Efter Yonder Star / Comet / Planetary Conjunction

(Jeff Henry )

Den 6. januar fejrer kristne over hele verden besøg af magier, eller kloge mænd, til familien til et barn ved navn Jesus i Betlehem. I Matthæusens evangelium læser vi om disse rejsende, der ankommer til Jerusalem, der har set en ny konges stjerne rejse sig i øst. Ofte læser vi på denne tid af året, hvordan videnskab kan gribe ind for at forklare oprindelsen til denne ejendommelige stjerne. Så jeg tager en kort pause fra mine sædvanlige temaer for at reflektere over nogle af de ideer, dette smukke stykke billedsprog inspirerer. Forsigtig: Jeg er ingen teolog; min ekspertise er som tidligere lærer i fysik snarere end R.E. så dette er bare mine tanker og ideer snarere end en autoritativ afhandling!

Da deres rejse østfra nærmer sig slutningen, kommer magikerne ind i Jerusalem og kommer til kong Herodes opmærksomhed, når de spørger ” hvor er den, der er født jødernes konge? ” Herodes er oprindeligt meget lidet formålstjenlig, da han ikke har nogen idé om eksistensen, endsige opholdsstedet for et nyt medlem af en kongelig familie og er bekymret for, at en sådan person vil udfordre hans styre. Heldigvis peger hans ypperstepræster og skriftkloge på det gamle testamentes profeti om en hersker, der kommer fra en nærliggende lille by, og magikerne tager af sted på den otte kilometer lange rejse til Betlehem – bliver først instrueret af Herodes om at lade ham vide det deres tilbagevenden, hvor babyen er at finde (der er svindel i gang her). Det er på dette tidspunkt, at stjernen, de havde observeret i øst, dukker op igen og går foran dem, indtil den hviler over det sted, hvor barnet skulle findes. De er derfor i stand til at identificere og kalde ind til huset (ingen kro eller stald får en omtale i St. Matthews fødsel), tilbede barnet og tilbyde deres gaver af guld, røgelse og myrra.

Billede af sebastiano iervolino Pixabay

Manglen på en stabil, krybbe, hyrder og krovært i Matthews beretning om nativet er værd at lidt overvejelse. I den kristne bibel er der fire evangelier (bøger), der vedrører Jesu liv og tjeneste; kun to af disse (Matthew og Luke) refererer til historien om Jesu fødsel – fødslen. Luke introducerer hyrderne som de usandsynlige første besøgende til det nye barn: instrueret af “Herrens engel” forlader de deres flokke ved bjergsiden og leder til Betlehem og finder ham lagt i en krybbe, ”der er ikke noget sted for dem i kroen ”. Luke nævner ikke de vise mænd. Kun den dejlige fantasi fra mange historiefortællere og dramatikere har indsat en venlig krovært, okse og røv, der står ved, en stald med stjerne over den og keruber og serafer (engle), der stikker ud af hver kroge og krumme i nativity spiller verden over. De samme kreative sind har kombineret de to fødselshistorier for at bringe Matthews Magi ind i stalden, kort efter at Lukass hyrde har tilbedt deres tilbedelse og er gået ud af “ære og prise Gud for alt, hvad de havde hørt og set”.

Da kun Matthews beretning nævner den mystiske stjerne, skal vi spørge, hvorfor Luke udelader den? Er dette en inkonsekvens, der kan få os til at diskontere stjernen som et billede af Matthews fantasi eller en mirakuløst spektakulær udsmykning? Nå, tidslinjen (nødvendigvis ignoreret af de oprigtige nativity-spillere) giver et muligt svar. Ifølge en oversættelse af Matthew så trollkarlene “sin stjerne ved sin opgang”. Derefter ville de have brugt meget tid på at forberede sig på deres rejse, rejse en betydelig afstand til Jerusalem, før de konsulterede Herodes og til sidst nåede Bethlehem. Hvis vi antager, at stjernens stigning faldt sammen med Jesu fødsel, kunne det meget godt have været måneder efter fødslen, at magikerne endelig nåede Betlehem. På dette tidspunkt ser det ud til at Maria, Joseph og Jesus – måske kravlende eller småbitte rundt på dette tidspunkt – er flyttet fra deres midlertidige ophold til et hus. At dømme efter Matthews redegørelse for Herodes beslutning om at slagte alle “mandlige børn i og omkring Betlehem, der var to år og derunder”, baseret på intelligens, der var klogt hentet fra de vise mænd (et resultat af den ovennævnte skalduggery), ser det ud til Jesus var sandsynligvis større end et år gammel. Så Lukas beretning om nativet dækker ikke det tidspunkt, hvor stjernen “kom til hvile over det sted, hvor barnet var”, så vi kan ikke bare udelukke dets eksistens på grund af denne udeladelse.

Så hvad skal vi lave af denne stjerne, hvis stigning i øst først advarer magierne om fødslen af ​​en ny konge og måneder senere pludselig dukker op igen for dem og guider dem på den sidste del af deres betydelige rejse?

