Seguendo Yonder Star / Comet / Planetary Conjunction

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(Jeff Henry )

Il 6 gennaio, i cristiani di tutto il mondo celebrano la visita dei Magi, o saggi, alla famiglia di un bambino di nome Gesù a Betlemme. Nel vangelo di San Matteo leggiamo di questi viaggiatori che arrivavano a Gerusalemme dopo aver visto sorgere una nuova stella del re a est. Spesso, in questo periodo dellanno, leggiamo come la scienza potrebbe intervenire per spiegare lorigine di questa peculiare stella. Quindi, mi prendo una breve pausa dai miei soliti temi per riflettere su alcune delle idee che questo bellissimo pezzo di immagini ispira. Attenzione: non sono un teologo; la mia esperienza è come ex insegnante di fisica piuttosto che R.E. quindi questi sono solo i miei pensieri e le mie idee, piuttosto che una tesi autorevole!

Mentre il loro viaggio da est si avvicina alla fine, i Magi entrano a Gerusalemme e vengono allattenzione del re Erode, mentre chiedono ” dovè colui che è nato re dei giudei? ” Erode inizialmente è molto inutile poiché non ha idea dellesistenza, per non parlare di dove si trovi un nuovo membro di una famiglia reale, ed è preoccupato che una persona del genere sfidi il suo governo. Fortunatamente i suoi capi dei sacerdoti e gli scribi indicano la profezia dellAntico Testamento di un sovrano proveniente da una cittadina vicina e i magi si avviano per il viaggio di otto chilometri circa verso Betlemme, essendo stati istruiti per la prima volta da Erode a farglielo sapere, il il loro ritorno, dove si trova il bambino (qui ci sono sculduggery in corso). È a questo punto che la stella che avevano osservato ad est riappare e li precede, finché non si posa sul punto in cui si trovava il bambino. Sono quindi in grado di identificarsi e chiamare la casa (nessuna locanda o stalla viene menzionata nella natività di San Matteo), adorare il bambino e offrire i loro doni in oro, incenso e mirra.

Immagine di sebastiano iervolino su Pixabay

La mancanza di una stalla, mangiatoia, pastori e locandiere nel racconto di Matteo della natività è degna di una piccola considerazione. Nella Bibbia cristiana, ci sono quattro vangeli (libri) relativi alla vita e al ministero di Gesù; solo due di questi (Matteo e Luca) fanno riferimento alla storia della nascita di Gesù: la natività. Luca presenta i pastori come i primi improbabili visitatori del nuovo bambino: diretti dall “angelo del Signore” lasciano i loro greggi sul fianco della collina e si dirigono a Betlemme, trovandolo adagiato in una mangiatoia, “non cè posto per loro in la Locanda”. Luca non menziona i saggi. Solo la deliziosa immaginazione di molti narratori e drammaturghi ha inserito un simpatico oste, un bue e un asino in piedi, una stalla con una stella sopra e cherubini e serafini (angeli) che spuntavano da ogni angolo nelle recite della natività in tutto il mondo. Quelle stesse menti creative hanno combinato le due narrazioni della natività per portare i Magi di Matteo nella stalla, poco dopo che il pastore di Luca ha terminato la loro adorazione ed è andato a “glorificare e lodare Dio per tutto ciò che avevano udito e visto”.

Poiché solo il racconto di Matteo menziona la misteriosa stella, dobbiamo chiederci perché Luke la lascia fuori? È questa unincongruenza che potrebbe indurci a scartare la stella come frutto dellimmaginazione di Matteo o come abbellimento miracolosamente spettacolare? Ebbene, la cronologia (necessariamente ignorata dai seri giocatori del presepe) fornisce una possibile risposta. Secondo una traduzione di Matteo, i Magi “videro la sua stella sorgere”. Quindi avrebbero trascorso molto tempo a prepararsi per il loro viaggio, viaggiando per una distanza considerevole fino a Gerusalemme, prima di consultarsi con Erode e alla fine raggiungere Betlemme. Supponendo che il sorgere della stella coincidesse con la nascita di Gesù, potrebbero essere passati mesi dalla nascita che i magi finalmente raggiunsero Betlemme. A questo punto sembra che Maria, Giuseppe e Gesù – forse strisciando o trotterellando in questa fase – si siano trasferiti dal loro alloggio temporaneo a una casa. In effetti, a giudicare dal racconto di Matteo della decisione di Erode di massacrare tutti i “bambini maschi di Betlemme e dintorni che avevano due anni o meno”, basato su informazioni abilmente raccolte dagli uomini saggi (un risultato del summenzionato sculduggery), sembra Molto probabilmente Gesù aveva più di un anno. Quindi, il racconto di Luke della natività non copre il momento in cui la stella “si fermò sul luogo in cui si trovava il bambino”, quindi non possiamo semplicemente escluderne lesistenza a causa di questa omissione.

Allora cosa dobbiamo pensare di questa stella, il cui sorgere ad est per primo avvisa i Magi della nascita di un nuovo re e, mesi dopo, riappare improvvisamente davanti a loro e li guida nellultima tappa del loro considerevole viaggio?

In primo luogo, dobbiamo riconoscere che i magi non tentano di seguire la stella dal loro punto di partenza a est.Lapparizione della stella racconta la nascita di un re degli ebrei e così, molto naturalmente, si dirigono a Gerusalemme – non cè bisogno di una stella che li guidi lì. Matthew, apparentemente molto deliberatamente, li fa seguire solo nella fase finale del viaggio, proprio quando hanno bisogno dellaspetto di un navigatore satellitare celeste per una guida precisa. Una veloce lezione di geografia: i “saggi dOriente” vennero a Gerusalemme; per fare questo devono aver viaggiato verso ovest; se avessero seguito la stella che hanno visto sorgere a est, sarebbero andati nella direzione sbagliata. Inoltre, se fosse stata una nuova stella che avevano visto, probabilmente si sarebbe comportata come quasi tutte le altre stelle e avrebbe viaggiato da est a ovest attraverso il lato settentrionale o meridionale del cielo ogni notte. Quindi, se avessero seguito questa stella di meraviglia, sarebbero stati guidati in una danza piuttosto allegra.

Se gli scienziati vogliono intervenire e spiegare lapparizione di questa nuova stella, che sorge a est, potrebbero considera tre possibilità.

  1. Una nova: una “nuova” stella che in realtà è una vecchia nana bianca abbastanza morta che ha esaurito tutto il suo carburante ma, fortunatamente, a causa della sua forte gravità campo è in grado di attrarre e assorbire più carburante da una stella gigante rossa vicina e “riaccendersi”
  2. Una cometa: un visitatore ghiacciato e / o roccioso proveniente dai confini esterni del sistema solare la cui orbita porterà periodicamente si avvicina al Sole per un tempo relativamente breve e provoca un enorme aumento della sua luminosità;
  3. Una supernova: una stella massiccia che, alla fine del suo ciclo vitale, collassa sotto la propria forza del campo gravitazionale e poi, in una frazione di secondo, esplode verso lesterno in unimmensa dissipazione di energia, luce inclusa.

Qualunque di questi suggerimenti fornisce un buon inizio come, se tale un nuovo corpo notevolmente luminoso apparve e sorse a est come farebbe qualsiasi altra stella nella sua posizione, quindi rinomati astronomi, astrologi o saggi avrebbero cercato i presagi in un evento così raro e spettacolare. Includendo il racconto dei magi e della loro stella, Matteo è in grado di presentarci una plausibile fanfara astronomica per la nascita del suo nuovo re.

Se solo fosse così facile suggerire come, come i magi viaggio da Gerusalemme verso Betlemme, “la stella che avevano visto ad oriente andò davanti a loro”. Se vogliamo tentare di spiegarlo attraverso una comprensione di base dellastronomia, vengono in mente i soliti sospetti: una meteora; una stella cadente; una cometa; un pianeta e, in mancanza di ciò, una congiunzione (allineamento) di pianeti; in mancanza di qualcuno di questi, forse era un oggetto celeste, creato appositamente da Dio – e quindi non necessitava di spiegazioni dalle leggi della fisica – per loccasione propizia della nascita di Suo Figlio.

Sfortunatamente, tutti questi possono essere rapidamente scontati:

  • una meteora è un oggetto roccioso, che cade sulla Terra dallo spazio, trasferendo parte della sua energia cinetica come luce mentre raschia laria nella nostra atmosfera ma duratura non più di pochi secondi prima, si spera, brucia, forse proiettando solo piccoli frammenti (meteoriti) sulla superficie terrestre. Nessuna meteora sarebbe durata abbastanza a lungo da guidare qualcuno in un viaggio che avrebbe richiesto almeno un paio dore;
  • una stella cadente non è affatto una stella ma è, in effetti, una … meteora (vedi sopra!);
  • il movimento dei pianeti li portò ad essere conosciuti dagli antichi greci come astere planetai – stelle erranti – e sarebbe stato un fenomeno ben noto ai magi. Chiunque voglia osservare questo movimento deve semplicemente identificare un pianeta nel cielo notturno e seguirne landamento dalla notte alla notte; vedranno il pianeta cambiare posizione sullo sfondo delle stelle. Venere e Mercurio sono più vicini al Sole rispetto al pianeta Terra e quindi tendono ad essere visibili a est, appena prima dellalba o ad ovest poco dopo il tramonto. Venere in particolare è un oggetto dallaspetto molto luminoso, ma il suo aspetto non avrebbe indotto un astronomo mezzo competente ad alzare i bastoncini e dirigersi verso un altro paese. Dato che la sua orbita attorno al Sole è al di fuori dellorbita terrestre, il movimento di Marte visto dalla Terra tende a risalire su se stesso: questo percorso “retrogrado” non sarebbe utile come luce guida verso qualsiasi luogo;
  • le comete sono ben note nella leggenda come preannunciatrici di eventi grandi e / o terribili. Possono fornire uno spettacolo luminoso e significativo, specialmente se il loro allineamento consente di vedere la coda della cometa dalla Terra. Purtroppo la posizione di una cometa nel cielo non cambierà in modo apprezzabile nel tempo in cui i magi hanno dovuto viaggiare da Gerusalemme a Betlemme;
  • una congiunzione planetaria coinvolge le posizioni di forse Giove e Saturno che guardano molto vicine luna allaltra se viste dalla Terra .Anche se questo fornirebbe una luce insolitamente ampia e brillante per alcuni giorni, ancora una volta la posizione della congiunzione non cambierà in modo significativo in quel periodo, quindi non si vedrebbe “andare davanti a loro” come affermato nel Vangelo;
  • tutto quanto sopra ha un altro grosso problema: semplicemente non è in grado di indicare in quale casa individuale si potrebbe trovare il bambino. Prova tu stesso: scegli una stella e cammina verso di essa, e prova a decidere quale casa si trova direttamente sotto di essa. Mentre cammini noterai che la stella non si avvicina né cambia posizione nel cielo, quindi si può stabilire che un numero qualsiasi di case si trovi al di sotto di essa. Questo vale per qualsiasi oggetto – pianeta, cometa, ecc. – tranne forse un elicottero che possiamo, per altri motivi, eliminare dalle nostre indagini;
  • come per una stella su misura creata da Dio, beh … potremmo sostenere che ” con Dio tutto è possibile ma è probabile? In tal caso, quali prove abbiamo di Dio che ha creato altri oggetti celesti per altri eventi biblici importanti? Inoltre, se iniziamo a credere che Dio crea stelle speciali che in realtà non sono stelle ma più simili a elicotteri, apriamo la porta a tutti i tipi di teorie discutibili con credenze simili, come lastrologia per esempio.

