Les drones automatisés inspectent les lignes électriques de la Colombie-Britannique

(8 décembre , 2020)

Un observateur debout sous une structure de ligne de transmission FortisBC dans lintérieur sud de la Colombie-Britannique cet automne aurait peut-être remarqué un petit drone noir approchant avec confiance alors quil suivait la ligne électrique. Lorsquil sapprochait de la structure, il sarrêtait pour planer à quelques mètres.

Et commençait sa danse.

Inspection de la ligne électrique par drone: un amortisseur cassé

Volant agilement par chaque isolant individuel, sapprochant des traverses en bois et même inspectant haubans tout en évitant habilement les câbles dalimentation, il prendrait finalement de la vitesse et se précipiterait vers le prochain pylône pour tout recommencer.

Aeriosense Technologies espère changer au moins une chose à propos de cette scène: supprimer le observateur.

La société de Vancouver conçoit un logiciel qui envoie des drones autonomes le long des couloirs électriques pour inspecter les lignes, les isolateurs et tous les composants essentiels à linfrastructure de transmission. Il a fait l’objet d’un test rigoureux cet été en aidant FortisBC à capturer des images et des vidéos haute résolution de plus de 80 structures et 106 kilomètres d’emprises sur 5 circuits de transmission dans la région centrale de Kootenay, en Colombie-Britannique. Cest un terrain vallonné, boisé, difficile daccès et parfois enneigé qui présente de sérieux défis pour les techniques dinspection conventionnelles. Mais en utilisant les données dactifs fournies par lutilitaire, le logiciel dintelligence artificielle dAeriosense construit un plan de vol dinspection unique pour un drone curieux.

Pour se conformer à la réglementation de Transports Canada qui exige que les drones soient en vue en tout temps, les observateurs gardé un œil sur les drones alors quils passaient de la vue du pilote. Mais Aeriosense pense que les vols réussis cet été sont une indication de plus que son logiciel de drone autonome permet des vols sûrs et fiables au-delà de la ligne de vue visuelle (BVLOS).

Donc, pas besoin dobservateurs.

Et très peu demandé au pilote. Les drones voyagent de manière autonome sur les emprises en vérifiant les menaces sur la ligne… comme la forêt toujours envahissante.

suivant de manière autonome la ligne électrique près de Slocan, C.-B.

«Les arbres poussent très rapidement à cause du climat humide», déclare Thomas Barter, directeur exécutif des ventes et parfois pilote de drone. «Et sils doivent entrer et effectuer des réparations, ils doivent savoir de quel type daccès il y a.»

Les drones disposent également dun deuxième mode pour linspection approfondie des structures de transmission. Le logiciel dinspection assigne les drones aux points dintérêt et attend que le pilote prenne une photo.

«Nos photos sont si bonnes que nous pouvons voir une goupille fendue manquante sur un boulon. Nous pouvons réellement voir les fils sur les appareils », déclare le co-fondateur de la société Alex Babakov.

Les pilotes ayant une expertise en ligne électrique peuvent alors se concentrer sur la détection des problèmes et ne pas sinquiéter beaucoup du drone depuis 90\% du vol est contrôlé par le logiciel propriétaire dAeriosense.

Les drones autonomes économisent plus que les coûts

Linspection régulière des lignes de transmission est épouvantable. Les hélicoptères et les patrouilles à pied sont coûteux, chronophages et même mortels. En juin dernier, trois personnes ont été tuées lorsquun hélicoptère sest écrasé près de San Francisco alors quil inspectait des lignes électriques pour Pacific Gas and Electric. Les drones nécessitent beaucoup moins dargent et de compétences pour fonctionner et Aeriosense estime quil peut réduire le coût des inspections jusquà 90\%.

Inspection des lignes électriques par drone: attache de phase centrale et dommages aux conducteurs

Le logiciel dautomatisation dinspection Aeriosense permet aux drones dinspecter plusieurs tours en une seule mission . Si les pilotes devaient inspecter chaque tour individuellement, il serait beaucoup trop lent dinspecter un circuit de transmission entier. Les drones épargnent évidemment beaucoup d’usure à un monteur de lignes.

«Cela réduit vraiment la charge de coordination mentale et oculaire du pilote et cest beaucoup plus rapide bien sûr. Ils ont la certitude de ne pas sécraser sur la structure ou les arbres pour voler beaucoup plus loin quils ne le feraient autrement », explique Barter.

Les missions sont beaucoup plus efficaces et les coups de fil sont évités», explique Babakov. «Si quelquun pilotait chaque tour manuellement, la fatigue du pilote sinstallerait donc notre logiciel offre plusieurs avantages par rapport à nos concurrents.»

Aeriosense a (déjà travaillé) avec FortisBC pour expérimenter des techniques dinspection plus efficaces

«Maintenant, ils veulent savoir comment cette technologie peut compléter et améliorer les méthodes dinspection actuelles», explique Barter.

Patrouilles de drones pour linspection après la tempête

Utilitaires tels que Fortis développe toujours ses programmes de drones.Mais Michael Leyland, le directeur des initiatives innovantes chez FortisBC pense que la technologie a un réel avenir.

«Lun des grands avantages sera dinspecter les dommages causés par les tempêtes ou les incendies», déclare Leyland. «Nous avons eu une tempête de vent il y a quelques mois dans les Kootenays, provoquant des pannes de 24 heures et un certain nombre de structures étaient en panne. Même localiser où se trouvaient tous les échecs a pris du temps. Donc, avoir un outil comme un UAV que vous pouvez lancer et descendre rapidement lemprise pourrait vraiment avoir un impact en termes de temps de restauration. »

Inspection des lignes électriques par drone: fissuration du coulis et corrosion des isolateurs

Les inspections automatisées par drone sont terminées lannée et Fortis dispose dune ressource incroyable: des milliers de photos et de vidéos toutes datées et géolocalisées; des enregistrements indiquant où et quand les problèmes sont survenus et où ils sont susceptibles de survenir. Il sagit dune vaste archive quil peut utiliser avec son service de gestion des actifs pour voir à quelle vitesse les lignes changent et comment lutilitaire se maintient.

«Beaucoup de données que nous capturons ne sont pas seulement destinées à linspection, mais elles les aident à gérer le calendrier dentretien: combien disolateurs devons-nous remplacer, combien de poteaux avons-nous besoin, où les poteaux seront-ils nécessaires, tout cela fait partie du projet que nous examinons », déclare Babakov.

En fin de compte, les vrais avantages peuvent être pour les gens au bout de la ligne.

« Je pense quil y a certainement des gains defficacité à avoir en ayant un accès aérien plutôt que daller à pied, » dit Leyland. «Nous allons économiser de l’argent et avoir de meilleures inspections en utilisant stratégiquement cette technologie. Mais je pense que le véritable impact sera lamélioration du service client que ces technologies peuvent fournir. »

Guarding BCs Environment

Le projet dinspection a été financé en partie par le programme Fast Pilot de la Colombie-Britannique pour aider les entreprises à démontrer leur technologie dans des conditions réelles. La gestion dune condition du monde réel peut avoir directement conservé lenvironnement de la Colombie-Britannique.

Une plante envahissante connue sous le nom de sable à longues épines pousse sur certains corridors de transmission FORTIS près du parc provincial Gilpin Grasslands.

«Les véhicules et les personnes ne sont pas autorisés sur ces terres car tout transfert de semences en dessous un camion et cette espèce pourraient finir ailleurs et être un problème », explique Babakov. «Lune de nos tâches était dinspecter la ligne de transmission sans avoir daccès physique.»

Les drones Aeriosense ont décollé à lextérieur des limites du parc et ont effectué linspection sans que personne nentre dans lemprise protégée.

«Nous pourrions faire une inspection qui, autrement, exigerait une patrouille à pied ou un camion nacelle pour arriver sur le terrain. Les équipes de ligne nous ont dit quil aurait fallu 2 à 3 heures pour laver leurs camions sous pression pour se conformer aux exigences de contrôle des espèces envahissantes.

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