33: Skrekken på Camp Jellyjam

(Chris Campeau) (21. august 2020)

“Da jeg løp gjennom mørket, kunne jeg forestille meg Kong Jellyjam smekker sine grove lilla lepper … Og de stygge svarte sneglene klemmer seg ut gjennom huden hans. ”

Før vi kommer til kjøttet av gåsehud # 33 – eller syltetøy, hvis du vil – la oss ta et øyeblikk for å feire omslaget. Jeg har alltid elsket Tim Jacobus sitt arbeid med denne: den djevelske leirrådgiveren fra helvete, hans øre-til-øre-glis og utslettede, blodskutte øyne . Det er totalt terrormateriale, og ingen overraskelse at jeg var djevelsk begeistret for å dykke ned i denne.

Stines andre reise til sommerleir (se: («Velkommen til Camp Nightmare»)), «Skrekken på Camp Jellyjam ”Starter ting med søsknene Wendy og Elliot som reiser med familien til Wyoming for en campingtur. Barna kjeder seg og overbeviser foreldrene sine om å la dem ri i traileren festet til bilen. Episk foreldre mislykkes: traileren kobles fra, ruller nedover en bakke og krasjer inn i skogen. Det er en vill start på en vill tur.

Wendy og Elliot blir møtt på trailerdøren av en fyr som heter Buddy, en hyper-cheery rådgiver fra en nærliggende sommerleir, King Jellyjams Sports Camp. Uten tegn på foreldrene har barna ikke annet valg enn å følge ham. Men det ordner seg: det er bare sommerferien de lette etter.

Barna kommer ut av skogen og oppdager et utrolig toppmoderne sportsanlegg. Svømmehaller i olympisk størrelse, tennis- og basketballbaner, en fotballbane, bordtennisbord, bowlingbaner – King Jellyjam’s har alt. Selv sovesalene er moderne: alle hvite med moderne møbler, definitivt ikke rustikke som tradisjonelle sommerleirer.

Elliot, som den atletiske, konkurransedyktige typen, er i himmelen. Men Wendy kan ikke riste følelsen av at noe er galt. Rådgiverne, alltid smilende, alltid kledd i hvitt, virker for munter, for oppmuntrende, og presser alltid barna til å konkurrere. Det er ingen nedetid, ingen fritid, og leirens slagord, «Bare det beste,» føles som propaganda, stolt vist rundt leiren og stadig forsterket av rådgiverne.

Atmosfæren er gripende. Dette er ikke bare en sportsleir; det er en condition -leir, og snart begynner barna å forsvinne etter Winners Walk hver natt, en seremoni der toppidrettsutøverne paraderer langs et lommelykt baneområde. Det er en side fra «Welcome to Camp Nightmare», men i det minste tjener forsvinningene et formål: barna blir preparert til å tjene.

Kort sagt, leirens maskot, King Jellyjam, en Jabba the Hutt-ser ut lilla klatt som har en gullkrone, er ekte. Han bor i et underjordisk kammer under leiren, og han er så enorm og gelatinøs at han ikke kan rense seg, derfor trenger han de sterkeste barna for å gjøre det for ham. Det er grovt, det er morsomt, men enda bedre, det passer til handlingen, noe som gir en godt avrundet historie og mitt topprangerte gåsehud monster til dags dato.

Selvfølgelig historien har sine hull. Hvor kom denne skapningen fra? Hvor lenge har han vært her? Hvis han hypnotiserte rådgiverne, hvorfor kan han ikke bare hypnotisere barna? Stine overlater mye til fantasien, men i dette tilfellet er intriger sterk nok til at han slipper unna med det. Og la oss være ærlige: barn kan fylle ut tomrom.

“Skrekken på Camp Jellyjam” utmerker seg på mange områder, men mest vellykket er stemningen. Rådgiverne, de eneste myndighetsfigurene i sikte, er de som driver frykten – så Wendy har ingen å henvende seg til. Og de er så programmerte, så umenneskelige at du ikke kan unngå å ønske å lese mer. Stine tar også hensyn til sansene: alt er ulastelig hvitt, kun tegnet av kvinneledernes leppestift og neglelakk – den samme lilla som kong Jellyjams avskyelige fete kropp; og la oss ikke glemme monsterets lukt, beskrivende detaljert og sikker på at alle barn knebler.

Det er en annen verdensk, kultlignende stemning til denne. Den har samme ryggrad som historier som Midsommar, en invitasjon til et samfunn med en agenda du ikke vil vite om – og uten måte å unnslippe. Det er der skrekk trives, vennene mine. Det er syltetøyet mitt.

5/5 dråper Monster Blood.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *