Cómo adaptarse a la Impacto económico real de la IA (y las interrupciones del mercado laboral en general)

Publicado el

(7 de septiembre de 2019)

En publicaciones anteriores revisamos el (impacto de la globalización) y (probablemente) el impacto de la IA) en la economía.

Ambas fuerzas reformarán fundamentalmente las economías locales al cambiar las habilidades que se demandan. La globalización tiene beneficios difusos y costos concentrados porque los países optimizan su ventaja competitiva, lo que daña las economías locales que dependen en gran medida de industrias y productos particulares susceptibles a la competencia de las importaciones. De manera similar, la IA (y otras tecnologías) automatizará varias tareas y cambiará las ocupaciones existentes mientras crea otras nuevas, dañando ubicaciones que dependían en gran medida de esos trabajos existentes.

Incluso hoy en día vemos el impacto desigual de la globalización y la automatización en la economía estadounidense. Las áreas sin economías diversificadas dependían demasiado de ciertas industrias como la manufactura y la producción de carbón que han sido diezmadas por la globalización y la tecnología. La automatización y el aumento del comercio con China han reducido los trabajos de fabricación. Asimismo, la producción de carbón se ha visto afectada por la nueva tecnología que redujo el costo de producción de energía a partir del fracking y el petróleo de esquisto. Las áreas en Rust Belt y Appalachia que dependían demasiado de estas industrias han luchado por generar nuevas oportunidades para los trabajadores desplazados.

Es una tontería tratar de combatir estas fuerzas y hacer retroceder la economía. Eso no solo ignora el enorme beneficio que la globalización y la tecnología imparten a la economía en general, sino que detener la progresión de estas también crea ineficiencias masivas y solo puede funcionar durante un corto período de tiempo. Eventualmente, las fuerzas del mercado tomarán el control, y el costo del ajuste y el daño serán mayores de lo que habrían requerido las inversiones iniciales.

El verdadero problema de política pública no es cómo mantener vivas las industrias moribundas, ni siquiera en los casos en que la economía local se base en ellos, especialmente a largo plazo. Más bien, la pregunta central de la política es cómo crear mercados laborales locales más dinámicos que sean capaces de manejar estos cambios estructurales que serán cada vez más comunes.

En conjunto, sabemos que EE. UU. Es capaz de manejar grandes shocks como muestra la relativa prosperidad de los EE. UU. a lo largo del tiempo, por lo que el equilibrio crucial a mantener es ayudar a las personas a adaptarse a la nueva realidad mientras se mantiene la eficiencia general de los mercados libres a largo plazo, lo que ha sido un factor central para permitir que los EE. UU. para convertirse en la economía más grande del mundo.

¿Cómo podemos entonces ayudar a las personas a adaptarse de la manera más fácil? No existe una panacea única, ya que requerirá una serie de diversas políticas, algunas dirigidas a las personas y otras dirigidas a los mercados laborales.

Centrándose en los mercados laborales, hay una serie de reformas que Estados Unidos puede emprender para garantizar las personas son capaces de trasladarse a áreas con más oportunidades. (Uno de los más importantes es la reforma de las licencias ocupacionales y la eliminación de los acuerdos no competitivos para garantizar que los mercados laborales sean dinámicos). Los requisitos de licencia protegen a los titulares a expensas de la eficiencia y el dinamismo generales. Otra gran política que ayudaría a los trabajadores a adaptarse al cambio es aumentar drásticamente la oferta de viviendas asequibles . Una tercera política sería el seguro salarial para los trabajadores que garantice que sus salarios no bajen si aceptan un trabajo con un salario más bajo de inmediato y los ayudaría a adaptarse a la nueva realidad durante un período más largo.

Más allá del mercado laboral políticas, aunque hay formas en que podemos apoyar a los trabajadores individuales invirtiendo en el sistema educativo y brindando oportunidades de capacitación nuevas y más asequibles.

Los trabajos que se espera crecer más rápido y proporcionar carreras de clase media que son diferentes a los trabajos del pasado en la fabricación y el carbón. Estos trabajos estarán en energía verde, tecnología y servicios, especialmente en salud. El conjunto de habilidades requeridas para operar estos trabajos de manera efectiva es diferente a las habilidades del pasado, y se basa más en el pensamiento crítico y las habilidades interpersonales.

Necesitamos brindar nuevas oportunidades de capacitación para los trabajadores que pierden sus trabajos que puedan llevarlos rápidamente a estas nuevas oportunidades. (La respuesta no es más títulos universitarios), que requieren demasiado tiempo y recursos y, a menudo, no enseñan las habilidades necesarias de manera eficaz. Más bien, la respuesta es invertir en una formación más profesional y más breve que pueda proporcionar las habilidades delta necesarias para la transición de una ocupación en declive a una en crecimiento.

Finalmente, vamos a necesitar un cambio cultural en la forma en que las empresas contratan y forman a los trabajadores.Hoy en día, muchas empresas se centran en utilizar títulos universitarios y experiencias pasadas relevantes como señal de si un trabajador puede hacer un trabajo o no. Estas son señales ruidosas y son especialmente malas en un entorno de cambio constante. En cambio, debemos centrarnos en la contratación de las habilidades adecuadas, independientemente de su procedencia, y el potencial para aprender las habilidades necesarias a través de la capacitación en el trabajo.

El problema crítico de las políticas públicas durante la próxima década está desapareciendo hacer frente a los cambios económicos provocados por un mundo global cada vez mayor y las nuevas tecnologías. Ya somos conscientes de lo que está en juego y tenemos algunas herramientas iniciales para ayudar. Todo lo que se necesita es la voluntad política adecuada para comenzar a implementarlos. No debemos permitir que los errores del pasado se repitan ahora que sabemos más.

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