Intervista di uscita: il senatore di stato Jim Beall sulla lotta per cambiamento della salute mentale

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Il leader di San Jose, un noto leader, parla dei suoi anni nella legislatura statale e della politica della salute mentale

(Rob Waters) (17 novembre 2020)

Senatore Beall, in unimmagine Zoom dallintervista per questa storia.

Jim Beall aveva 28 anni quando è stato eletto al Consiglio di San Jose. Quarantanni dopo, sta terminando la sua carriera politica dopo 14 anni nella legislatura californiana, gli ultimi otto al Senato.

Beall ha fatto delle questioni di salute mentale una delle sue principali aree di interesse. Era un membro fondatore del Comitato per la salute mentale del Senato e ne è stato presidente. E ha introdotto dozzine di atti legislativi relativi alla salute mentale nel corso degli anni.

Probabilmente nessuno di questi era più importante di due misure di cui è coautore questanno (entrambe sponsorizzate dallIstituto Steinberg) . LSB 855 rafforza lobbligo degli assicuratori sanitari privati ​​di coprire le condizioni di salute mentale. LSB 803 stabilisce un processo per la formazione e la certificazione degli specialisti del sostegno tra pari – persone che hanno esperienza personale di recupero da malattie mentali o disturbi da sostanze – in modo che possano supportare e istruire le persone che stanno vivendo esperienze simili.

Misure simili non sono riuscite a passare la legislatura o è stato posto il veto dal governatore negli anni precedenti. Questa volta, entrambe le misure sono state approvate e convertite in legge dal governatore Gavin Newsom, che ha salutato il lavoro di Beall durante una cerimonia di firma del disegno di legge di settembre.

Beall si è seduto per un colloquio di uscita tramite Zoom per discutere di problemi di salute mentale e lezioni che ha imparato nel corso degli anni. È stato modificato per maggiore lunghezza e chiarezza.

Guardando la tua storia, mi sono reso conto che hai trascorso 40 anni consecutivi in ​​una carica elettiva – Consiglio comunale, Consiglio delle autorità di vigilanza e 14 anni nella legislatura. Hai mai perso unelezione?

Una volta che ho perso unelezione in assemblea. Allultimo minuto, avevano bisogno di qualcuno che corresse contro Chuck Quackenbush per lAssemblea. Lho quasi battuto – sono arrivato entro l1,5\%. Quindi ho 20-1 anni.

E qual è la tua scheda di valutazione sulla legislazione sulla salute mentale?

Circa 50–50. Circa la metà è stata approvata.

Perché la salute mentale è stata una questione così importante per te?

Quando ero consigliere comunale a San Jose negli anni 80 e 90, ho lavorato in molte aree in difficoltà e ho visto labuso di sostanze, la salute mentale e la depressione. E letteralmente, non è stato fatto nulla al riguardo. Non cè stata una risposta pubblica. Quando sono entrato nel consiglio dei supervisori, mi sono concentrato sulla salute mentale come territorio inesplorato. Ho iniziato a leggere e ho scoperto che la ricerca accademica era decenni avanti rispetto alle politiche pubbliche. Abbiamo lavorato duramente nel campo della salute mentale e della salute pubblica. Siamo stati la prima contea a stabilire uniniziativa di assistenza sanitaria per bambini per finanziare lassistenza sanitaria per tutti i bambini, compresi i bambini privi di documenti. Quando ho iniziato la legislatura, ho avuto limpressione che la salute mentale potesse essere una questione bipartisan su cui entrambe le parti potessero essere daccordo in termini di miglioramento della salute ma anche di risparmio di molti soldi. Non prendersi cura delle persone è molto costoso nel lungo periodo.

Allora qual è la tua proposta per un investimento iniziale?

Per il 75\% delle persone che hanno problemi di salute mentale, questi problemi iniziano quando ” re bambini. Trattarli nella prima fase possibile è una politica di salute pubblica che farebbe risparmiare enormi quantità di denaro. Ora costa $ 125.000 allanno prendersi cura di qualcuno incarcerato in una prigione di stato che ha una grave malattia mentale. Una lezione che ho imparato è guardare ai tuoi driver di costo, le cose che costano di più e attaccarle da un punto di vista politico. Riduci il carico di lavoro e tieni le persone lontane dal pronto soccorso e dalle parti costose del sistema sanitario facendo prevenzione.

Come indossare una maschera nel tempo di COVID?

Jim Beall: Destra . Nella salute mentale corriamo senza maschere. Ci respiriamo lun laltro e non indossiamo maschere. Gli studi condotti dalla UCLA School of Health Policy mostrano che solo il 14\% circa del pubblico in California crede di ricevere unadeguata assistenza per la salute mentale.

Quante altre malattie hanno l86\% delle persone che pensano di ” non sei curato?

Siamo in fondo alla fossa e lincrementalismo non funziona. Se vuoi provare a risolvere il problema, devi fare le cose più grandi e le questioni più grandi politicamente sono più difficili da fare.

Altri progetti di legge volti a raggiungere la parità sono stati uccisi o posti il ​​veto in passato. Eppure questanno SB 855 è stato approvato ed è stato firmato dal governatore, così come molti altri progetti di legge sulla salute mentale. Cosa è cambiato?

Abbiamo un nuovo governatore. Gavin Newsom è lunico governatore che abbia mai parlato di salute mentale. Precedenti governatori – la loro politica era dominata da persone legate alle compagnie di assicurazione. Ancora oggi le compagnie di assicurazione sono i maggiori lobbisti, danno molti soldi ai comitati di azione politica. Non esiste un comitato di azione politica per le persone che hanno problemi di salute mentale.

Quale impatto pensi possa avere l855 e cosa servirà per il suo potenziale essere realizzato?

Il governatore deve dire: “Voglio la piena applicazione di questi statuti e metterò i soldi nel bilancio per far rispettare this. “ Il governatore Newsom ha deciso di concentrarsi sulla salute mentale. Ma abbiamo bisogno di un esperto di salute mentale allinterno dellufficio del governatore e abbiamo bisogno che il governatore stesso sia un leader.

“Gavin deve fare un passo avanti su questo argomento. Può avere una profonda influenza sulla salute mentale e sui problemi di abuso di sostanze nel nostro stato. Ha detto che stava per farlo e so che è stato ritardato da COVID. Deve fare un passo avanti. “

Altrimenti, vedremo sempre più persone nel sistema Medi-Cal, più senzatetto, più persone nel nostro sistema di giustizia penale, più famiglie affette da malattie mentali e problemi di droga e alcol, con conseguente affidamento dei bambini. Stiamo spendendo un sacco di soldi non prendendoci cura del problema. Allora perché non spendiamo un po di soldi per risolvere il problema e risparmiamo nel farlo?

Il problema è che il denaro che risparmi potrebbe mancano parecchi anni e tutti pensano sempre al budget di questanno, soprattutto con la pandemia.

Non sono daccordo. Penso (se investi) nei servizi in questo momento, allontanerai immediatamente le persone dai senzatetto, ridurrai i costi per il benessere dei bambini. È possibile ridurre lacuità quasi immediatamente se si dispone di un buon trattamento per la salute mentale nelle prime fasi. Penso che si possano ottenere risultati in un anno e probabilmente enormi risultati in tre anni, entro il termine del mandato di un governatore, se il governatore non tarda. Naturalmente, COVID sta peggiorando la situazione. Propongo al governatore di creare una task force sulla salute mentale COVID e assumere immediatamente uno zar della salute mentale per dirigere questo sforzo. Perché il risultato sarà più persone con malattie mentali, più depressione, maggiore acutezza, più suicidi, più overdose.

Comè la percezione del mentale la salute dei funzionari eletti e del pubblico è cambiata?

Le persone stanno riconoscendo che la salute mentale è una malattia cronica in corso, non una questione sociale, che la giustizia penale si avvicina don funziona e che lintervento e il trattamento precoci sono un modello di successo. Ci sono più informazioni sulla genetica, sul trauma infantile. La combinazione di predisposizione dalla tua genetica e dal tuo ambiente e vita. Se hai molti abusi nella tua famiglia, più tardi nella vita avrai predisposizioni ad avere seri problemi di salute mentale. E le esperienze avverse dellinfanzia non portano solo a problemi di salute mentale, ma portano a problemi in tutte le aree della salute.

Vedo segni che la salute mentale ha strisciava fuori dallombra. Cè meno stigma, le persone sono più disposte a parlarne. Il Mental Health Services Act (MHSA) ha fornito maggiori finanziamenti. Eppure il numero di persone gravemente malate di mente che vivono per strada o si soffermano negli scantinati dei genitori sta esplodendo. Cosa stiamo facendo di sbagliato?

Contesto lidea che gli investimenti pubblici nella salute mentale siano aumentati. MHSA fornisce un paio di miliardi di dollari allanno. Lo stato (nel 2011) ha portato via il Dipartimento di Salute Mentale. Si può dire che la spesa pubblica è aumentata, forse, per la salute mentale nel sistema Medi-Cal. Ma perché è così? Perché il modello assicurativo privato basato sul datore di lavoro non funziona per la salute mentale, quindi le persone con problemi di salute mentale perdono il lavoro, diventano disabili. Poi vanno su Medi-Cal, che copre la loro malattia mentale e le cure. A quel punto, (le loro condizioni sono peggiorate). E il costo è più alto. Lo stato non ha applicato la parità di salute mentale con le compagnie di assicurazione private. Questo è ciò che SB 855 tenta di affrontare.

