Decarbonizzare la mente: limpatto del cambiamento climatico sulla nostra salute mentale

Pubblicato il

(29 ottobre 2020)

La nostra società globale sta affrontando una delle maggiori sfide del nostro tempo: il cambiamento climatico. Sono necessarie unazione immediata e coraggiosa e una risoluta cooperazione internazionale e interdisciplinare per moderare e, idealmente, invertire i potenziali effetti del cambiamento climatico sul nostro pianeta e sulla sua gente.

Il 25-50\% delle persone esposte a un disastro meteorologico estremo è a rischio di effetti negativi sulla salute mentale.

Tra questi effetti, e forse il meno discusso, cè limpatto sulla salute mentale globale. Gli scienziati hanno ben documentato le gravi conseguenze sulla salute mentale di eventi meteorologici estremi. Poiché il nostro clima sta cambiando rapidamente, è probabile che eventi meteorologici estremi come siccità, inondazioni e grandi tempeste diventino più frequenti e intensi . I disastri naturali del passato, come luragano Katrina, ci hanno esposto le sofferenze, sia psichiche che mentali, che possono causare. Il trauma psicologico di un tale disastro può portare a condizioni gravi come il Disturbo Post-Traumatico da Stress (PTSD) e, più prevalentemente, a livelli aumentati di stress, ansia e depressione.

Oltre a indirizzare le risposte psicologiche alle catastrofi naturali della popolazione, gli effetti dei cambiamenti climatici come sfollamenti e migrazioni, guasto delle infrastrutture comunitarie, scarsità di cibo, perdita di posti di lavoro e scarso senso di sostegno sociale e la connessione ha gravi conseguenze per la salute mentale.

Inoltre, il cambiamento climatico avrà un serio impatto sulla disuguaglianza in tutte le sue forme. Non tutti sperimentano il cambiamento climatico allo stesso modo. Come la maggior parte delle questioni sociali e ambientali, quelle più colpite da eventi meteorologici estremi sono anche i membri più vulnerabili della nostra società. I bambini, le donne in gravidanza e dopo il parto, le persone con malattie mentali preesistenti, le persone economicamente svantaggiate, i senzatetto e i primi soccorritori al disastro dovrebbero essere al livello più alto rischio di conseguenze sulla salute mentale dovute a eventi meteorologici. È prioritario indirizzare campagne di sostegno alla salute mentale e di alfabetizzazione della salute mentale verso queste popolazioni al fine di prevenire lesacerbazione delle disuguaglianze di salute e, eventualmente, di genere ed economiche.

Riprendere il controllo delle nostre menti, riprendendo la cura dellambiente

Più che un semplice cambiamento climatico che influisce sulla nostra salute mentale, la nostra condizione di salute mentale influisce anche sulla nostra capacità di affrontare le sfide sociali e ambientali che ci attendono. Ad esempio, gli studi hanno dimostrato che lansia interrompe la corteccia prefrontale: larea decisionale del cervello. Quando lansia prende il sopravvento, siamo meno capaci di determinare le conseguenze future delle attività correnti, inclini a tornare alla routine simili a modelli di pensiero e compromessa nella nostra capacità di pianificare a lungo termine. Quindi abbiamo bisogno di un senso di padronanza della nostra ansia per prendere decisioni razionali a beneficio di noi stessi, di coloro che ci circondano e del più ampio ambiente naturale in cui viviamo e prosperiamo.

Questa capacità di esercitare il controllo su angoscia e ansia è indispensabile per prendere decisioni ponderate e, in ultima analisi, per aumentare il benessere mentale. Ancora di più, abbiamo bisogno che i nostri leader politici diano la priorità alla loro salute mentale e a quella delle persone che rappresentano. Dopo tutto, le loro decisioni hanno conseguenze dirette per tutti noi. I nostri rappresentanti eletti sono gli artefici della nostra realtà. Plasmano le istituzioni e progettano le politiche che determineranno il corso futuro del pianeta.

Il percorso per costruire la resilienza

Il cambiamento climatico è una questione enormemente complessa e sistemica. Uno che tocca tutti gli aspetti della società. Eppure spesso tendiamo a trascurare il modo in cui si collega ad altre questioni strutturali, compresa la salute mentale.

Coltivare la consapevolezza dellinterconnessione di tali questioni e comprendere che il cambiamento climatico ha e continuerà ad avere effetti di vasta portata su tutti aspetti fondamentali della vita personale e pubblica. Ma quellidea di per sé non deve essere paura o ansia. Come indicato nel rapporto dellAmerican Psychological Association, possiamo dare alle persone la certezza di poter prepararsi psicologicamente agli effetti del cambiamento climatico. Ciò può essere ottenuto migliorando la resilienza psicologica e inserendola in ogni aspetto del nostro tessuto sociale. Un modo è ispirare le persone a valutare il proprio potenziale per far fronte e agire positivamente e diffondere messaggi di speranza e soluzioni pratiche per agire in modo proattivo.

E i nostri leader aziendali?Abbiamo bisogno che stabiliscano culture organizzative che supportino e alimentino il benessere e la resilienza dei propri dipendenti di fronte alle avversità. Questo inizia con i leader aziendali che riconoscono limportanza del proprio benessere mentale e li incoraggiano a parlare, con umiltà e onestà, delle loro lotte personali per la salute mentale. I leader aziendali devono aprire la conversazione e supportare i propri dipendenti nei loro viaggi di apprendimento verso il benessere e la resilienza. In questo modo, ci responsabilizziamo a vicenda per essere allaltezza del nostro pieno potenziale, imparare ad affrontare lo stress della vita (lavorativa) quotidiana e sviluppare la capacità di affrontare le molteplici sfide che ci attendono.

In conclusione : Insieme verso dighe mentali più forti

Mitigare il cambiamento climatico e limitarne limpatto psicologico è unimpresa scoraggiante, ma possibile. Richiede un approccio globale e interdisciplinare. Abbiamo bisogno che i governi forniscano un accesso maggiore e migliore ai servizi di salute mentale, in particolare a coloro che sono più vulnerabili alle conseguenze sulla salute mentale del cambiamento climatico. Abbiamo bisogno dei media per diffondere messaggi di speranza che ispirino lazione e la cura di sé, piuttosto che indurre sentimenti travolgenti di impotenza e disperazione. Abbiamo bisogno delle imprese e degli allocatori di capitale che consentano alla loro esistenza di dare la priorità al benessere mentale e alla resilienza dei propri dipendenti e partner. E a livello individuale, dobbiamo lavorare per rafforzare le nostre dighe mentali. Questi ci aiuteranno a far fronte meglio alle ondate di avversità che si infrangono e ci proteggeranno dai mari sempre più profondi dellincertezza.

Niels è Impact Researcher e Content Creator di Masawa. Avendo un background sia nellimprenditoria internazionale che nella fotografia artistica, esplora continuamente lintersezione tra arte e imprenditoria sociale.

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