Transformer les mots en action – Lengagement dun VC envers la diversité

(Guy Filippelli) (16 juil.2020)

Nous sommes un fonds de capital-risque. Notre mission est dinvestir dans de grands entrepreneurs et daccélérer la croissance de leurs entreprises dune manière qui se traduit par un rendement démesuré pour nos investisseurs. Mais nous sommes aussi:

  • Des opérateurs et des fondateurs obsédés par la culture et la création d’équipes.
  • Des vétérans et des patriotes qui ont un profond respect pour notre pays et ceux qui servent à dans le pays et à létranger.
  • Baltimoriens, et ont traversé et fait partie du processus de reconstruction depuis la mort de Freddie Gray le 19 avril 2015.
  • Des dirigeants qui croient que laction commence par la compréhension et lappréciation la vie et les expériences des autres.

Nous croyons sans équivoque quen tant que communauté et en tant que nation, nous sommes à notre meilleur lorsque notre diversité est notre force, pas notre crise. Notre monde est le monde des startups et des entrepreneurs – et lorsque nous mesurons la diversité dans notre propre secteur, nous en sommes certainement venus à apprécier à quel point nous pouvons être meilleurs. Pour nous, le progrès est un impératif moral et une opportunité économique – et quelque chose qui nous incite à agir.

Cest un moment très important, et nous savons que nous avons un rôle à jouer. En tant quinvestisseurs et membres de la communauté technologique, nous avons la capacité dinfluencer, et donc la responsabilité de faire progresser, au moins dans notre propre arrière-cour – et peut-être loccasion daller au-delà.

Si nous faisons notre travail bien, nous croyons humblement que nos actions peuvent être une force pour le bien et un modèle pour les autres. Pas commencé, mais accéléré par les manifestations depuis la mort de George Floyd, nous voulons élargir ce qui a commencé comme une conversation interne et louvrir en partageant les actions que nous entreprenons et en exposant nos raisons de le faire.

Nous partageons parce que nous voulons stimuler la conversation, pas chercher des félicitations. Nous voulons que les autres nous disent ce quils font, où ils pensent que nos idées sont bonnes et où ils pensent que nous ne sommes pas à la hauteur.

Nous avons optimisé notre processus dadmission de deck.

En analysant les détails du temps que nous avons passé et de la manière dont les décisions ont été prises sur les centaines dentreprises que nous avons sélectionnées, nous avons reconnu un certain biais dans notre propre processus de triage. Dans certains cas, nous avons sur-investi du temps et nous nous concentrons sur les transactions avec lesquelles nous avions des relations personnelles. À un niveau plus fondamental, cependant, nous avons réalisé que nos décisions de sélection initiales sont limitées par notre capacité à utiliser une seule présentation de diapositives – et que pour améliorer ce processus, nous devons fournir aux entrepreneurs une meilleure opportunité de nous inspirer sur leur entreprise dès le début. dans le processus que possible. Nous demandons maintenant à tous les entrepreneurs qui souhaitent nous présenter de répondre à une série de questions de sélection qui nous fournissent à la fois des données quantitatives et un récit qualitatif sur lentreprise. Ces réponses sont ensuite immédiatement envoyées à chaque membre de notre équipe.

Ce changement fait deux choses. Il obtient chaque affaire devant chaque membre de notre équipe, de nos associés à notre associé directeur. Nous savons que tous les fonds de capital-risque ne peuvent pas faire cela, mais en tant quéquipe petite et agile de huit personnes, nous pensons que cela nous donne un gros avantage. Tout membre de notre équipe peut sinspirer et devenir un champion de cette entreprise. Deuxièmement, ces questions donnent à lentrepreneur une plate-forme pour nous inspirer avant même de sauter sur le premier appel, nous permettant de nous enthousiasmer pour les entreprises que nous naurions normalement jamais eu le temps de filtrer.

Nous avons créé de meilleurs onramps pour les entrepreneurs sous-représentés.

Le flux des transactions dans un fonds de capital-risque a un modèle de trafic. Il y a une grande autoroute, et le long de cette route se trouve une voie express prépayée appelée intro chaleureuse, généralement activée par des relations personnelles de longue date. Nous reconnaissons que lorsque nous commençons à nous concentrer sur les entrepreneurs des communautés sous-représentées, ces liens sont franchement moins susceptibles dexister. En analysant notre processus dacceptation des accords et en intégrant un engagement dinclusion dans notre thèse , nous avons créé une deuxième voie express – par exemple, la voie HOV – pour les fondateurs sous-représentés. Nous recueillons des données volontaires auprès des équipes fondatrices pour savoir si elles sidentifient comme noires, latino-américaines, féminines ou LGBTQ +, ainsi que leur statut dancien combattant, au cours de notre processus optimisé dadmission des offres. Cela nous permet de nous tenir responsables de notre engagement à voir plus doffres de fondateurs sous-représentés et de ceux qui ne font pas partie de notre réseau et de leur permettre daccélérer tout au long de notre processus. Si une équipe fondatrice répond à notre thèse d’investissement, est dans notre orientation géographique et a ce que nous considérons comme une bonne idée, nous allons participer à la réunion.Et si nous ne sommes pas la bonne personne, nous ferons de notre mieux pour que lintroduction à un meilleur ajustement et fournir des commentaires honnêtes.