Unaltra possibilità è che la stella non possa essere spiegata perché la sua esistenza non è un vero evento storico, ma un bel pezzo di simbolismo usato dallo scrittore gospel per illustrare limportanza della nascita di Gesù per lumanità. E se il sorgere della stella a est fosse unallusione di una nuova alba per tutti sulla Terra? E se i Magi rappresentassero i membri dotti dei gentili (non ebrei) che sono sia attratti che adoratori del neonato? I Magi sono forse filosofi e astronomi, che cercano la verità e Matteo li fa trovare nel giovane Messia: immagini potenti su cui riflettere i fedeli e coloro che cercano la fede. Inoltre, Matteo potrebbe rimandare i lettori esperti del tempo a una profezia messianica nel libro dei Numeri dellAntico Testamento: “Una stella avanzerà da Giacobbe e un bastone sorgerà da Israele …” (Nm 24:17).

Un mio amico prete cattolico, una volta in un sermone suggerì che se fossimo in grado di dire agli autori di alcuni libri della Bibbia che le persone in futuro avrebbero accettato il loro lavoro come un fatto storico, ne rimarrebbero sbalorditi. Ha suggerito che alcuni aspetti non sono mai stati intesi come racconto storico o per essere presi alla lettera e dovrebbero essere soggetti a interpretazione da parte della Chiesa. Forse questo sarebbe il caso della natività come espressa nel vangelo secondo Matteo. Questo approccio può portare sentimenti di ansia a coloro che acquisiscono un senso di certezza nella loro fede credendo in ogni parola che leggono nella Bibbia; ad alcuni inviterà la curiosità a studiare i testi, a cercare linterpretazione e infondere un senso di liberazione e meraviglia. Un altro mio amico sacerdote ha una domanda su cui riflettere tutti noi: se potessi tornare indietro nel tempo e vedere la sacra famiglia a Betlemme, magari visitata da uomini saggi ma forse no, senza una stella sopra la casa a guidarti lì, lo farebbe che impatto sulla tua fede – limplicazione è che probabilmente non dovrebbe?

Ti lascio con due domande che ho sempre incluso nei quiz di fine trimestre per gli studenti delle mie lezioni di fisica.

  1. Secondo la Bibbia, cosa portò i pastori a Betlemme? (Rispondono tutti “una stella” quando in realtà un angelo dice loro di andare a Betlemme e sembrano conoscere la propria strada!)
  2. Secondo la Bibbia, quanti saggi visitarono Gesù? (Dicono tutti tre – in effetti, in Matteo, il loro numero è descritto come “alcuni” ma tradizionalmente immaginiamo che siano tre, con ognuno che presenta uno dei tre doni al bambino Gesù!)

Link per ulteriori letture:

Morning Star

Anche lEst è il luogo in cui sorgono le cose, anzi la parola greca per ” est “nel brano evangelico di oggi” significa “sorgere” e…

www.godzdogz.op.org

Disegnati dalla luce

Ma i Magi del Vangelo erano dei veri saggi. Non cercavano denaro o potere. Erano persone che cercavano il …

www.godzdogz.op .org

I Magi

Il Vangelo di Matteo menziona i Magi venuti dallOriente per adorare il neonato Cristo bambino (cfr Mt 2: 1-12)…

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Che cosa Magi Teach Us | George Weigel

Tra gli scettici professori di ruolo, pochi episodi del Vangelo sono stati affettato, tagliato a dadini e gettato nella sala dissezione …

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