende bølgene av motgang og beskytte oss mot usikkerhetens dypere hav.

Niels er konsekvensforsker og innholdsskaper i Masawa. Han har bakgrunn fra både internasjonalt entreprenørskap og kunstfotografering og utforsker kontinuerlig skjæringspunktet mellom kunst og sosialt entreprenørskap.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *