Convertir las palabras en acción: el compromiso de un CV con la diversidad

Publicado el

(Guy Filippelli) (16 de julio de 2020)

Somos un fondo de riesgo. Nuestra misión es invertir en grandes emprendedores y acelerar el crecimiento de sus empresas de una manera que resulte en un retorno descomunal para nuestros inversores. Pero también somos:

  • Operadores y fundadores que tienen una obsesión con la cultura y la formación de equipos.
  • Veteranos y patriotas con un profundo respeto por nuestro país y aquellos que sirven en en casa y en el extranjero.
  • residentes de Baltimore, y han pasado por el proceso de reconstrucción y han sido parte del proceso de reconstrucción desde que Freddie Gray murió el 19 de abril de 2015.
  • Líderes que creen que la acción comienza con la comprensión y el aprecio la vida y las experiencias de los demás.

Creemos inequívocamente que como comunidad y como nación, estamos en nuestro mejor momento cuando nuestra diversidad es nuestra fuerza, no nuestra crisis. Nuestro mundo es el mundo de las nuevas empresas y los emprendedores, y cuando medimos la diversidad en nuestro propio sector, ciertamente hemos llegado a apreciar lo mucho que podemos ser mejores. Para nosotros, el progreso es un imperativo moral y una oportunidad económica, y algo que nos inspira a actuar.

Este es un momento muy importante y sabemos que tenemos un papel que desempeñar. Como inversores y como miembros de la comunidad tecnológica, tenemos la capacidad de influir y, por lo tanto, la responsabilidad de impulsar el progreso, al menos en nuestro propio patio trasero, y quizás la oportunidad de ir más allá.

Si hacemos lo nuestro Buen trabajo, creemos humildemente que nuestras acciones pueden ser una fuerza para el bien y un modelo para los demás. No iniciadas, sino aceleradas por las manifestaciones desde la muerte de George Floyd, queremos expandir lo que comenzó como una conversación interna y abrirla compartiendo las acciones que estamos tomando y exponiendo nuestra justificación para hacerlo.

Compartimos porque queremos estimular la conversación, no buscando felicitaciones. Queremos que otros nos digan lo que están haciendo, dónde creen que nuestras ideas son buenas y dónde creen que nos estamos quedando cortos.

Tenemos optimizamos nuestro proceso de admisión de mazos.

Al analizar los detalles de cuánto tiempo dedicamos y cómo se tomaron las decisiones en los cientos de empresas que evaluamos, reconocimos algún sesgo en nuestro propio proceso de clasificación. En algunos casos, invertimos demasiado tiempo y nos centramos en acuerdos con los que teníamos conexiones personales. Sin embargo, en un nivel más fundamental, nos dimos cuenta de que nuestras decisiones de selección iniciales están limitadas por nuestra capacidad de consumir una sola presentación de diapositivas, y que para mejorar este proceso, debemos brindarles a los empresarios una oportunidad más sólida para inspirarnos sobre su negocio lo antes posible. en el proceso como sea posible. Ahora les pedimos a todos los emprendedores que quieran presentarnos que respondan a una serie de preguntas de cribado que nos brindan tanto datos cuantitativos como una narrativa cualitativa sobre la empresa. Estas respuestas se envían inmediatamente a todas las personas de nuestro equipo.

Este cambio hace dos cosas. Obtiene todos los acuerdos frente a todos los miembros de nuestro equipo, desde nuestros asociados hasta nuestro socio gerente. Sabemos que no todos los fondos de riesgo pueden hacer esto, pero como un equipo pequeño y ágil de ocho, creemos que esto nos da una gran ventaja. Cualquiera de nuestro equipo puede inspirarse y convertirse en un campeón de esa empresa. En segundo lugar, estas preguntas brindan al emprendedor una plataforma para inspirarnos incluso antes de lanzarnos a la primera llamada, lo que nos permite entusiasmarnos con las empresas que normalmente nunca hubiéramos tenido tiempo de examinar.

Hemos creado mejores rampas de acceso para emprendedores subrepresentados.

El flujo de acuerdos en un fondo de riesgo tiene un patrón de tráfico. Hay una gran autopista, y junto a ella hay un carril expreso de prepago llamado introducción cálida, que generalmente se habilita a través de conexiones personales de larga data. Apreciamos que cuando comenzamos a enfocarnos en emprendedores de comunidades subrepresentadas, es francamente menos probable que existan estas conexiones. Al analizar nuestro proceso de admisión de acuerdos y construir un compromiso de inclusión en nuestra tesis , creamos un segundo carril rápido, por ejemplo, el carril HOV, para fundadores con poca representación. Recopilamos datos voluntarios de los equipos fundadores sobre si se identifican como negros, latinos, mujeres o LGBTQ +, así como su condición de veteranos, durante nuestro proceso optimizado de admisión de acuerdos. Esto nos permite ser responsables de nuestro compromiso de ver más acuerdos de fundadores subrepresentados y de aquellos que no están en nuestra red y permitirles acelerar nuestro proceso. Si un equipo fundador cumple con nuestra tesis de inversión, está en nuestro enfoque geográfico y tiene lo que percibimos que es una buena idea, tomaremos la reunión.Y si no somos los adecuados, haremos todo lo posible para presentarnos mejor y brindar comentarios honestos.

Estamos facilitando conversaciones en toda nuestra cartera.

Dedicamos tiempo y espacio mensualmente para que nuestros fundadores y equipos de administración se reúnan como una cohorte para aprender, educar y colaborar para comprender las complejidades de este problema y tomar decisiones más informadas y reflexivas. Hasta ahora, esto ha tomado la forma de videollamadas de sesión abierta dirigidas por nuestro socio gerente o el equipo de operaciones de cartera. En nuestra sesión más reciente, nuestros fundadores compartieron los desafíos que han tenido para crear un espacio para conversaciones de raza y protestas internamente con sus equipos.

Estamos habilitando acción dentro de nuestras empresas de cartera.

En tiempos de crisis, conflicto, confusión, como líder hay que tomar una decisión rápida y crítica. Puede restringir su equipo, puede darles permiso para expresarse o puede habilitarlos. Estamos empoderando a nuestros fundadores para que sean facilitadores, alentando la participación activa en este importante debate nacional, no solo dando permiso pasivo. Como inversores, nos complace ver que se aprovechan recursos adicionales para la contratación en nuevos lugares y que se invierte dinero para llegar a redes más diversas. Apoyamos que los empleados tengan la oportunidad de no verse obligados a tomar una licencia para protestar pacíficamente y ser voluntarios. Creemos en adoptar una postura más agresiva para permitir que los empleados contribuyan con sus pensamientos a las redes sociales sin temor a represalias de la empresa. Creemos que las empresas en las que se anima a los miembros del equipo a trabajar plenamente son aquellas que logran el éxito.

Hemos hecho que las horas de tutoría sean parte de nuestro trabajo. responsabilidades.

En nuestro papel como fondo de riesgo, los miembros de nuestro equipo brindan regularmente comentarios y tutorías según las necesidades. En el futuro, se espera que cada uno de los miembros de nuestro equipo proporcione estas horas de tutoría semanalmente durante las horas de trabajo. Porque hablar con la gente es nuestro trabajo. Construir comunidad es nuestro trabajo. Ser un colaborador activo de la red es nuestro trabajo. Si busca información, consejos, comentarios o simplemente desea conectarse, todas nuestras direcciones de correo electrónico y perfiles de LinkedIn están incluidos en nuestra página de equipo . Esperamos poder hablar con usted.

Estamos invirtiendo a nivel de empresa en asociaciones comunitarias.

El principio rector de nuestra tesis de inversión es que invertimos en equipos extraordinarios. Cuando se trata de nuestra comunidad, eso significa ser un socio en equipos extraordinarios. Más allá del impacto que los miembros de nuestro equipo pueden tener uno a uno con los emprendedores, estamos invirtiendo en asociaciones a nivel de empresa que brindan valor a la comunidad. Sabemos que hay otros – Jeff Cherry en Conscious Venture Lab, Maggie Villegas en BCAN, Jay Nwachu en Innovation Works, Wayne Swann en Morgan State – que son los líderes de este trabajo en nuestra comunidad. Creemos que nuestro papel ahora, y el papel de todos los patrocinadores de la innovación, debe ser más que partidarios, más que aliados. Estamos aquí para ser compañeros en este trabajo. Es como les decimos a nuestros emprendedores, cuando trabajamos en equipo, la suma es más que sus partes, mejora la cultura, nos hace mejores juntos.

Estamos refactorizando el proceso de selección y contratación dentro de nuestras empresas de cartera.

Muchas startups, incluidas las que hemos dirigido nosotros mismos y las que tenemos invertido, comience a construir sus equipos contratando personas de su red inmediata, personas con las que han trabajado antes o amigos y familiares que estén dispuestos a asumir una situación de riesgo con ellos. Si bien vemos esto como una necesidad inicial en las primeras etapas de una empresa, una vez que una empresa asume la financiación de riesgo, sabemos que lo mejor para su evolución y crecimiento es diversificar su cartera de talentos. Estamos trabajando activamente con nuestras empresas para crear procesos de contratación equitativos que mejoren rápidamente sus negocios.

Por quiénes somos, de dónde venimos, nuestras experiencias y nuestras pasiones, y la forma en que hemos visto De primera mano la capacidad de emprendimiento e inversión para cambiar vidas y comunidades, sabemos que debemos dar lo mejor de nosotros para hacerlo bien.

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Bienvenido al Blog de Squadra. Cada semana compartiremos consejos, historias y cómo tomamos decisiones difíciles mientras trabajamos con las empresas de nuestra cartera para crear equipos y empresas extraordinarios.

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