Descarbonizando la mente: el impacto del cambio climático en nuestra salud mental

Publicado el

(29 de octubre de 2020)

Nuestra sociedad global se enfrenta a uno de los mayores desafíos de nuestro tiempo: el cambio climático. Se requieren acciones inmediatas y audaces y una decidida cooperación internacional e interdisciplinaria para moderar e, idealmente, revertir los efectos potenciales del cambio climático en nuestro planeta y sus habitantes.

Entre el 25\% y el 50\% de las personas expuestas a un desastre climático extremo corren el riesgo de sufrir efectos adversos en la salud mental.

Entre estos efectos, y posiblemente el menos discutido, está el impacto en la salud mental global. Los científicos han documentado bien las graves consecuencias para la salud mental de los fenómenos meteorológicos extremos. Debido a que nuestro clima está cambiando rápidamente, es probable que los fenómenos meteorológicos extremos, como sequías, inundaciones y grandes tormentas , se vuelvan más frecuentes e intensos . Los desastres naturales pasados, como el huracán Katrina, nos han expuesto el sufrimiento, tanto psíquico como mental, que pueden causar. El trauma psicológico de tal desastre puede conducir a condiciones severas como el Trastorno de Estrés Postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) y, más predominantemente, mayores niveles de estrés, ansiedad y depresión.

Además de las respuestas psicológicas directas a la población de desastres naturales, los efectos del cambio climático como el desplazamiento y las migraciones, el colapso de la infraestructura comunitaria, la escasez de alimentos, la pérdida de empleo y la falta de apoyo social y la conexión tiene graves consecuencias para la salud mental.

Además, el cambio climático afectará seriamente la desigualdad en todas sus formas. No todo el mundo experimenta el cambio climático de la misma forma. Como la mayoría de los problemas sociales y ambientales, los más afectados por los fenómenos meteorológicos extremos también son los miembros más vulnerables de nuestra sociedad. Los niños, las mujeres embarazadas y en posparto, las personas con enfermedades mentales preexistentes, las personas económicamente desfavorecidas, las personas sin hogar y los primeros en responder al desastre se establecerán en como riesgo de consecuencias para la salud mental de eventos relacionados con el clima. Dirigir el apoyo a la salud mental y las campañas de alfabetización en salud mental hacia estas poblaciones es una prioridad para evitar que la salud y, eventualmente, las desigualdades económicas y de género se agraven.

Recuperar el control de nuestras mentes, retomar el cuidado del medio ambiente

Más que solo el cambio climático afecta nuestra salud mental, nuestra condición de salud mental también afecta nuestra capacidad para enfrentar los desafíos sociales y ambientales que tenemos por delante. Por ejemplo, los estudios han demostrado que la ansiedad interrumpe la corteza prefrontal: el área de toma de decisiones del cerebro. Cuando la ansiedad se apodera de nosotros, somos menos capaces de determinar las consecuencias futuras de las actividades actuales, propensos a volver a la rutina. como patrones de pensamiento , y nuestra capacidad para planificar a largo plazo se ve afectada. Por lo tanto, necesitamos un sentido de dominio sobre nuestra ansiedad para tomar decisiones racionales que nos beneficien a nosotros, a quienes nos rodean y al entorno natural más amplio en el que vivimos y prosperamos.

Esta capacidad de ejercer control sobre la angustia y la ansiedad es indispensable para tomar decisiones consideradas y, en última instancia, para aumentar el bienestar mental. Más aún, necesitamos que nuestros líderes políticos prioricen su propia salud mental y la de las personas a las que representan. Después de todo, sus decisiones tienen consecuencias directas para todos nosotros. Nuestros representantes electos son los arquitectos de nuestra realidad. Ellos dan forma a las instituciones y diseñan las políticas que marcarán el rumbo futuro del planeta.

El camino hacia la construcción de resiliencia

El cambio climático es un tema enormemente complejo y sistémico. Uno que toca todos los aspectos de la sociedad. Sin embargo, a menudo tendemos a pasar por alto cómo se conecta con otros problemas estructurales, incluida la salud mental.

Cultivar la conciencia de la interconexión de dichos problemas y comprender que el cambio climático ha tenido y seguirá teniendo efectos de gran alcance en todos. facetas de la vida personal y pública es crucial. Pero esa idea en sí misma no tiene por qué ser motivo de temor o ansiedad. Como se describe en el informe de la Asociación Estadounidense de Psicología, podemos darles a las personas la confianza de que pueden prepararse psicológicamente para los efectos del cambio climático. Esto se puede lograr mejorando la resiliencia psicológica e incorporándola a todos los aspectos de nuestro tejido social. Una forma es inspirar a las personas a evaluar su propio potencial para afrontar la situación y actuar de forma positiva, y difundir mensajes esperanzadores y soluciones prácticas para actuar de forma proactiva.

¿Y nuestros líderes empresariales?Los necesitamos para establecer culturas organizacionales que apoyen y nutran el bienestar y la resistencia de sus empleados frente a la adversidad. Esto comienza con los líderes empresariales reconociendo la importancia de su propio bienestar mental y animándolos a hablar, con humildad y honestidad, sobre sus luchas personales de salud mental. Los líderes empresariales deben abrir la conversación y apoyar a sus empleados en sus viajes de aprendizaje hacia el bienestar y la resiliencia. De esta manera, nos empoderamos mutuamente para desarrollar todo nuestro potencial, aprender a lidiar con el estrés de la vida diaria (laboral) y desarrollar la capacidad de abordar los desafíos multifacéticos que tenemos por delante.

En conclusión : Juntos hacia diques mentales más fuertes

Mitigar el cambio climático y limitar su impacto psicológico es una tarea abrumadora, pero posible. Requiere un enfoque global e interdisciplinario. Necesitamos que los gobiernos proporcionen más y mejor acceso a los servicios de salud mental, especialmente para aquellos que son más vulnerables a las consecuencias del cambio climático en la salud mental. Necesitamos que los medios difundan mensajes esperanzadores que inspiren acción y cuidado personal, en lugar de inducir sentimientos abrumadores de impotencia y desesperación. Necesitamos empresas y asignadores de capital que permitan que su existencia priorice el bienestar mental y la resistencia de sus empleados y socios. Y a nivel individual, debemos trabajar para fortalecer nuestros diques mentales. Estos nos ayudarán a enfrentar mejor las olas de la adversidad y nos protegerán contra los mares cada vez más profundos de la incertidumbre.

Niels es Investigador de impacto y Creador de contenido en Masawa. Con experiencia tanto en emprendimiento internacional como en fotografía de bellas artes, explora continuamente la intersección entre el arte y el emprendimiento social.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *