Personas mayores, espacios y vigilancia

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(Egwuchukwu Ani) (29 de mayo de 2020)

Foto del autor: las cámaras de vigilancia son visibles colgando del techo en Mohegan Sun Resort and Casino

En la siguiente publicación, Joy Ciofi reflexiona sobre su artículo, « El tema ambivalente: reconciliando experiencias subjetivas contradictorias de vigilancia «, que apareció en un número reciente de Surveillance & Society .

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A la luz de la actual pandemia de COVID-19, el diálogo en torno al bienestar de las personas mayores se ha intensificado. Los adultos mayores a menudo quedan relegados a entornos específicos por edad donde las enfermedades pueden propagarse rápidamente. En las circunstancias actuales, las personas mayores no pueden recibir visitas, socializar con los vecinos o participar en actividades. Aunque la preocupación inmediata es la contención del virus, y con razón, el aislamiento prolongado tendrá profundas consecuencias para la salud mental y la calidad de vida de los adultos mayores.

Antes del brote, completé un proyecto que examinó más de cerca un pasatiempo popular para las personas mayores en los Estados Unidos: los juegos de azar en los casinos. Hoy en día, los grupos de personas mayores que se arremolinaban en una instalación concurrida parecen inimaginablemente riesgosos, pero hace solo unos meses, esta era una opción de entretenimiento en rápida expansión para millones de jubilados que buscaban salir de la casa para divertirse. La expansión de los casinos fue impulsada por el reconocimiento de los derechos tribales que permitieron a los nativos americanos operar casinos en tierras de reserva. Dos de estos casinos, ubicados en Nueva Inglaterra, eran los sitios de campo para mi proyecto, y traté de comprender por qué las personas mayores se sentían atraídas por las instalaciones y cómo percibían las vastas redes de vigilancia alojadas en su interior.

En el entorno adecuado, con los beneficios adecuados, la naturaleza opresiva de la vigilancia que lo abarca todo se puede cambiar, se puede ver como un activo en lugar de una necesidad no deseada.

A medida que envejecemos , estamos sujetos a niveles de vigilancia cada vez mayores. Al navegar por una sociedad obsesionada con la reducción de riesgos, se alienta a los adultos mayores a autovigilarse y ser vigilados por otros para reducir las lesiones y aumentar la longevidad. Sin embargo, a las personas mayores no les gustan los entornos específicos por edad en los que a menudo se proporciona dicha vigilancia; Los centros para personas mayores, la atención a largo plazo y los hospitales utilizan medidas de vigilancia destinadas a promover la salud. Los grandes casinos, por otro lado, son una combinación sorprendente de lugares de entretenimiento de diversas edades y redes de vigilancia altamente efectivas. Las personas mayores que entrevisté no expresaron reservas sobre las omnipresentes cámaras, la presencia del personal o la recopilación de datos que utilizan los casinos para vigilarlos. En cambio, este grupo demográfico apreció la seguridad que recibieron a cambio de su privacidad. Las grandes instalaciones eran adecuadas para largas caminatas, ya que cualquier caída sería captada por la cámara y respondida rápidamente. Lo mismo ocurre con las emergencias médicas; uno de mis participantes tuvo un ataque cardíaco mientras estaba en una máquina tragamonedas, y el tiempo de respuesta rápido del personal probablemente le salvó la vida. «Si estuviéramos en casa, quién sabe cómo habría resultado», me dijo su esposa. Incluso la recopilación de datos de jugadores a través de las populares «tarjetas del club» se consideró de manera positiva, ya que permitió ganar «puntos» que podrían utilizarse para comprar artículos de primera necesidad en muchas tiendas de las instalaciones. El caso demográfico de los jugadores mayores recreativos nos presenta una contradicción interesante: en el entorno adecuado, con los beneficios adecuados, la naturaleza opresiva de la vigilancia que lo abarca todo puede volverse patas arriba, vista como un activo en lugar de una necesidad no deseada.

Es probable que pase algún tiempo antes de que las personas mayores puedan regresar a las mesas en los casinos de Estados Unidos. Sin embargo, en el futuro, esta investigación ofrece información sobre cómo equilibrar potencialmente la necesidad de vigilar a las personas mayores con sus propios intereses, deseos y bienestar en mente.

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