Seniors, Slots, and Surveillance

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(Egwuchukwu Ani) (29 maggio 2020)

Foto dellautore: le telecamere di sorveglianza sono visibili penzoloni dal soffitto al Mohegan Sun Resort and Casino

Nel post sottostante, Joy Ciofi riflette sul suo articolo, “ The Ambivalent Subject: Reconciling Contradictory Subjective Experiences of Surveillance “, che è apparso in un recente numero di Surveillance & Society .

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Alla luce dellattuale pandemia COVID-19, il dialogo sul benessere degli anziani si è intensificato. Gli anziani sono spesso relegati in ambienti specifici per età in cui la malattia può diffondersi rapidamente. Nelle circostanze attuali, gli anziani non sono in grado di ricevere visitatori, socializzare con i vicini o partecipare ad attività. Sebbene la preoccupazione immediata sia il contenimento del virus, e giustamente, lisolamento prolungato avrà profonde conseguenze per la salute mentale e la qualità della vita degli anziani.

Prima dellepidemia, ho completato un progetto che ha esaminato più da vicino un passatempo popolare per gli anziani negli Stati Uniti: il gioco dazzardo nei casinò. Oggi, gruppi di anziani che si aggirano per una struttura affollata sembrano inimmaginabilmente rischiosi, ma solo pochi mesi fa questa era unopzione di intrattenimento in rapida espansione per milioni di pensionati che cercavano di uscire di casa per un po di eccitazione. Lespansione dei casinò è stata alimentata dal riconoscimento dei diritti tribali che hanno permesso ai nativi americani di gestire i casinò nelle terre di riserva. Due di questi casinò, situati nel New England, erano i siti sul campo per il mio progetto e ho cercato di capire perché gli anziani fossero attratti dalle strutture e come percepissero le vaste reti di sorveglianza ospitate al loro interno.

Nella giusta impostazione, con i giusti vantaggi, la natura oppressiva della sorveglianza onnicomprensiva può essere capovolta, vista come una risorsa piuttosto che una necessità indesiderata.

Con lavanzare delletà , siamo soggetti a livelli di sorveglianza sempre crescenti. Navigando in una società fissata sulla riduzione del rischio, gli anziani sono incoraggiati ad auto-sorvegliarsi ed essere sorvegliati da altri per ridurre le lesioni e aumentare la longevità. Eppure agli anziani non piacciono gli ambienti specifici per età in cui viene spesso fornita tale sorveglianza; centri per anziani, assistenza a lungo termine e ospedali utilizzano tutti misure di sorveglianza volte a promuovere la salute. I grandi casinò, daltra parte, sono una sorprendente combinazione di luoghi di intrattenimento diversi per età e reti di sorveglianza altamente efficaci. Gli anziani che ho intervistato non hanno espresso riserve riguardo alle telecamere onnipresenti, alla presenza del personale o alla raccolta di dati utilizzati dai casinò per sorvegliarli. Invece, questo gruppo demografico ha apprezzato la sicurezza che hanno ricevuto in cambio della loro privacy. Le grandi strutture erano adatte per lunghe passeggiate, poiché qualsiasi caduta sarebbe stata ripresa dalla telecamera e avrebbe reagito rapidamente. Lo stesso vale per le emergenze mediche; uno dei miei partecipanti ha avuto un attacco di cuore mentre era a una slot machine e il rapido tempo di risposta del personale gli ha probabilmente salvato la vita. “Se fossimo a casa, chissà come sarebbe andata a finire”, mi disse sua moglie. Anche la raccolta dei dati dei giocatori attraverso le popolari “carte club” è stata vista positivamente, in quanto ha consentito di guadagnare “punti” che potevano essere utilizzati per acquistare beni di prima necessità nei numerosi negozi delle strutture. Il caso demografico dei giocatori dazzardo senior ricreativi ci presenta quindi uninteressante contraddizione: nel giusto contesto, con i giusti benefici, la natura oppressiva della sorveglianza onnicomprensiva può essere capovolta, vista come una risorsa piuttosto che come una necessità indesiderata.

È probabile che ci vorrà del tempo prima che gli anziani possano tornare ai tavoli dei casinò americani. Tuttavia, andando avanti, questa ricerca offre informazioni su come bilanciare potenzialmente la necessità di sorvegliare gli anziani con i propri interessi, desideri e benessere in mente.

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