Décarboniser lesprit: limpact du changement climatique sur notre santé mentale

(29 octobre 2020)

Notre société mondiale est confrontée à lun des plus grands défis de notre époque: le changement climatique. Une action immédiate et audacieuse et une coopération internationale et interdisciplinaire résolue sont nécessaires pour atténuer et, idéalement, inverser les effets potentiels du changement climatique sur notre planète et ses habitants.

25 à 50\% des personnes exposées à une catastrophe météorologique extrême risquent davoir des effets néfastes sur la santé mentale.

Parmi ces effets, et peut-être le moins discuté, il y a limpact sur la santé mentale mondiale. Les scientifiques ont bien documenté les graves conséquences sur la santé mentale des événements météorologiques extrêmes. Étant donné que notre climat change rapidement, les événements météorologiques extrêmes tels que les sécheresses, les inondations et les grosses tempêtes sont susceptibles de devenir plus fréquents et plus intenses . Les catastrophes naturelles passées, telles que louragan Katrina, nous ont exposé la souffrance, à la fois psychique et mentale, quelles peuvent causer. Le traumatisme psychologique dune telle catastrophe peut entraîner des conditions graves telles que le trouble de stress post-traumatique (SSPT) et, plus fréquemment, une augmentation des niveaux de stress, danxiété et de dépression.

En plus des réponses psychologiques directes aux catastrophes naturelles de la population, les effets du changement climatique tels que les déplacements et les migrations, leffondrement des infrastructures communautaires, la pénurie alimentaire, la perte demploi et le manque de soutien social et La connectivité a de graves conséquences sur la santé mentale.

De plus, le changement climatique aura un impact sérieux sur les inégalités sous toutes ses formes. Tout le monde ne vit pas le changement climatique de la même manière. Comme la plupart des problèmes sociaux et environnementaux, les personnes les plus touchées par les événements météorologiques extrêmes sont également les membres les plus vulnérables de notre société. Les enfants, les femmes enceintes et en post-partum, les personnes atteintes de maladie mentale préexistante, les personnes économiquement défavorisées, les sans-abri et les premiers intervenants à la catastrophe devraient être au plus haut risque de conséquences sur la santé mentale des événements météorologiques. Cibler les campagnes de soutien en santé mentale et dalphabétisation en santé mentale vers ces populations est une priorité afin déviter que la santé et, éventuellement, les inégalités entre les sexes et économiques ne saggravent.

Reprendre le contrôle de nos esprits, reprendre soin de lenvironnement

Plus que les changements climatiques affectant notre santé mentale, notre état de santé mentale affecte également notre capacité à faire face aux défis sociaux et environnementaux qui nous attendent. Par exemple, des études ont montré que lanxiété perturbe le cortex préfrontal: la zone décisionnelle du cerveau. Lorsque lanxiété prend le dessus, nous sommes moins capables de déterminer les conséquences futures des activités actuelles, enclins à revenir à lornière comme des schémas de pensée , et nous avons une capacité à planifier à long terme. Nous avons donc besoin dun sentiment de maîtrise de notre anxiété pour prendre des décisions rationnelles qui profitent à nous-mêmes, à ceux qui nous entourent et à lenvironnement naturel dans lequel nous vivons et prospérons.

Cette capacité à contrôler la détresse et lanxiété est indispensable pour prendre des décisions réfléchies et, en fin de compte, pour accroître le bien-être mental. Plus encore, nous avons besoin que nos dirigeants politiques donnent la priorité à leur propre santé mentale et à celle des personnes quils représentent. Après tout, leurs décisions ont des conséquences directes pour nous tous. Nos élus sont les architectes de notre réalité. Ils façonnent les institutions et conçoivent les politiques qui définiront le cours futur de la planète.

La voie du renforcement de la résilience

Le changement climatique est une question extrêmement complexe et systémique. Un qui touche à tous les aspects de la société. Pourtant, nous avons souvent tendance à ignorer comment il se connecte à dautres problèmes structurels, y compris la santé mentale.

Cultiver la conscience de linterdépendance de ces problèmes et comprendre que le changement climatique a et continuera davoir des effets considérables sur tous les facettes de la vie personnelle et publique sont cruciales. Mais cette idée en elle-même na pas besoin dêtre une source de peur ou danxiété. Comme indiqué dans le rapport de lAmerican Psychological Association, nous pouvons donner aux gens lassurance quils peuvent se préparer psychologiquement aux effets du changement climatique. Cet objectif peut être atteint en améliorant la résilience psychologique et en lintégrant à tous les aspects de notre tissu social. Une façon est dinspirer les gens à évaluer leur propre potentiel pour faire face et agir positivement, et diffuser des messages pleins despoir et des solutions pratiques pour agir de manière proactive.

Et quen est-il de nos chefs dentreprise?Nous avons besoin d’eux pour établir des cultures organisationnelles qui soutiennent et nourrissent le bien-être et la résilience de leurs employés face à l’adversité. Cela commence par des chefs dentreprise reconnaissant limportance de leur propre bien-être mental et les encourageant à parler, avec humilité et honnêteté, de leurs problèmes de santé mentale personnels. Les chefs dentreprise doivent ouvrir la conversation et accompagner leurs employés dans leurs parcours dapprentissage vers le bien-être et la résilience. De cette façon, nous nous donnons les moyens de vivre à la hauteur de notre potentiel, dapprendre à faire face au stress de la vie quotidienne (au travail) et de développer la capacité de relever les défis multiformes qui nous attendent.

En conclusion : Ensemble vers des digues mentales plus fortes

Atténuer le changement climatique et limiter son impact psychologique est une entreprise intimidante, mais possible. Cela nécessite une approche globale et interdisciplinaire. Nous avons besoin des gouvernements pour fournir un accès plus large et meilleur aux services de santé mentale, en particulier pour ceux qui sont les plus vulnérables aux conséquences du changement climatique sur la santé mentale. Nous avons besoin que les médias diffusent des messages pleins despoir qui inspirent laction et les soins personnels, plutôt que dinduire des sentiments accablants dimpuissance et de désespoir. Nous avons besoin dentreprises et dallocateurs de capitaux qui permettent à leur existence de donner la priorité au bien-être mental et à la résilience de leurs employés et partenaires. Et au niveau individuel, nous devons travailler sur le renforcement de nos digues mentales. Celles-ci nous aideront à mieux faire face aux vagues déferlantes de ladversité et nous protégeront contre lapprofondissement de la mer dincertitude.

Niels est chercheur dimpact et créateur de contenu chez Masawa. Ayant une formation à la fois en entrepreneuriat international et en photographie dart, il explore en permanence lintersection entre lart et lentrepreneuriat social.

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