Nous facilitons les conversations dans lensemble de notre portefeuille.

Nous consacrons chaque mois du temps et de lespace à nos fondateurs et à nos équipes de direction pour quils se réunissent en tant que cohorte pour apprendre, éduquer et collaborer pour comprendre les complexités de cette question et prendre des décisions plus éclairées et réfléchies. Jusquà présent, cela a pris la forme dappels vidéo en session ouverte dirigés par notre associé directeur ou notre équipe dopérations de portefeuille. Lors de notre session la plus récente, nos fondateurs ont partagé les défis quils ont rencontrés en créant un espace pour les conversations de course et de protestation en interne avec leurs équipes.

Nous activons action au sein des entreprises de notre portefeuille.

En temps de crise, de conflit, de confusion, une seule décision rapide et critique doit être prise en tant que leader. Vous pouvez restreindre votre équipe, vous pouvez leur donner la permission de sexprimer ou vous pouvez les activer. Nous donnons à nos fondateurs les moyens dêtre des facilitateurs, en encourageant la participation active à cet important débat national, et pas seulement en donnant une permission passive. En tant quinvestisseurs, nous sommes heureux de voir que des ressources supplémentaires sont mobilisées pour recruter dans de nouveaux endroits et que de largent est investi pour atteindre des réseaux plus diversifiés. Nous soutenons que les employés aient la possibilité de ne pas être forcés de prendre congé pour manifester pacifiquement et faire du bénévolat. Nous croyons quil faut adopter une position plus agressive pour permettre aux employés de partager leurs idées sur les réseaux sociaux sans craindre les représailles de lentreprise. Nous pensons que les entreprises où les membres de léquipe sont encouragés à travailler pleinement sont celles qui réussissent.

Nous avons intégré les heures de mentorat dans notre travail

Dans notre rôle de fonds de capital-risque, les membres de notre équipe fournissent régulièrement des commentaires et du mentorat sur une base ad hoc. À lavenir, chacun des membres de notre équipe devrait fournir ces heures de mentorat chaque semaine pendant les heures de travail. Parce que parler aux gens est notre travail. Construire une communauté est notre travail. Être un contributeur actif au réseau est notre travail. Si vous recherchez des commentaires, des conseils, des commentaires ou si vous souhaitez simplement vous connecter, toutes nos adresses e-mail et nos profils LinkedIn sont inclus sur notre page déquipe . Nous sommes impatients de discuter avec vous.

Nous investissons au niveau de lentreprise dans des partenariats communautaires.

Le principe directeur de notre thèse dinvestissement est que nous investissons dans des équipes extraordinaires. Quand il sagit de notre communauté, cela signifie être partenaire déquipes extraordinaires. Au-delà de limpact que les membres de notre équipe peuvent avoir en tête-à-tête avec les entrepreneurs, nous investissons dans des partenariats au niveau de lentreprise qui apportent de la valeur à la communauté. Nous savons quil y en a dautres – Jeff Cherry du Conscious Venture Lab, Maggie Villegas du BCAN, Jay Nwachu dInnovation Works, Wayne Swann de Morgan State – qui sont les leaders de ce travail dans notre communauté. Nous croyons que notre rôle actuel – et celui de tous les bailleurs de fonds de linnovation – doit être plus que des soutiens, plus que des alliés. Nous sommes ici pour accompagner ce travail. Cest comme nous le disons à nos entrepreneurs, quand nous travaillons en équipe, la somme est plus que ses parties, cela améliore la culture, cela nous rend meilleurs ensemble.

Nous refactorisons le processus de recrutement et dembauche au sein des entreprises de notre portefeuille.

De nombreuses startups, y compris celles que nous gérons nous-mêmes et celles que nous avons investis, commencez à constituer leurs équipes en embauchant des personnes de leur réseau immédiat, des personnes avec lesquelles ils ont déjà travaillé ou des amis et des membres de leur famille qui sont prêts à affronter une situation à risque avec eux. Bien que nous considérions cela comme une nécessité de démarrage au tout début dune entreprise, une fois quune entreprise prend un financement de capital-risque, nous savons quil est dans le meilleur intérêt de son évolution et de sa croissance de diversifier son portefeuille de talents. Nous travaillons activement avec nos entreprises pour créer des processus dembauche équitables qui amélioreront rapidement leurs activités.

En raison de qui nous sommes, doù nous venons, de nos expériences et de nos passions, et de la façon dont nous avons vu de première main la capacité dentrepreneuriat et dinvestissement pour changer des vies et des communautés, nous savons que nous devons faire de notre mieux pour y parvenir.

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Bienvenue sur le blog Squadra. Chaque semaine, nous partagerons des conseils, des histoires et la façon dont nous prenons des décisions difficiles alors que nous travaillons avec les sociétés de notre portefeuille pour créer des équipes et des sociétés extraordinaires.

Vous avez une question pour nous? Envoyez-le à [email protected] Vous connaissez une équipe que nous devrions rencontrer? Partagez-le avec [email protected]

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