For det første må vi erkende, at magierne ikke forsøger at følge stjernen fra deres startsted i øst.Stjernens udseende fortæller om fødslen af ​​en konge af jøderne, og derfor går de meget naturligt til Jerusalem – der er ikke behov for en stjerne til at guide dem der. Matthew synes tilsyneladende meget bevidst kun at følge dem i den sidste fase af turen – netop når de har brug for udseendet af en himmelsk satnav for præcis vejledning. En hurtig geografi-lektion: de “vise mænd fra øst” kom til Jerusalem; for at gøre dette skal de have rejst vest; havde de fulgt stjernen, som de så stige i øst, ville de gå den forkerte vej. Desuden havde det været en ny stjerne, de havde set, ville det sandsynligvis have opført sig som næsten enhver anden stjerne og rejst over fra øst til vest via enten den nordlige eller sydlige side af himlen hver nat. Så hvis de havde fulgt denne undrende stjerne, ville de have været ført på en ganske munter dans.

Hvis forskere vil træde ind og forklare udseendet af denne nye stjerne, der stiger i øst, kan de overvej tre muligheder.

  1. En nova: en ny stjerne, der faktisk er en gammel, temmelig død hvid-dværgstjerne, der har brugt hele sit brændstof, men heldigvis på grund af sin stærke tyngdekraft felt er i stand til at tiltrække og absorbere mere brændstof fra en nærliggende rød-gigantisk stjerne og reignite
  2. En komet: en isnende og / eller stenet besøgende fra den ydre del af solsystemet, hvis kredsløb med jævne mellemrum vil bringe den tættere på solen i relativt kort tid og forårsager en enorm stigning i dens lysstyrke;
  3. En supernova: en massiv stjerne, der i slutningen af ​​sin livscyklus kollapser under sin egen tyngdefeltstyrke og eksploderer derefter i et splitsekund udad i en enorm spredning af energi, inklusive lys.

Ethvert af disse forslag giver en god start, hvis sådan en bemærkelsesværdig lys ny krop dukkede op og steg i øst som enhver anden stjerne i dens position ville have gjort, så ville kendte astronomer, astrologer eller kloge mænd have ledt efter portentene i en så sjælden og spektakulær begivenhed. Ved at inkludere beretningen om magierne og deres stjerne er Matthew i stand til at præsentere os for en plausibel astronomisk fanfare til fødslen af ​​sin nye konge.

Hvis det kun var så let at foreslå hvordan, som magierne rejse fra Jerusalem mod Betlehem, “stjernen, som de havde set i øst, gik foran dem”. Hvis vi skal forsøge at forklare dette gennem en grundlæggende forståelse af astronomi, kommer de sædvanlige mistænkte til at tænke på: en meteor; en stjerneskud en komet; en planet og, hvis ikke, en sammenhæng (justering) af planeter; fejler nogen af ​​disse, måske var det et himmelsk objekt, især skabt af Gud – og derfor ikke nødvendigt med forklaring af fysikens love – til den lykkebringende lejlighed til fødslen af ​​hans søn.

Desværre, alle disse kan hurtigt diskonteres:

  • en meteor er en stenagtig genstand, der falder til Jorden fra rummet og overfører noget af sin kinetiske energi så let, som den skraber gennem luften i vores atmosfære, men holder ikke mere end et par sekunder før, forhåbentlig brænder det ud, måske støber det kun små fragmenter (meteoritter) til jordens overflade. Ingen meteor ville vare længe nok til at guide nogen på en rejse, der ville have taget mindst et par timer;
  • en stjerneskud er slet ikke en stjerne, men er faktisk en … meteor (se ovenfor!);
  • bevægelse af planeter førte til, at de blev kendt af gamle grækere som astere planetai – vandrende stjerner – og ville have været et fænomen, der var velkendt for magierne. Enhver, der ønsker at observere denne bevægelse, skal simpelthen identificere en planet på nattehimlen og følge dens fremskridt fra nat til nat; de vil se planeten ændre position på baggrund af stjerner. Venus og Kviksølv er tættere på solen end planeten Jorden og har derfor tendens til at være synlige i øst lige før solopgang eller i vest lidt efter solnedgang. Især Venus er et meget lyst objekt, men udseendet ville ikke have fået nogen halvkompetent astronom til at stikke op og tage til et andet land. På grund af sin bane omkring solen uden for jordens bane har Mars bevægelse set fra jorden en tendens til at gå tilbage på sig selv – denne retrograd sti ville ikke være nyttigt som et ledende lys overalt;
  • kometer er velkendte i legenden som forudsigere for store og / eller forfærdelige begivenheder. De kan give et lyst og betydningsfuldt skuespil – især hvis deres justering gør det muligt at se komethalen fra jorden. Desværre vil en komets position på himlen ikke ændre sig mærkbart i den tid, magierne måtte rejse fra Jerusalem til Betlehem;
  • En planetarisk sammenhæng involverer måske positionerne af Jupiter og Saturn ser meget tæt på hinanden set fra jorden .Selv om dette ville give et usædvanligt stort og stærkt lys i et par dage, vil konjunktionens position igen ikke ændre sig væsentligt på det tidspunkt, så det ville ikke ses at ”gå foran dem” som angivet i evangeliet;
  • alle ovenstående har et andet stort problem – de kunne simpelthen ikke angive i hvilket individuelt hus barnet kunne findes. Prøv det selv – vælg en hvilken som helst stjerne og gå mod den, og prøv at bestemme hvilket hus der er direkte under det. Når du går, vil du bemærke, at stjernen ikke kommer nærmere eller ændrer position på himlen, så ethvert antal huse kan vurderes at være under den. Dette gælder for ethvert objekt – planet, komet osv. – undtagen måske en helikopter, som vi af andre grunde kan fjerne fra vores henvendelser;
  • som for en skræddersyet gudeskabt stjerne … vi kunne argumentere for, at med Gud er alt muligt , men er det sandsynligt? Hvis ja, hvilket bevis har vi om, at Gud skabte andre himmellegemer til andre bemærkelsesværdige bibelske begivenheder? Hvad mere er, hvis vi begynder at tro, at Gud skaber specielle stjerner, der faktisk ikke er stjerner, men mere som helikoptere, åbner vi døren for alle mulige tvivlsomme teorier med lignende troværdighed – som f.eks. Astrologi.

En anden mulighed er, at stjernen ikke kan forklares, fordi dens eksistens ikke er en faktisk historisk begivenhed, men et smukt stykke symbolik, der bruges af evangelisk forfatter til at illustrere vigtigheden af ​​Jesu fødsel for menneskeheden. Hvad hvis stjernens stigning i øst er en hentydning af en ny daggry for alle på Jorden? Hvad hvis magierne repræsenterer de lærde medlemmer af ikke-jøderne (ikke-jøder), der både er tiltrukket af og tilbeder den nye baby? Magierne er måske filosoffer og astronomer, der søger sandhed, og Matthew får dem til at finde den i den unge Messias – kraftfulde billeder for de troende og dem, der søger tro, at reflektere over. Desuden henviser Matthew muligvis til tidens kyndige læsere til en messiansk profeti i den gamle testamente Numeres bog: “En stjerne skal komme frem fra Jakob og en stav skal rejse sig fra Israel …” (Nm 24:17). >

En af min katolske præstevenner foreslog engang i en prædiken, at hvis vi var i stand til at fortælle forfatterne af nogle bøger i Bibelen, at folk i fremtiden ville acceptere deres arbejde som en historisk kendsgerning, ville de blive forbavset. Han foreslog, at nogle aspekter aldrig var beregnet til at være en historisk redegørelse eller tages bogstaveligt og burde være fortolket af kirken. Måske ville dette være tilfældet med nativity som udtrykt i evangeliet ifølge Matthew. Denne tilgang kan bringe følelser af angst til dem, der får en følelse af sikkerhed i deres tro ved at tro på hvert ord, de læser i Bibelen; for nogle vil det invitere nysgerrighed til at studere teksterne, søge fortolkning og indgyde en følelse af befrielse og undring. En anden af ​​mine præstevenner har et spørgsmål til os alle at overveje: hvis du kunne gå tilbage i tiden og se den hellige familie i Betlehem måske blive besøgt af kloge mænd, men måske ikke uden stjerne over huset til at guide dig derhen, ville den indflydelse på din tro – implikationen er, at det sandsynligvis ikke burde?

Jeg efterlader dig med to spørgsmål, som jeg altid har medtaget i slutningen af ​​semesterquizzer til de studerende i mine fysikklasser.

  1. Hvad førte hyrderne ifølge Bibelen til Betlehem? (De svarer alle en stjerne, når en engel faktisk beder dem om at tage til Betlehem, og de ser ud til at kende deres egen vej!)
  2. Hvor mange vise mænd besøgte ifølge Bibelen Jesus? (De siger alle tre – faktisk, i Matthew beskrives deres antal som nogle, men traditionelt forestiller vi os, at der er tre, hvor hver præsenterer en af ​​de tre gaver til Jesusbarnet!)

Links til yderligere læsning:

Morning Star

Også øst er hvor tingene stiger – faktisk det græske ord for ” øst “i dagens” evangeliets passage betyder “stigende”; og…

www.godzdogz.op.org

Tegnet af lys

Men evangeliets magier var virkelige kloge mænd. De ledte ikke efter penge eller magt. De var mennesker, der søgte …

www.godzdogz.op .org

Magierne

Matthæusevangeliet nævner magierne der kom fra øst for at tilbede den nyfødte Kristusbarn (jf. Mt 2: 1-12) …

www.catholiceducation.org

Hvad Magi Teach Us | George Weigel

Blandt de fastholdte professorskeptikere har få evangeliske episoder været skåret, skåret i terninger og kastet til dissekeringsrummet …

www.firstthings.com

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *