Suite à la conjonction étoile / comète / planétaire de Yonder

(Jeff Henry )

Le 6 janvier, les chrétiens du monde entier célèbrent la visite des mages, ou sages, à la famille dun enfant nommé Jésus à Bethléem. Dans l’évangile de saint Matthieu, nous lisons que ces voyageurs arrivant à Jérusalem ont vu l’étoile d’un nouveau roi se lever à l’est. Souvent, à cette époque de lannée, nous lisons comment la science pourrait intervenir pour expliquer lorigine de cette étoile particulière. Je prends donc une brève pause dans mes thèmes habituels pour réfléchir à certaines des idées que cette belle image inspire. Attention: je ne suis pas théologien; mon expertise est en tant quancien professeur de physique plutôt que R.E. alors ce ne sont que mes pensées et mes idées, plutôt quune thèse faisant autorité!

Alors que leur voyage depuis lest touche à sa fin, les mages entrent à Jérusalem et attirent lattention du roi Hérode, alors quils senquièrent  » où est celui qui est né roi des Juifs? » Hérode est initialement très inutile car il na aucune idée de lexistence, et encore moins de lendroit où se trouve un nouveau membre dune famille royale, et craint quune telle personne conteste son règne. Heureusement, ses principaux prêtres et scribes pointent vers la prophétie de lAncien Testament dun dirigeant venant dune petite ville voisine et les mages partent pour le voyage de huit kilomètres environ à Bethléem – étant dabord chargé par Hérode de lui faire savoir, sur leur retour, là où se trouve le bébé (il y a de la sculduggery ici). C’est à ce moment que l’étoile qu’ils avaient observée à l’est réapparaît et passe devant eux, jusqu’à ce qu’elle repose sur l’endroit où se trouvait l’enfant. Ils sont ainsi capables de sidentifier et de faire appel à la maison (aucune auberge ou écurie nest mentionnée dans la Nativité de Saint Matthieu), vénèrent lenfant et offrent leurs cadeaux dor, dencens et de myrrhe.

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Le manque détable, de crèche, de bergers et daubergiste dans le récit de Matthieu sur la nativité est digne de un peu de considération. Dans la Bible chrétienne, il y a quatre évangiles (livres) relatifs à la vie et au ministère de Jésus; seuls deux dentre eux (Matthieu et Luc) font référence à lhistoire de la naissance de Jésus – la nativité. Luc présente les bergers comme les premiers visiteurs improbables du nouveau bébé: dirigés par «lange du Seigneur», ils quittent leurs troupeaux à flanc de colline et se dirigent vers Bethléem, le localisant dans une crèche, «il ny a pas de place pour eux dans lauberge ». Luc ne mentionne pas les sages. Seule limagination délicieuse de nombreux conteurs et dramaturges a inséré un sympathique aubergiste, un bœuf et un âne debout, une étable avec une étoile au-dessus et des chérubins et des séraphins (anges) sortant de tous les coins et recoins dans des jeux de la Nativité dans le monde entier. Ces mêmes esprits créatifs ont combiné les deux récits de la nativité pour amener les mages de Matthew dans lécurie, peu de temps après que les bergers de Luke aient fait leur adoration et soient partis «glorifier et louer Dieu pour tout ce quils avaient entendu et vu».

Comme seul le récit de Matthew mentionne létoile mystérieuse, nous devons nous demander pourquoi Luke la laisse de côté? Est-ce une incohérence qui pourrait nous conduire à considérer l’étoile comme un produit de l’imagination de Matthew ou comme une décoration miraculeusement spectaculaire? Eh bien, la chronologie (nécessairement ignorée par les joueurs sérieux de la nativité) fournit une réponse possible. Selon une traduction de Matthieu, les mages «ont vu son étoile se lever». Ensuite, ils auraient passé beaucoup de temps à préparer leur voyage, parcourant une distance considérable jusquà Jérusalem, avant de consulter Hérode et finalement datteindre Bethléem. En supposant que le lever de létoile coïncide avec la naissance de Jésus, il se pourrait bien que les mages aient finalement atteint Bethléem des mois après la naissance. À ce moment, il semble que Marie, Joseph et Jésus – peut-être rampant ou trottinant à ce stade – ont déménagé de leur logement temporaire à une maison. En effet, à en juger par le récit de Matthieu sur la décision dHérode de massacrer tous les «enfants de sexe masculin à Bethléem et aux alentours qui avaient deux ans et moins», sur la base dinformations intelligemment recueillies auprès des sages (résultat de la sculduggery susmentionnée), Jésus avait très probablement plus dun an. Ainsi, le récit de Luke sur la nativité ne couvre pas le moment où létoile «sest immobilisée à lendroit où se trouvait lenfant», nous ne pouvons donc pas simplement exclure son existence en raison de cette omission.

Alors que faire de cette étoile, dont la montée à lest alerte dabord les mages de la naissance dun nouveau roi et, des mois plus tard, réapparaît soudainement devant eux et les guide dans la dernière étape de leur long voyage?

Premièrement, nous devons reconnaître que les mages nessaient pas de suivre létoile depuis leur point de départ à lest.Lapparition de létoile raconte la naissance dun roi des Juifs et donc, très naturellement, ils se dirigent vers Jérusalem – pas besoin dune étoile pour les y guider. Matthew, apparemment très délibérément, ne les fait suivre que dans la dernière étape du voyage – juste au moment où ils ont besoin de lapparence dun satnav céleste pour des conseils précis. Petite leçon de géographie: les «sages de lEst» sont venus à Jérusalem; pour ce faire, ils doivent avoir voyagé vers louest; sils avaient suivi létoile quils ont vue sélever à lest, ils se seraient trompés. De plus, sil avait été une nouvelle étoile quils avaient vue, elle se serait probablement comportée comme presque nimporte quelle autre étoile et aurait traversé dest en ouest via le côté nord ou sud du ciel chaque nuit. Donc, sils avaient suivi cette étoile merveilleuse, ils auraient été entraînés dans une danse assez joyeuse.

Si les scientifiques devaient intervenir et expliquer lapparition de cette nouvelle étoile, sélevant à lest, ils pourraient considérez trois possibilités.

  1. Une nova: une «nouvelle» étoile qui est en fait une vieille étoile naine blanche assez morte qui a épuisé tout son carburant mais, heureusement, en raison de sa forte gravitation est capable dattirer et dabsorber plus de carburant dune étoile géante rouge proche et de «  rallumer
  2. Une comète: un visiteur glacé et / ou rocheux des confins du système solaire dont lorbite amènera périodiquement il se rapproche du Soleil pendant un temps relativement court et provoque une énorme augmentation de sa luminosité;
  3. Une supernova: une étoile massive qui, à la fin de son cycle de vie, seffondre sous sa propre force de champ gravitationnel puis, en une fraction de seconde, explose vers l’extérieur dans une immense dissipation d’énergie, lumière incluse.

Chacune de ces suggestions constitue un bon début car, si tel un nouveau corps particulièrement brillant est apparu et sest levé à lest comme nimporte quelle autre étoile dans sa position, alors des astronomes, des astrologues ou des sages renommés auraient recherché les présages dans un événement aussi rare et spectaculaire. En incluant le récit des mages et de leur étoile, Matthew est en mesure de nous présenter une fanfare astronomique plausible pour la naissance de son nouveau roi.

Si seulement il était si facile de suggérer comment, comme les mages voyage de Jérusalem vers Bethléem, «létoile quils avaient vue à lest les précédait». Si nous voulons expliquer cela par une compréhension de base de lastronomie, les suspects habituels viennent à lesprit: un météore; une étoile filante; une comète; une planète et, à défaut, une conjonction (alignement) de planètes; à défaut de tout cela, cétait peut-être un objet céleste, spécialement créé par Dieu – et donc sans avoir besoin dexplication par les lois de la physique – pour loccasion propice de la naissance de son Fils.

Malheureusement, tous ces éléments peuvent être rapidement réduits:

  • un météore est un objet rocheux, tombant sur Terre depuis lespace, transférant une partie de son énergie cinétique sous forme de lumière alors quil racle lair dans notre atmosphère mais durable pas plus de quelques secondes avant, espérons-le, il brûle, ne projetant peut-être que de petits fragments (météorites) à la surface de la Terre. Aucun météore ne durerait assez longtemps pour guider qui que ce soit dans un voyage qui aurait pris au moins deux heures;
  • une étoile filante n’est pas du tout une étoile mais est, en fait, un… météore (voir ci-dessus!);
  • le mouvement des planètes les a amenées à être connues des Grecs de lAntiquité comme des planètes astere – des étoiles errantes – et aurait été un phénomène bien connu des mages. Quiconque veut observer ce mouvement doit simplement identifier une planète dans le ciel nocturne et suivre sa progression de nuit en nuit; ils verront la planète changer de position sur fond détoiles. Vénus et Mercure sont plus proches du Soleil que la planète Terre et ont donc tendance à être visibles à lest, juste avant le lever du soleil ou à louest un peu après le coucher du soleil. Vénus en particulier est un objet très brillant, mais son apparence n’aurait pas poussé un astronome semi-compétent à lever des bâtons et à se diriger vers un autre pays. En raison de son orbite autour du Soleil en dehors de lorbite terrestre, le mouvement de Mars vu de la Terre a tendance à revenir sur lui-même – ce chemin «  rétrograde ne serait pas utile comme lumière de guidage vers nimporte où;
  • les comètes sont bien connues dans la légende comme prédicteurs de grands et / ou terribles événements. Ils peuvent fournir un spectacle brillant et significatif – surtout si leur alignement permet de voir la queue de la comète depuis la Terre. Malheureusement, la position dune comète dans le ciel ne changera pas de manière appréciable pendant le temps que les mages ont dû voyager de Jérusalem à Bethléem;
  • une conjonction planétaire implique peut-être que les positions de Jupiter et de Saturne semblent très proches lune de lautre vue de la Terre .Bien que cela fournirait une lumière inhabituellement grande et brillante pendant quelques jours, encore une fois, la position de la conjonction ne changera pas de manière significative pendant cette période, donc on ne verra pas «aller devant eux» comme indiqué dans lévangile;
  • toutes les réponses ci-dessus ont un autre gros problème: elles ne pouvaient tout simplement pas indiquer dans quelle maison individuelle lenfant pourrait se trouver. Essayez-le vous-même – choisissez une étoile et marchez vers elle, et essayez de décider quelle maison se trouve directement en dessous. En marchant, vous remarquerez que létoile ne se rapproche pas ou ne change pas de position dans le ciel, de sorte que nimporte quel nombre de maisons peut être considéré comme en dessous. Cela sapplique à nimporte quel objet – planète, comète, etc. – sauf peut-être un hélicoptère que nous pouvons, pour dautres raisons, éliminer de nos enquêtes;
  • comme pour une étoile faite par Dieu sur mesure… nous pourrions affirmer que avec Dieu tout est possible »mais est-ce probable? Si oui, quelles preuves avons-nous de la création par Dieu dautres objets célestes pour dautres événements bibliques notables? De plus, si nous commençons à croire que Dieu crée des étoiles spéciales qui ne sont pas réellement des étoiles mais plutôt des hélicoptères, nous ouvrons la porte à toutes sortes de théories douteuses ayant une crédibilité similaire – comme lastrologie par exemple.

Une autre possibilité est que létoile ne peut pas être expliquée parce que son existence nest pas un événement historique réel mais un beau morceau de symbolisme utilisé par lécrivain évangélique pour illustrer limportance de la naissance de Jésus pour lhumanité. Et si le lever de létoile à lest était une allusion à une nouvelle aube pour tous sur Terre? Et si les mages représentaient les membres savants des gentils (non-juifs) étant à la fois attirés et adorant le nouveau bébé? Les mages sont peut-être des philosophes et des astronomes, à la recherche de la vérité et Matthieu les fait trouver dans le jeune Messie – une image puissante pour les fidèles et ceux qui recherchent la foi pour réfléchir. De plus, Matthieu pourrait renvoyer des lecteurs avertis de lépoque à une prophétie messianique dans lancien livre testamentaire des Nombres: «Une étoile avancera de Jacob et un bâton se lèvera dIsraël…» (Nm 24:17).

Un de mes amis, un prêtre catholique, a suggéré un jour dans un sermon que si nous pouvions dire aux auteurs de certains livres de la Bible que les gens à lavenir accepteraient leur travail comme un fait historique, ils seraient étonnés. Il a suggéré que certains aspects nétaient jamais destinés à être un compte rendu historique ou à être pris à la lettre et devraient être sujets à interprétation par lÉglise. Ce serait peut-être le cas avec la nativité exprimée dans lévangile selon Matthieu. Cette approche peut apporter des sentiments danxiété à ceux qui acquièrent un sentiment de certitude dans leur foi en croyant chaque mot quils lisent dans la Bible; pour certains, il invitera la curiosité à étudier les textes, à chercher linterprétation et à insuffler un sentiment de libération et démerveillement. Un autre de mes amis prêtre a une question à laquelle nous devons tous réfléchir: si vous pouviez remonter le temps et voir la sainte famille à Bethléem, peut-être recevoir la visite de sages mais peut-être pas, sans étoile au-dessus de la maison pour vous guider là-bas, cela a un impact sur votre foi – limplication étant que cela ne devrait probablement pas?

Je vous laisse avec deux questions que jai toujours incluses dans les quiz de fin de trimestre pour les étudiants de mes cours de physique.

  1. Daprès la Bible, quest-ce qui a conduit les bergers à Bethléem? (Ils répondent tous «une étoile» alors qu’en fait un ange leur dit d’aller à Bethléem et qu’ils semblent connaître leur propre chemin!)
  2. Selon la Bible, combien de sages ont visité Jésus? (Ils disent tous trois – en fait, dans Matthieu, leur nombre est décrit comme «  certains mais traditionnellement, nous imaginons quil y en a trois, chacun présentant lun des trois cadeaux à lenfant Jésus!)

lest « dans le passage évangélique daujourdhui » signifie « monter »; et…

www.godzdogz.op.org

Attirés par la lumière

Mais les mages de l’Evangile étaient de vrais sages. Ils ne cherchaient pas d’argent ou de pouvoir. Ils étaient des gens qui cherchaient le…

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Les Mages

LÉvangile de Matthieu mentionne les Mages venus de lEst pour adorer le nouveau-né Enfant du Christ (cf. Mt 2: 1-12)…

www.catholiceducation.org

Quest-ce que Magi Teach Us | George Weigel

Parmi les professeurs sceptiques titulaires, peu dépisodes de lÉvangile ont été tranché, coupé en dés et jeté dans la salle de dissection…

www.firstthings.com

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