Drones automatizados inspeccionan las líneas eléctricas de BC

Publicado el

(8 de diciembre , 2020)

Un observador parado debajo de una estructura de línea de transmisión FortisBC en el interior sur de BC este otoño podría haber notado un pequeño dron negro acercándose con confianza mientras seguía la línea eléctrica. Cuando se acercaba a la estructura, se detenía para flotar a unos metros de distancia.

Y comenzaba a bailar.

Inspección de la línea eléctrica con drones: un amortiguador roto

Volando ágilmente por cada aislador individual, acercándose a las crucetas de madera e incluso inspeccionando el cables tensores mientras evita hábilmente los cables de alimentación, finalmente aumentaría la velocidad y se lanzaría al siguiente pilón para hacerlo todo de nuevo.

Aeriosense Technologies espera cambiar al menos una cosa sobre esta escena: quitar el observador.

La empresa de Vancouver diseña un software que envía drones autónomos a lo largo de los corredores eléctricos para inspeccionar las líneas, los aisladores y todos los componentes críticos para la infraestructura de transmisión. Obtuvo una prueba sólida este verano cuando ayudó a FortisBC a capturar imágenes y videos de alta resolución de más de 80 estructuras y 106 kilómetros de derechos de paso en 5 circuitos de transmisión en la región central de Kootenay en BC. Es un terreno montañoso, boscoso, de difícil acceso y ocasionalmente nevado que presenta serios desafíos para las técnicas de inspección convencionales. Pero al usar los datos de activos proporcionados por la empresa de servicios públicos, el software de inteligencia artificial de Aeriosense construye un plan de vuelo de inspección único para un dron inquisitivo.

Para cumplir con las regulaciones de Transport Canada que requieren que los drones estén a la vista en todo momento, los observadores mantuvo un ojo en los drones mientras pasaban de la vista del piloto. Pero Aeriosense cree que los vuelos exitosos de este verano son una indicación más de que su software de drones autónomos permite vuelos seguros y confiables más allá de la línea de visión (BVLOS).

Por lo tanto, no se necesitan observadores.

Y muy poco requerido del piloto. Los drones viajan de forma autónoma sobre los derechos de paso para comprobar si hay amenazas a la línea … como el bosque siempre invasivo.

siguiendo de forma autónoma la línea eléctrica cerca de Slocan, BC.

“Los árboles crecen muy rápido debido al clima húmedo”, dice el gerente ejecutivo de ventas comerciales y, en algún momento, piloto de drones Thomas Barter. “Y si tienen que entrar y hacer algunas reparaciones, necesitan saber qué tipo de acceso hay”.

Los drones también tienen un segundo modo para la inspección de cerca de las estructuras de transmisión. El software de inspección asigna los drones a puntos de interés y espera a que el piloto tome una foto fija.

“Nuestras imágenes son tan buenas que podemos ver una chaveta faltante en un perno. De hecho, podemos ver los hilos en los accesorios ”, dice el cofundador de la compañía Alex Babakov.

Los pilotos con experiencia en líneas eléctricas pueden concentrarse en detectar problemas y no preocuparse mucho por el dron desde el 90 por ciento del vuelo. está controlado por el software propietario de Aeriosense.

Los drones autónomos ahorran más que costos

La inspección regular de las líneas de transmisión es agotadora. Las patrullas a pie y en helicóptero son caras, requieren mucho tiempo e incluso son fatales. En junio de este año, tres personas murieron cuando un helicóptero se estrelló cerca de San Francisco mientras inspeccionaba las líneas eléctricas para Pacific Gas and Electric. Los drones requieren mucho menos dinero y habilidad para operar y Aeriosense estima que puede reducir el costo de las inspecciones hasta en un 90 por ciento.

Inspección de línea eléctrica con drones: lazo de fase central y daños en el conductor

El software de automatización de inspección Aeriosense permite a los drones inspeccionar varias torres en una sola misión . Si los pilotos tuvieran que inspeccionar cada torre individualmente, sería demasiado lento inspeccionar un circuito de transmisión completo. Los drones obviamente ahorran mucho desgaste a un trabajador de línea.

“Realmente quita la carga de coordinación mental y visual del piloto y es mucho más rápido, por supuesto. Tienen la confianza de no chocar contra la estructura o los árboles para volar mucho más lejos de lo que lo harían de otra manera ”, dice Barter.

Las misiones son mucho más eficientes y se evita el impacto de cables”, dice Babakov. «Si alguien hiciera volar cada torre manualmente, se produciría la fatiga del piloto, por lo que nuestro software ofrece varias ventajas sobre nuestros competidores».

Aeriosense ha trabajado antes con FortisBC como empresa de servicios públicos que experimenta con técnicas de inspección más eficientes

«Ahora quieren saber cómo esta tecnología puede complementar y mejorar los métodos de inspección actuales», dice Barter.

Patrullas con drones para la inspección posterior a la tormenta

Utilidades como Fortis todavía está desarrollando sus programas de drones.Pero Michael Leyland, Gerente de Iniciativas Innovadoras de FortisBC cree que la tecnología tiene un futuro real.

“Una de las grandes ventajas será inspeccionar los daños causados ​​por tormentas o incendios”, dice Leyland. “Tuvimos una tormenta de viento hace un par de meses en Kootenays que provocó cortes durante 24 horas y varias estructuras se cayeron. Incluso localizar dónde estaban todos los fallos llevó mucho tiempo. Por lo tanto, tener una herramienta como un UAV que puede lanzar y ejecutar rápidamente por el derecho de paso realmente podría tener un impacto en términos de tiempos de restauración ”.

Inspección de la línea eléctrica con drones: grietas en la lechada y corrosión de los aisladores

Las inspecciones automatizadas con drones han terminado por el año y Fortis tiene un recurso increíble: miles de fotos y videos todos fechados y etiquetados geográficamente; registros de dónde y cuándo ocurrieron los problemas y dónde es probable que surjan. Es un archivo extenso que puede usar con su departamento de administración de activos para ver qué tan rápido cambian las líneas y cómo se mantienen las empresas de servicios públicos.

“Muchos de los datos que capturamos no son solo para inspección, sino que los ayudan a administrar el programa de mantenimiento: cuántos aisladores necesitamos reemplazar, cuántos postes necesitamos, dónde se van a necesitar los postes, todo esto es parte del proyecto que estamos viendo ”, dice Babakov.

En última instancia, los beneficios reales pueden ser para las personas al final de la línea.

«Creo que definitivamente hay eficiencias que se deben tener al tener acceso aéreo en lugar de ir a pie», dice Leyland. “Vamos a ahorrar dinero y realizar mejores inspecciones empleando estratégicamente esta tecnología. Pero creo que el impacto real será el mejor servicio al cliente que estas tecnologías pueden brindar ”.

Protección del medio ambiente de Columbia Británica

El proyecto de inspección fue financiado en parte por el Programa Piloto Rápido de Columbia Británica para ayudar a las empresas a demostrar su tecnología en condiciones reales. El manejo de una condición del mundo real puede haber conservado directamente el entorno de BC.

En algunos corredores de transmisión de FORTIS cerca del parque provincial Gilpin Grasslands, crece una planta invasora conocida como longspine sandbur.

“No se permiten vehículos ni personas en estas tierras porque cualquier transferencia de semillas por debajo un camión y esa especie podría terminar en otro lugar y ser un problema ”, dice Babakov. “Una de nuestras tareas era inspeccionar la línea de transmisión sin tener acceso físico”.

Los drones Aeriosense despegaron fuera del límite del parque y realizaron la inspección sin que nadie ingresara al derecho de paso protegido.

“Podríamos hacer una inspección que de otro modo requeriría una patrulla a pie o un camión con cangilones para llegar a la tierra. Los equipos de la línea nos dijeron que les habría llevado de 2 a 3 horas lavar a presión sus camiones para cumplir con los requisitos de control de especies invasoras «.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *