Dekarboniserende sind: Klimaforandringens indvirkning på vores mentale helbred

(29. oktober 2020)

Vores globale samfund står over for en af ​​vores tids største udfordringer: klimaændringer. Der kræves øjeblikkelig, dristig handling og resolut internationalt og tværfagligt samarbejde for at moderere og ideelt set vende de potentielle virkninger af klimaforandringer på vores planet og dens befolkning.

25–50\% af de mennesker, der udsættes for en ekstrem vejrkatastrofe, er i fare for negative psykiske sundhedsvirkninger.

Blandt disse effekter, og muligvis den mindst diskuterede, er virkningen på global mental sundhed. Forskere har veldokumenteret de alvorlige mentale sundhedsmæssige konsekvenser af ekstreme vejrhændelser. Fordi vores klima ændrer sig hurtigt, vil ekstreme vejrhændelser som tørke, oversvømmelser og store storme sandsynligvis blive hyppigere og mere intense . Tidligere naturkatastrofer, såsom orkanen Katrina, har udsat for os for den lidelse, både psykisk og mental, som de kan forårsage. Det psykologiske traume ved en sådan katastrofe kan føre til alvorlige tilstande som posttraumatisk stresslidelse (PTSD) og mere almindeligt øgede niveauer af stress, angst og depression.

Ud over direkte psykologiske reaktioner på befolkningen i naturkatastrofer, virkningerne af klimaforandringer såsom fordrivelse og migrationer, nedbrydning af samfundsinfrastruktur, madmangel, manglende beskæftigelse og dårlig følelse af social støtte sammenhæng har alvorlige konsekvenser for mental sundhed.

Desuden vil klimaforandringer i alvorlig grad påvirke ulighed i alle dens former. Ikke alle oplever klimaændringer på samme måde. Som de fleste sociale og miljømæssige problemer er de, der er hårdest ramt af ekstreme vejrhændelser, også de mest sårbare medlemmer af vores samfund. Børn, gravide og postpartum kvinder, mennesker med eksisterende psykisk sygdom, mennesker, der er økonomisk dårligt stillede, dem, der er hjemløse, og første respondenter til katastrofen er indstillet til at være højere risiko for psykiske sundhedsmæssige konsekvenser af vejrrelaterede begivenheder. Målretning af mental sundhedsstøtte og mental sundhedskompetencer mod disse befolkninger er prioriteret for at forhindre sundhed og i sidste ende kønsmæssige og økonomiske uligheder i at forværres.

At tage kontrol over vores sind igen, tage vare på miljøet

Mere end bare klimaforandringer, der påvirker vores mentale sundhed, påvirker vores mentale sundhedstilstand også vores evne til at håndtere de sociale og miljømæssige udfordringer, der ligger foran os. For eksempel har undersøgelser vist, at angst forstyrrer den præfrontale cortex: beslutningsområdet i hjernen. Når angst overtager, er vi mindre i stand til at bestemme fremtidige konsekvenser af aktuelle aktiviteter, tilbøjelige til at vende tilbage til sporet -lignende tænkemønstre og nedsat vores evne til at planlægge på lang sigt. Så vi har brug for en følelse af mestring over vores angst for at træffe rationelle beslutninger, der gavner os selv, dem omkring os og det bredere naturlige miljø, vi lever og trives i.

Denne evne til at udøve kontrol over nød og angst er uundværlig for at tage overvejede beslutninger og i sidste ende for at øge mental velvære. Endnu mere har vi brug for, at vores politiske ledere prioriterer deres egen mentale sundhed og de mennesker, de repræsenterer. Når alt kommer til alt har deres beslutninger direkte konsekvenser for os alle. Vores valgte repræsentanter er arkitekterne for vores virkelighed. De former institutionerne og designer de politikker, der vil sætte planetens fremtidige kurs.

Vejen til opbygning af modstandsdygtighed

Klimaændringer er et enormt komplekst og systemisk spørgsmål. En der berører alle aspekter af samfundet. Alligevel har vi ofte en tendens til at overse, hvordan det forbinder med andre strukturelle spørgsmål, herunder mental sundhed.

At dyrke bevidstheden om sammenhængen mellem sådanne problemer og forstå, at klimaændringer har og vil fortsat have vidtrækkende virkninger på alle facetter af det personlige og det offentlige liv er afgørende. Men den idé i sig selv behøver ikke være frygt eller angstfremkaldende. Som beskrevet i rapporten fra American Psychological Association, kan vi give folk tillid til, at de psykologisk kan forberede sig på virkningerne af klimaændringer. Dette kan opnås ved at forbedre den psykologiske modstandsdygtighed og bygge den ind i alle aspekter af vores sociale struktur. En måde er at inspirere folk til at vurdere deres eget potentiale til at klare og handle positivt og sprede håbefulde budskaber og praktiske løsninger til at handle proaktivt.

Og hvad med vores forretningsledere?Vi har brug for dem til at etablere organisationskulturer, der både understøtter og nærer deres medarbejderes velbefindende og modstandsdygtighed overfor modgang. Dette starter med, at virksomhedsledere anerkender vigtigheden af ​​deres eget mentale velbefindende og opmuntrer dem til at tale med ydmyghed og ærlighed om deres personlige mentale sundhedskampe. Virksomhedsledere skal åbne samtalen og støtte deres medarbejdere på deres læringsrejser til trivsel og modstandsdygtighed. På denne måde bemyndiger vi hinanden til at leve op til vores fulde potentiale, lære at klare stress i det daglige (arbejdsliv) og udvikle kapaciteten til at tackle de mangesidede udfordringer, der ligger foran os.

Afslutningsvis : Sammen mod stærkere mentale diger

Afbødning af klimaforandringer og begrænsning af deres psykologiske virkning er en skræmmende, men alligevel mulig opgave. Det kræver en global og tværfaglig tilgang. Vi har brug for regeringer for at give mere og bedre adgang til mental sundhedstjenester, især for dem, der er mest sårbare over for de mentale sundhedsmæssige konsekvenser af klimaændringer. Vi har brug for medier til at sprede håbefulde beskeder, der inspirerer til handling og egenomsorg, snarere end at fremkalde overvældende følelser af hjælpeløshed og fortvivlelse. Vi har brug for virksomheder og kapitalfordelere, der gør det muligt for deres eksistens at prioritere deres medarbejderes og partneres mentale velvære og modstandsdygtighed. Og på individuelt niveau er vi nødt til at arbejde på at styrke vores mentale diger. Disse vil hjælpe os med bedre at håndtere de nedbrydende bølger af modgang og beskytte os mod den uddybende have af usikkerhed.

Niels er Impact Researcher og Content Creator i Masawa. Med baggrund i både internationalt iværksætteri og kunstfotografering udforsker han løbende krydset mellem kunst og socialt iværksætteri.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *