Omdanning af ord til handling – en VCs forpligtelse til mangfoldighed

(Guy Filippelli) (16. jul 2020)

Vi er en venturefond. Vores mission er at investere i store iværksættere og fremskynde væksten i deres virksomheder på en måde, der resulterer i et for stort afkast for vores investorer. Men vi er også:

  • Operatører og stiftere, der har en besættelse af kultur og teambuilding.
  • Veteraner og patrioter med en dyb respekt for vores land og dem, der tjener på hjemme og i udlandet.
  • Baltimoreans, og har været igennem og en del af genopbygningsprocessen siden Freddie Gray døde den 19. april 2015.
  • Ledere, der mener, at handling starter med forståelse og værdsættelse andres liv og oplevelser.

Vi mener utvetydigt, at vi som samfund og som nation er på vores bedste, når vores mangfoldighed er vores styrke, ikke vores krise. Vores verden er en verden af ​​startups og iværksættere – og når vi måler mangfoldighed i vores egen sektor, er vi bestemt kommet til at forstå, hvor meget bedre vi kan være. For os er fremskridt et moralsk imperativ og en økonomisk mulighed – og noget, der inspirerer os til handling.

Dette er en super vigtig tid, og vi ved, at vi har en rolle at spille. Som investorer og som medlemmer af teknologisamfundet har vi evnen til at påvirke og dermed ansvaret for at drive fremskridt, i det mindste i vores egen baghave – og måske muligheden for at nå ud over.

Hvis vi gør vores job rigtigt, mener vi ydmygt, at vores handlinger kan være en styrke til gavn og en skabelon for andre. Ikke startet, men fremskyndet af demonstrationerne siden George Floyds død, vi vil udvide det, der startede som en intern samtale og åbne det ved at dele de handlinger, vi tager, og lægge vores begrundelse for at gøre det.

Vi deler, fordi vi ønsker at anspore samtale, ikke på udkig efter tillykke. Vi vil have andre til at fortælle os, hvad de laver, hvor de mener, at vores ideer er gode, og hvor de tror, ​​at vi kommer til kort.

Vi har optimerede vores dækindtagelsesproces.

Når vi analyserede specifikationerne for, hvor meget tid vi brugte, og hvordan beslutninger blev taget om de hundreder af virksomheder, vi screenede, erkendte vi nogle skævheder i vores egen triageproces. I nogle tilfælde investerede vi tid og fokuserede på tilbud, vi havde personlige forbindelser med. På et mere grundlæggende niveau indså vi dog, at vores indledende screeningsbeslutninger er begrænset af vores evne til at forbruge en enkelt diaspræsentation – og at for at forbedre denne proces er vi nødt til at give iværksættere en stærkere mulighed for at inspirere os om deres forretning så tidligt i processen som muligt. Vi beder nu alle iværksættere, der vil tone os, om at svare på en række screeningsspørgsmål , der giver os både kvantitative data og kvalitativ fortælling om virksomheden. Disse svar sendes derefter straks til alle personer i vores team.

Denne ændring gør to ting. Det får hver eneste aftale foran hvert medlem af vores team, fra vores medarbejdere til vores Managing Partner. Vi ved, at ikke alle venturefonde kan gøre dette, men som et lille og smidigt team på otte mener vi, at dette giver os en stor fordel. Enhver på vores team kan blive inspireret og blive en forkæmper for det firma. For det andet giver disse spørgsmål iværksætteren en platform til at inspirere os, før vi overhovedet springer på det første opkald, så vi kan blive begejstrede for virksomheder, som vi normalt aldrig ville have haft tid til at screene.

Vi har skabt bedre onramps til underrepræsenterede iværksættere.

Dealflow i en venturefond har et trafikmønster. Der er en stor motorvej, og ved siden af ​​denne vej er der en forudbetalt ekspressbane, der kaldes den varme intro, som normalt aktiveres gennem mangeårige personlige forbindelser. Vi sætter pris på, at når vi begynder at fokusere på iværksættere fra underrepræsenterede samfund, er disse forbindelser helt ærligt mindre tilbøjelige til at være der. Ved at analysere vores procesindtagelsesproces og opbygge en inklusionsforpligtelse i vores afhandling oprettede vi en anden ekspresbane – for eksempel HOV-banen – til underrepræsenterede grundlæggere. Vi indsamler frivillige data fra stiftende hold om, hvorvidt de identificerer sig som sorte, latinoer, kvinder eller LGBTQ + samt deres veteranstatus under vores optimerede procesindtagelsesproces. Dette giver os mulighed for at holde os ansvarlige for vores forpligtelse til at se flere tilbud fra underrepræsenterede grundlæggere og fra dem, der ikke er i vores netværk, og sætte dem i stand til at accelerere gennem vores proces. Hvis et stiftende team møder vores investeringsafhandling, er i vores geografiske fokus og har det, vi opfatter, er en god idé, tager vi mødet.Og hvis vi ikke har den rigtige pasform, vil vi gøre vores bedste for at gøre introduktionen til en bedre pasform og give ærlig feedback.

Vi letter samtaler på tværs af vores portefølje.

Vi afsætter tid og plads månedligt til vores grundlæggere og ledelsesteams at mødes som en kohorte for at lære, uddanne og samarbejde om forståelse af kompleksiteten i dette emne og træffe mere informerede, tankevækkende beslutninger. Indtil videre har dette taget form af åbne session videoopkald ledet af vores administrerende partner eller portfolio ops team. I vores seneste session delte vores grundlæggere de udfordringer, de har haft, og skabte plads til race samtaler og protesterede internt med deres hold.

Vi muliggør handling inden for vores porteføljeselskaber.

I krisetider, konflikt, forvirring er der en enkelt hurtig og kritisk beslutning, der skal træffes som leder. Du kan begrænse dit team, du kan give dem tilladelse til at udtrykke sig, eller du kan aktivere dem. Vi bemyndiger vores grundlæggere til at være enablers, opmuntrer til aktiv deltagelse i denne vigtige nationale debat og ikke kun giver passiv tilladelse. Som investorer er vi glade for at se yderligere ressourcer udnyttes til rekruttering på nye steder, og der sættes penge til at nå mere forskellige netværk. Vi støtter medarbejdere, der får mulighed for ikke at blive tvunget til at tage orlov for fredeligt at protestere og til at melde sig frivilligt. Vi tror på at tage en mere aggressiv holdning til at tillade medarbejdere at bidrage med deres tanker til sociale medier uden frygt for gengældelse af virksomheden. Vi mener, at virksomheder, hvor teammedlemmer opfordres til at bringe deres fulde arbejde på arbejde, er dem, der opnår succes.

Vi har gjort mentortimer til en del af vores job ansvarsområder.

I vores rolle som en venturefond giver vores teammedlemmer regelmæssigt feedback og mentorskab på ad hoc-basis. Fremadrettet forventes hvert af vores teammedlemmer at give disse mentortimer på en ugentlig basis i arbejdstiden. Fordi det er vores job at tale med folk. At opbygge samfund er vores job. At være en aktiv bidragyder til netværket er vores job. Hvis du leder efter input, råd, feedback eller bare vil oprette forbindelse, er alle vores e-mail-adresser og LinkedIn-profiler inkluderet på vores teamside . Vi ser frem til at tale med dig.

Vi investerer på virksomhedsniveau i samfundspartnerskaber.

Det ledende princip i vores investeringsafhandling er, at vi investerer i ekstraordinære teams. Når det kommer til vores samfund, betyder det at være en partner i ekstraordinære hold. Ud over den indflydelse, som vores teammedlemmer kan gøre en-til-en med iværksættere, investerer vi i partnerskaber på fast niveau, der giver værdi til samfundet. Vi ved, at der er andre – Jeff Cherry hos Conscious Venture Lab, Maggie Villegas hos BCAN, Jay Nwachu hos Innovation Works, Wayne Swann i Morgan State – som er lederne af dette arbejde i vores samfund. Vi mener, at vores rolle nu – og rollen som alle innovationsfinansierere – skal være mere end tilhængere, mere end allierede. Vi er her for at være ledsagere i dette arbejde. Det er ligesom vi fortæller vores iværksættere, at når vi arbejder som et team, er summen mere end dens dele, det forbedrer kulturen, det gør os bedre sammen.

Vi omlægger rekrutterings- og ansættelsesprocessen i vores porteføljevirksomheder.

Mange startups, herunder dem, som vi selv har kørt, og dem, vi har investeret i, begynd at opbygge deres teams ved at ansætte folk fra deres umiddelbare netværk, mennesker, som de har arbejdet med før eller venner og familiemedlemmer, der er villige til at påtage sig en risikabel situation med dem. Mens vi ser dette som en bootstrapping-nødvendighed i de meget tidlige faser af en virksomhed, når en virksomhed først har påtaget sig finansiering, ved vi, at det er i deres interesse for deres udvikling og vækst at diversificere deres talentpipeline. Vi arbejder aktivt med vores virksomheder for at skabe ligelige ansættelsesprocesser, der hurtigt forbedrer deres forretning.

På grund af hvem vi er, hvor vi kommer fra, vores oplevelser og vores lidenskaber og den måde, vi har set på førstehånds kapacitet til iværksætteri og investeringer til at ændre liv og samfund, vi ved, at vi skal være på vores bedste for at få dette rigtigt.

– – –

Velkommen til Squadra Blog. Hver uge deler vi råd, historier, og hvordan vi træffer hårde beslutninger, når vi arbejder med vores porteføljevirksomheder for at opbygge ekstraordinære teams og virksomheder.

Har du et spørgsmål til os? Send det til [email protected] Kender du et hold, vi skal møde? Del det med [email protected]

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *