Por el bien común: cómo son los líderes de la industria Colaboración para crear estándares hápticos

Publicado el

(15 de octubre de 2020)

¿Por qué necesitamos estándares para hápticos?

Demanda de realismo, inmersión y capacidad de respuesta Las experiencias táctiles continúan creciendo entre los consumidores. Cuando juegan videojuegos, quieren sentir los pasos que se acercan y sentir el poder de un automóvil que acelera. Cuando conducen vehículos del mundo real, esperan retroalimentación táctil cuando ajustan un dial en la tableta del tablero, tal como lo reciben cuando usan sus teléfonos inteligentes, computadoras y relojes.

Desafortunadamente, falta la industria Los estándares están frenando la implementación de hápticos por parte de los fabricantes de productos y el desarrollo de nuevas experiencias hápticas por parte de los autores de contenido. Sin estándares, es difícil para los fabricantes y los autores de contenido colaborar y ofrecer las nuevas experiencias atractivas que los consumidores desean. También es un desafío transmitir calidad a los consumidores: si no existen definiciones estándar para términos como «HD» o «realista», ¿qué significan realmente?

Impulsando la estandarización en Lofelt y más allá

En Lofelt, reconocimos la necesidad vital de estándares de la industria y lanzamos nuestro primer proyecto de estandarización el año pasado. La (especificación VT-1), que presentamos en Smart Haptics 2019, es una propuesta para definir objetivamente la retroalimentación vibrotáctil realista. En la propuesta, proporcionamos parámetros y requisitos clave para ofrecer resultados hápticos de alta calidad.

Unos meses después de la conferencia Smart Haptics, nuestros compañeros de Immersion anunciaron que ellos también habían estado trabajando en un variedad de proyectos de estandarización . Dos proyectos en particular nos llamaron la atención. Primero, la compañía había desarrollado estándares de rendimiento de motores HD, que definen qué niveles de rendimiento califican a los motores como «HD». Curiosamente, los estándares de inmersión se superpusieron significativamente con la especificación VT-1, a pesar de que se habían creado de forma completamente independiente.

En segundo lugar, Immersion también había estado trabajando para expandir el estándar MPEG para incluir hápticos. El estándar MPEG-4 define la compresión de audio y video. La incorporación de hápticos en un estándar MPEG aumentado podría facilitar que los autores de contenido brinden experiencias hápticas junto con audio y video.

Dado que tanto Lofelt como Immersion estaban trabajando para lograr objetivos similares, nuestras empresas vieron una oportunidad natural para trabajar juntos en la definición de estándares para toda la industria.

Fundación del Foro de la industria Haptics

En marzo de 2020, Lofelt, Immersion y otros miembros fundadores como Cirrus Logic, Dialog Semiconductor y TDK formaron el Haptics Standards Group, posteriormente rebautizado como Haptics Industry Forum (HIF). El objetivo del foro es definir estándares hápticos que puedan abordar una variedad de problemas, desde permitir la interoperabilidad y simplificar las licencias hasta garantizar los niveles adecuados de rendimiento y definir la alta calidad.

El foro ha crecido rápidamente en su primer año , más del doble de tamaño en los últimos meses. Además de los representantes de Immersion y Lofelt, hemos agregado miembros de varios fabricantes destacados de dispositivos, semiconductores, circuitos integrados de controladores y actuadores. También tenemos colaboradores que, como Lofelt, producen los SDK y otras herramientas de software para diseñar experiencias hápticas.

Es fundamental contar con la opinión de todos estos participantes. Lofelt, Immersion y las demás empresas miembro tienen experiencias del mundo real con la tecnología háptica y comprenden qué estándares deben ser nuestras principales prioridades. Y probablemente seremos las primeras empresas en implementar los estándares y las mejores prácticas que desarrolla el HIF.

El HIF también tiene varios miembros académicos. Estos participantes universitarios aportan una perspectiva teórica, ayudándonos a comprender la evolución continua de la háptica, compartiendo información sobre las últimas investigaciones sobre háptica y trabajando con nosotros para definir el lenguaje y las clasificaciones que necesitamos para establecer estándares.

Además, hemos recibido cada vez a más personas con experiencia en accesibilidad. Estos expertos nos ayudan a imaginar formas en las que los hápticos pueden proporcionar modos nuevos y alternativos para experimentar e interactuar con el mundo.

Hemos estructurado gran parte de nuestro trabajo en torno a ejemplos de aplicaciones (o casos de uso). Entonces, por ejemplo, discutimos el uso de hápticos para automóviles, realidad virtual, juegos e incluso juguetes para adultos. Tenemos subgrupos que investigan cómo los hápticos pueden respaldar estos ejemplos de aplicación y qué desafíos potenciales pueden abordar los estándares.

Para el caso de uso de dispositivos móviles, hemos estado discutiendo cómo los hápticos pueden proporcionar no solo notificaciones y confirmaciones de la entrada de IU, sino también experiencias inmersivas. Muchos juegos se juegan con el audio desactivado o apagado, por lo que los hápticos más ricos en los dispositivos móviles podrían ayudar a brindar experiencias más atractivas e inmersivas. La creación de estándares y mejores prácticas de háptica móvil podría ayudar a los fabricantes de dispositivos y a los desarrolladores de juegos a aprovechar al máximo los comentarios vibrotáctiles para estas aplicaciones móviles específicas.

Independientemente de HIF, Lofelt y un pequeño número de miembros de HIF también están trabajando con Immersion y otras empresas para establecer un nuevo estándar MPEG que incorpore hápticos. La creación de un nuevo estándar de archivo global para almacenar y enviar hápticos junto con contenido de audio y video ayudaría en gran medida a avanzar en la adopción de hápticos.

Definición de estándares : Un trabajo de amor

Gwydion ap Dafydd, director de tecnología de Lofelt
Gwydion ap Dafydd, director de tecnología de Lofelt

Trabajar para desarrollar estándares de la industria puede ser gratificante, y me han atraído proyectos similares antes. Hace unos 20 años, mientras trabajaba para Siemens Mobile, contribuí al desarrollo del Servicio General de Paquetes de Radio (GPRS), un protocolo de transferencia de datos móviles que mejoraba la tecnología celular 2G. El estándar para ese protocolo fue creado a través del Instituto Europeo de Estándares de Telecomunicaciones (ETSI).

El entorno de trabajo para crear estándares GPRS fue un incentivo adicional para participar. En aquel entonces, nuestro grupo se reunió en Sophia Antipolis, cerca de Niza, Francia, en las oficinas de ETSI rodeadas de olivos.

Hoy, durante esta pandemia, las condiciones de trabajo son un poco diferentes. El HIF se reúne cada dos semanas, por videoconferencia, a última hora de la noche en mi zona horaria de Berlín. Más de una vez he estado en la llamada con uno de mis hijos en mi regazo.

Pero a pesar de los desafíos logísticos, yo, y mis compañeros miembros de HIF, hacemos esto porque creemos en el tremendo valor de diseñar estándares para hápticos. Y disfrutamos del proceso colegiado y colaborativo. Podemos quitarnos temporalmente nuestros sombreros de propiedad y trabajar juntos en algo significativo.

Únase a nosotros

El momento de definir los estándares hápticos es ahora. Al reunir a representantes de la vanguardia en la industria háptica, además de investigadores en háptica y especialistas en accesibilidad, HIF está en una excelente posición para producir estándares que nos beneficien a todos.

¿Está interesado en unirse a nosotros? Visite el sitio web de HIF y solicite membresía. Estaremos ansiosos por aprender más sobre su experiencia en háptica y analizar cómo puede ayudarnos a desarrollar estándares para toda la industria.

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