Pensa che lamministrazione Newsom applicherà con forza le nuove leggi sulla parità? E che tipo di strategie pensi che il settore assicurativo seguirà?

Gli assicuratori insistono nel controllare la gestione dellutilizzo dei carichi di lavoro e stanno ancora combattendo il criteri di necessità medica. A loro non importa pagare multe. Sono aziende multimiliardarie. Se imposti che tutti abbiano unassicurazione privata – e questa è una legge statale in California ora – perché non puoi imporre agli assicuratori un trattamento adeguato per la salute mentale? Altrimenti, stai solo dando loro un sacco di soldi. Il governatore deve prendere una posizione politica su questo. E potrebbe. Durante la sua campagna ha incontrato la Mental Health Coalition e ha detto che avrebbe lavorato molto sulla salute mentale. Vogliamo che metta in pratica i suoi pensieri. Non può allontanarsi da queste cose.

Che tipo di cambiamenti vorresti vedere nella risposta alle crisi, passando dalla polizia alla risposta sulla salute mentale ?

Alle forze dellordine non piace essere la rete di sicurezza per le malattie mentali. Preferiscono che le persone siano gestite dal sistema di salute mentale. Abbiamo superato SB 29 quattro anni fa che richiedeva una formazione sulla salute mentale per tutte le forze dellordine nelle tecniche di riduzione dellescalation.

Molte persone temono che laddestramento della polizia da solo abbia vinto ” non sarà sufficiente.

Sono daccordo con quello. Non puoi fare in modo che un agente di polizia sia un medico di salute mentale. Hai bisogno di una risposta di salute mentale invece di una risposta della polizia per problemi di salute comportamentale. Penso che la nostra legge sulla crisi 5150 dovrebbe essere esaminata anche in futuro. Dovrebbero riconoscere diversi livelli di acutezza, più strutture residenziali in grado di affrontare diversi tipi di problemi di salute mentale. Dovremmo avere programmi di crisi per i bambini e dovremmo coinvolgere maggiormente la famiglia con interventi di crisi. I membri della famiglia possono partecipare maggiormente a quello che chiamo il circolo di sostegno necessario per una persona con malattia mentale.

Quali sono alcune altre priorità principali?

Disparità razziali ed etniche nel sistema di salute mentale. Con COVID, la disoccupazione ha attaccato le comunità Latinx e Black e le donne che hanno dovuto lasciare il lavoro per prendersi cura dei bambini. La società sta cambiando a causa della pandemia e dobbiamo ricalibrare. La California deve essere più strategica nel suo approccio a questi problemi. In questo momento, siamo vincolati dalla nostra procedura di budget. Seguiamo questo approccio a breve termine, mese per mese e non guardiamo alle strategie a lungo termine che potrebbero ridurre lacutezza, ridurre i carichi di lavoro, tenere i costi sotto controllo. Il legislatore deve fare più ricerca. Ma il termine legge sui limiti ha tagliato lUfficio degli analisti legislativi di oltre 100 dipendenti che stavano svolgendo un lavoro di analisi. Ha dato ai lobbisti più potere. Facciamo centinaia e centinaia di fatture minori che non hanno un grande impatto. Permette ai lobbisti di fatturare ai loro clienti di fare pressioni a favore o contro i conti. Tutti fanno un sacco di soldi. È ora di fare le cose in modo leggermente diverso. La maggior parte dei legislatori – repubblicani o democratici, liberali, moderati conservatori – ritiene che questo sia un problema.

Abbiamo bisogno di un sistema più completo per lassistenza sanitaria che includa una forte salute mentale e prevenzione per i bambini. Mettiamo nel budget un po di soldi per il calo dei giovani nei centri, dove i ragazzi possono semplicemente entrare e parlare con qualcuno. Funziona in paesi come lAustralia. Non la chiamiamo malattia mentale, diciamo che se ti senti triste e vuoi parlare con qualcuno, questo è un posto sicuro.

tu, e hai qualche parola daddio per i tuoi colleghi eletti?

Jim Beall: Spero di essere coinvolto in problemi di salute mentale per il resto della mia vita e scriverò, suggerirò e spingerò sullargomento.

Gavin ha fare un passo avanti su questo argomento. Può avere una profonda influenza sulla salute mentale e sui problemi di abuso di sostanze nel nostro stato. Ha detto che stava per farlo e so che è stato ritardato da COVID. Ma deve fare un passo avanti.

Ho visto sondaggi che chiedono se saresti più propenso o meno propenso a sostenere qualcuno che desidera una salute mentale più forte e programmi di trattamento per labuso di sostanze in California. E quasi nessuno si oppone. Tutti – repubblicani, democratici, indipendenti – vogliono tutti più programmi. Penso che ci sia un forte voto là fuori per programmi di salute mentale più forti a cui i politici dovrebbero prestare attenzione. E se non lo fanno, potrebbe costare loro.

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